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人物專訪

《蘿西計畫》格蘭.辛溥生:比起劇本,小說是完成度更高的作品

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© James Penlidis(圖片提供/愛米粒出版)

蘿西計畫
蘿西計畫
格蘭.辛溥生(Graeme Simsion)
澳洲新生代作家,同時也是一位科技人,現任資訊科技顧問和資料分析師,常應邀擔任資訊科技研討會講師。他的作品包括劇本、短篇故事集、小說和短劇等;偶爾也會當自己劇本的製片。

《蘿西計畫》原為辛溥生創作的劇本,此劇本在2010年贏得「澳洲作家協會文學獎」之最佳浪漫喜劇。2012改寫成小說,榮獲「維多利亞總督文學獎」之最佳未出版原稿。2013年2月在澳洲一出版,即被選為澳洲2013年年度最受注目小說。


Q1. 您原本從事的是資訊產業,什麼原因讓您在50歲時決定轉換跑道,寫起電影劇本與小說?

辛溥生:我從很年輕的時候就一直夢想成為作家。我在二十出頭時嘗試寫了幾年之後,卻發現自己並沒有這樣的天份,所以就暫時收起這樣的夢想,轉而到資訊產業發展。最後我成立了資訊顧問公司,並在三個城市設有辦公室。但即使我從事資訊業,我還是很熱愛寫東西,我寫了兩本專業書籍,也參加許多研討會。我很習慣跟觀眾說一些故事和趣聞,因為我常得在長達四天的研討會報中,穿插這些故事,避免大家在你做資訊解說時睡著。

The Unkindest Cut
The Unkindest Cut
有一次我看了Joe Queenan的《The Unkindest Cut》,提到怎麼用很低的成本拍電影。我受到這書的啟發,決定將我太太沒有出版的小說改編拍成電影。我們用家裡的攝影器材,找了朋友當演員拍了這部電影。結果拍得不是很好(!),但我因此發現自己很有寫劇本的天份。那時剛好有人想收購我的公司,我就決定去追求一直以來的作家夢,雖然這也只是將我的工作稍稍做點調整。(那時我繼續去演講、當顧問,一直到現在才正式結束這類的工作。)

Q2. 《蘿西計畫》這本設定有趣的浪漫愛情小說,讓您獲得2012年「維多利亞總督文學獎」(the Victorian Premier’s Prize)之最佳未出版原稿(Best Unpublished Manuscript),得獎之後,您的生活有什麼改變嗎?
辛溥生:簡單來說,當然有!事實上,這轉變是從我入圍文學獎開始。當我一入圍文學獎之後,就開始有出版社注意到我的作品,即使那時還沒得獎,我的生活已經開始有了改變了。這一切其實還不到一年的時間。

真正最大的改變是我們開始銷售海外版權到許多國家(現在已賣到36個國家)開始,我收到的預付版稅已經足夠負擔我的生活,所以我決定放棄顧問和教學的工作,成為一個全職作家。現在我的工作就是寫作和經營我的寫作事業,就是配合新書宣傳、接受採訪、回答各種各樣的問題。

Q3. 從Wikipedia上得知,您與朋友共同創業成立葡萄酒進口公司;《蘿西計畫》中,男主角小唐也喜歡葡萄酒,但讓他大現魅力的卻是雞尾酒調酒,請問當時為何有這樣的設定?
辛溥生:我非常喜歡紅酒。一開始我是設定小唐成為紅酒專家。但紅酒的概念在故事中就會比較受到限制,因為紅酒是比較知性的,一旦我們知道小唐很懂紅酒,這樂趣也就結束了。所以我才決定改成雞尾酒,這樣整個故事就比較有動作,調酒的種類名稱也會讓人眼花撩亂,充滿戲劇效果。

Q4. 您在推特上向粉絲宣布,《蘿西計畫》已被SONY影業買下電影改編優先權,您有可能負責電影劇本的改編嗎?心中是否有中意的演員來演男主角小唐與女主角蘿西?
辛溥生:我在寫這個故事之前,有嘗試寫過電影劇本,所以在跟索尼簽約時,有特別在合約中規定我要參與寫劇本的部分。但電影的製作過程是講求共同合作的,所以我想這個電影劇本會加入很多導演、製片、劇本編輯等人的想法和意見。

我最初寫這個劇本的時候,腦中並沒有特別以哪個演員為藍本。不管你相不相信,在學習寫作的這幾年,我並沒有看很多的電影或電視。而且我也不想要在讀者看這個小說之前去說書裡面的角色是跟哪個演員很像之類的,尤其是小唐這個角色。閱讀的樂趣之一,就是你可以天馬行空的想像主角的樣貌,所以我並不想要讓讀者將特定演員的形象套在小唐身上。(喔,你說史提夫卡爾〔Steve Carell〕,小唐就跟《40處男》裡面那個角色很像。喔,你說歐文威爾森〔Owen Wilson〕,所以他就像是《門當父不對》裡的那個角色……)

哈,結果我說了兩個名字。而關於這本書的一些知識,我受到美國30年代,卡萊葛倫(Cary Grant)主演的喜劇《育嬰奇譚》(Bringing Up Baby)影響很多,然後我把故事寫得更現代摩登。而蘿西的外型,我覺得跟最近演《大亨小傳》凱莉墨里根(Carey Mulligan)滿像的。

Q5. 您覺得寫劇本與小說的差別在哪裡?
辛溥生:劇本其實是一個故事的架構、樣板,然後在戲劇呈現時,導演、演員、攝影師、場景設計師等等可以加上他們的創意、想法和技術層面的東西。而小說就屬於一個單獨完成的作品,沒有什麼外來的元素,它們被期待應該是要比劇本完成度「更高」的作品。

更進一步來說,其實小說和劇本的內容是滿類似的,但小說就是得有更多的故事轉折,因為小說本身有更多的表現空間和時間去呈現。以《蘿西計畫》來說,小說和劇本最大的差異會是小唐的內心世界。在小說中,我們可以直接進入小唐的腦子中;但在電影中,除非有旁白解說,我們也不會想要一直有旁白出來干擾我們,我們只能從他的所言所行來判斷他的想法。所以在劇本時,故事的角色吉因和克勞蒂亞就扮演更重要的角色,因為我們才能讓小唐有機會表達他自己的想法。在小說時,很多的喜劇笑果都是從小唐的內心獨白和他對周遭事物的自我解答而來的。在劇本的時候,我就會簡化這部分,反而會用更多的肢體動作和表演方式來表現。

Q6. 故事裡出現的料理讀起來都很美味,男主角小唐有一個非常有趣的標準化備餐系統,一週七套菜色,固定買一樣的菜,不用特別花腦筋,是很理性的科學化生活流程,您自己也有類似的生活習慣嗎?您是否也擅長烹飪或喜愛品嘗美食?
辛溥生:我是個會把事情規劃地很好的人,但這其實不是天生的。主要是因為我做了很多年的高科技產業的專業經理人,這促使你得去學會好好規劃工作,而且因為我之前常得去海外出差,為了提高效率,我還有個打包流程表。

但在烹飪方面,我就完全不擅長標準化的烹飪流程。我很享受烹飪還有享用美食,我也常在家做菜。但我常會根據手邊的新鮮食材,試著做不同的料理。我也像小唐一樣,常會慢跑到附近的市場,不過我大多只是慢跑,並不會順便買菜。

Q7. 在《蘿西計畫》中,您讓小唐在求愛之路上經歷許多有趣的冒險,最後還能抱得美人歸。對於也想要放手一搏、求得真愛的宅男讀者們,請您提供三個必勝絕技。
辛溥生:我並不是這方面的專家,不過我已經結婚24年,有很好的夫妻關係,所以我一定是哪方面做對了!以下是我的一些建議:

1. 參加社團。如果你的社交技巧不是很好,那你就去參加社團、課程或是活動,讓你可以有機會多認識一些人。通常如果大家很專注在互相幫忙去贏得比賽、去學習做麵包或是拍攝短片等等,就沒時間也沒心思去想社交技巧這件事。藉由一起完成或學習一件事,會比跟人坐在餐廳面對面說話,更容易放鬆與更容易認識彼此。而且你們又有共同的興趣。雖然這不很新的建議方式,但想想哪些活動大部分參加的是男生,哪些大部分參加的是女生。如果想認識異性,就盡量去參加異性比較多的社團。比如在澳洲,參加寫作班的大部分是女生,而參加電影攝製班的就大部分是男生。

2. 另外像小唐在書中提到的,社交技巧的祕密就是要多多練習。比如說你和約會對象要去的地點,必須是你會感到很自在舒服的。像小唐說的,你如果對那個環境很熟悉的話,你就不必要去在乎你在那環境需要注意哪些事情,你只要專注在約會對象就可以了。假設你帶約會對象去你常去的餐廳,就不會那麼容易緊張,也會比較自在。

3. 盡量去接觸、多認識一點人。你認識越多的人,就越容易找到「對的人」。所以想想怎樣可以多認識人,像是透過朋友介紹、參加派對、網路社群等等。

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