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張妙如|英文妙筆記

【張妙如|英文妙筆記】Shift(上)

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張妙如專欄

Shift
Shift
《羊毛記》的故事總共有三部,分別是《Wool》《Shift》《Dust》。台灣已出版第一部《羊毛記》和第三部完結篇《塵土記》,我個人猜測之所以獨缺第二部,是因為《Shift》和其他兩本比較無直接關聯。《Shift》將時空拉回去話說從頭──世界是怎麼來到末日,是誰建造地堡、做了這樣的準備,早期的人是如何適應這全然不同的地底生活。

時空點分別是設在2049年和2110年,並由兩個分支故事穿插。2049年,Donald 是個新任眾議員,但他也不是一點都沒有政治背景的,他的「前岳父」Thurman 就是個連選多次的參議員,Donald 只是沒料到自己眾議員的位置都還沒坐熱,就被前丈人安排去重操建築師的舊業:Thurman 拿出一張 Donald 還是建築師時的舊作品,要求 Donald 完成這棟建築,只是,不是蓋在地面上,而是在地底下。

我們並不知道真實的2049年會是什麼樣的光景,但根據《Shift》的設定,當時醫學已有很大進展,人類發明了肉眼看不到的微型「機器菌」(可包覆在藥丸裡讓人服下),吃下這藥有病治病、無病強身。這些智慧型機器菌植入人體後,會自動修復人體內受損的器官或功能,更厲害的是,這些機器菌也有忘憂功效,可以讓人忘記自己不想記得的一切。除此之外,凍存人類的技術也已臻成熟,那些沒事想看未來世界的人,可以冷凍自己,待時機成熟再解凍。

由於這樣的科技,任何人想活到一百五幾乎都不是問題,參議員 Thurman 自己就是個愛用者,機器菌雖不能讓他的外貌回春,卻修復了他許許多多的老人毛病,包括膝關節,維骨力於是風光不再。不過,卻也不是所有人都對這樣的醫療毫無疑慮,三十幾歲的 Donald 就不是個粉絲,儘管他的前妻 Anna (參議員的女兒)挖苦地說,等他老了就知道。

所以,在2110年,當末日降臨且地堡移民已經繁衍到第三代時,事實上就是靠這類科技撐下來的──第一代的人根本無須痛苦地遺忘,他們吃藥來忘記前塵舊事,大多不記得自己以前生活在地面、在外面空曠的世界!而地堡們的總管重站(編號一號的地堡)裡,一些重要人員的編制都是靠「解凍前人」而來,在世界末日以前,他們就已經經過篩選並熟讀管理守則。雖然他們一樣得吃藥藉以忘記不願想起的陰影,不過基本上這批人,對世界原本的樣貌多少都還有「上鎖了」的記憶,他們都是生長在末日以前的地球。

Troy 就是其中一名前人,可惜很多舊事他都不太記得了,他只知道自己應該是報名管理「一個地堡」的工作,怎知自己被解凍而醒了過來,卻要負責起全數五十個地堡的管理!雖然管理要職採輪班制──每個人任期六個月,六個月後再接受一次冷凍休息,並解凍另一個人以執行下一個為期六個月的勤務。Troy 不能說是很樂於工作,雖然他處理事情有模有樣又穩健,可是他也經常陷入一種記憶的迷霧中,尤其當他在頂樓餐廳吃飯時,盯著經由攝影機傳來的外面影像,總是讓他沒由來地感到一陣憂傷,他卻無法指出是為什麼。

2049年的 Donald ,一樣不明白參議員是基於什麼理由要他建造地堡,而且一副神秘兮兮的樣子,連他的現任太太 Helen 也不被允許知道太多。事實上,他本人根本也不清楚,與其擔心他會洩密給他太太,Donald 更煩心的是,要如何向 Helen 隱瞞他和前妻 Anna 一起工作的事實!Donald 這段期間並不是很快樂,除了因工作忙碌和太太聚少離多之外,他對自己在做的事也越來越狐疑,幾乎是在整個工程接近完結前,Thurman 才向他透露世界即將末日的訊息──是的,機器菌的點子很棒,但也因此致使與美國戰爭中的伊朗,把機器菌從救人的功效改製成害人的菌種。伊朗研發了一樣是肉眼看不見的殺人機器菌,跑到非洲透過氣流不斷吹向美國南方,很快地,這些機器菌攻占的將不只是美國,而是全世界。除此之外,核廢料也是個問題。總之,由於預見末日的到來,Thurman 才會提早準備,建造這些總計五十座的地堡,而每一座代表一州,雖然所有地堡都坐落在喬治亞州。參與工程的 Donald 理所當然獲得末世求生的機會,他的太太 Helen 自然也沒被排除在外。至於總統、高官等,聽說早有祕密挖空的山洞,並隨時待命。

2110年的 Troy 決定偷偷停藥,這是不符規定的,可是他想要記得,他想要知道答案。在他管理地堡期間,儘管他的一切決定和處置都是照本宣科,可是,一種不知哪裡出錯了的感覺總是縈繞他的心頭。這一天,他得處理一名叫作 Hal 的同事,Hal 由於違反規定被抓到醫務室注射藥物處死,但需要長官 Troy 的簽名核准。臨死前,Hal 也沒求饒,至多堅稱自己另有其名。剎那間,Troy 意識到 Hal 也和自己一樣偷偷停藥了,也在那一刻,Troy 知道自己不但有可能落得和 Hal 一樣的下場,並想起了自己是誰。

和 Hal 一樣,他也不叫 Troy ,他是 Danold。

﹝接下集﹞

'The truth is going to get out -- it always does -- but it's going to blend in with all the lies. ' The Senator twirled a hand in the air. ' You have to deny each lie and every truth with the same vinegar. Let those websites and blowhards who bitch about cover-ups confuse the public for you.'
「真相即將揭曉──總是如此──但它將會和所有謊言交織在一起。」參議員一手在空中比劃著。「你得以同樣的作法否認每個謊言和真相,放任那些會對障眼法發牢騷的網站和吹牛大王們為你困惑公眾。」

Spent nuclear fuel rods from the world over would one day be buried beneath the pristine soil of Fulton County.
來自全世界使用過的核燃料棒,有一天將會被埋在福頓郡這片純樸的土地之下。

All it took was for a lot of seemingly decent people to put the wrong person in power, and then pay for their innocent choice.
所需要的也不過是讓一堆看起來明理的人們挑選山一個錯的人來掌權,然後為自己天真的選擇付出代價。

I was right here. I cut the damn ribbon.
我那時就在這裡。我剪了那個該死的綵

The network was clogged, an error message popping up that he'd never seen before.
網路不通。一個他之前沒見過的錯誤訊息彈跳了出來。

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(照片提供/張妙如)

交換日記16
交換日記16


張妙如

從服裝設計跳到漫畫家,再轉而興起圖文創作的潮流,近年更嘗試寫偵探小說。著有《交換日記》、《西雅圖妙記》等,作品風格走輕鬆休閒路線,耐看又帶著時髦感。現今旅居西雅圖。最新作品為《交換日記16》

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