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張妙如|英文妙筆記

【張妙如|英文妙筆記】Einstein's Secret(下)

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張妙如專欄

接上集

Rewinder
擁有愛因斯坦最後祕密手稿的 Van Doran,根據史料記載,並無親人子女,正因如此, Jacob 和 Eddie 才會更加認定,他們在醫院所見到的 Van Doran,就是從過去來到現在的同一個 Van Doran。事實上,根據史料記載,Clavin 在多年以前就車禍身亡了,他根本不該至今仍躺在醫院裡斷了最後一口氣!這也是為什麼 Jacob 在追蹤愛因斯坦的祕密時,從沒想過要去找一個早已離世的人,若不是 Eddie 突然出現並向他爆料 Clavin 沒死,他們倆如今也不會追到醫院裡來。

是不是早已有些歷史細節被偷偷改變了?例如 Clavin 的該死卻未死?

Jacob 的研究資料告訴他,愛因斯坦死前那一年,極不尋常地和一名富商及電力工程教授(就是 Van Doran)過從甚密,在他身體不適的晚年中,幾個人甚至幾度到富商家裡祕密聚會,Jacob 因而對富商的住處起疑:難道他們偷偷在裡面蓋了什麼時光機的裝置?Jacob 和 Eddie 於是決定前往這名富商的住處一探究竟。這座位於郊區的豪宅,如今早已荒廢無人居住了,Jacob 和 Eddie 打破一扇玻璃窗,偷偷潛入,不想,Van Doran 竟也追到這裡來。Jacob 和 Eddie 尚來不及和 Van Doran 來個理智的對談,對方已經掏出手槍。往地下室逃去的 Jacob ,在昏迷之際目睹 Eddie 中槍倒地,而當他再度醒來,他發現自己竟是倒在維吉尼亞大學的一座地底通道中,而 Eddie 已不見身影。

原來,愛因斯坦並沒有發明時光機,他只是找到了一個蟲洞。若不是 Jacob 親身經歷了這一段,他也不會相信世間竟有這種事!Jacob 不僅從富商的豪宅移動到維吉尼亞大學,他還回到他來該校報到的前夕!在這個時空中,另一個自己正準備去接受面談。和他一起在富商家被追殺的 Eddie 可能已死,不過這個時空中還有另一名尚未前來遊說他的 Eddie。Jacob 雖然意外體驗了時空旅行,但他全然不知該如何控制蟲洞。儘管清楚蟲洞兩端的位置,但他該怎麼回到屬於他的正確的時空?又,Van Doran 為何要追殺他們?愛因斯坦顯然在過世前已經知道蟲洞的存在,既然如此。他臨終的祕密又是什麼?是如何操作蟲洞的說明嗎?事到如今,Jacob 一定得解開這個謎,他必須回去原來的世界,同一個時空裡,不能有兩個他同時存在。

不過,這可不是件容易的事。Jacob 發現,Van Doran 不斷試圖更改歷史,同時不斷地在追殺知情者。身為科學歷史研究學者的 Jacob,自然不能允許 Van Doran 繼續亂搞,他決定回去愛因斯坦死的那一年,搶在 Van Doran 之前,取得愛因斯坦的手稿……

這計畫說來簡單,卻整個大混亂,Jacob 和 Van Doran 雙方都在使力企圖改變歷史(即便只是想早一步奪得愛因斯坦的手稿,也是改變歷史),更重要的是,Jacob 想回到愛因斯坦病死於醫院的那段歷史,然 Van Doran 早已改變了這段史實,而在 Van Doran 新造的歷史中,愛因斯坦是無故失蹤、自此下落不明的。Jacob 能回到一段已經不存在的歷史裡嗎?致使情形更為複雜的是,原來時空旅人也並不只 Jacob 和 Van Doran 兩人而已……

這本書在時空規則上的設定有些不清不處,例如它說每一次的改變歷史都會出現分支,聽起來似乎是有平行時空的存在,可是經過這麼多人不停地在蟲洞旅行,不斷地這裡改一點、那裡改一些,感覺上,即便是主幹,應該也無法和最原始的歷史吻合了。可是作者並未多所解釋。儘管如此,以一本小說來看,整體故事仍充滿出乎意料和刺激,還是讓我夜夜都得極度勉強自己,才闔得了書!而到最後,已經讓人幾乎不再追究其設定究竟是否合理了,因為隨著整個故事古往今來地跑完全程後,你畢竟還是看得見終點線,原來就在一開始的起跑點上。

There were very few cars on the turnpike, so I upped my speed again.
這公路上的車很少,所以我再次加快速度

Einstein
(圖/張妙如)

My emergency flashers stayed off. I didn't want to attract the aid of a Good Samaritan, or worse, a policeman.
我的警示燈保持關閉狀態。我不想引起熱心助人的好人的注意,或更糟的,警察的注意。

Not only was she always protective of Einstein, but she also knew every one of his friends, acquaintances, and colleagues.
她不僅極其保護愛因斯坦,她還認識他的每一個朋友、熟人以及同事。

The trio was standing on the other side of the doorway, so I peeked into Einstein's room as I passed.
這三人組站在門口的另一端,以致我只能在經過時偷偷窺看愛因斯坦的病房。

"Why did you go into that other patient's room, Mr. Clavin?" She was on the ball and to the point.
「你為何走進另一個病人的房間,Clavin 先生?」她不但警覺而且直中要害

交換日記16
交換日記16
張妙如
從服裝設計跳到漫畫家,再轉而興起圖文創作的潮流,近年更嘗試寫偵探小說。著有《交換日記》《西雅圖妙記》等,作品風格走輕鬆休閒路線,耐看又帶著時髦感。現今旅居西雅圖。最新作品為《交換日記16》

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