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獨厚心得

看懂經濟思想史,是為了深入理解人類在各種情境下的對策—《經濟思想史的趣味》作者導讀

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《經濟史的趣味》《經濟思想史的趣味》這兩本科普是姐妹作,封面設計也有延續感。經濟史探討的主題,是發生過哪些重要事;思想史關懷的是發生這些大事時,有過哪些對照性的見解,這是相輔相成的兩個小領域。為什麼要讀思想史?因為歷史不會重演,而是人在重演歷史,因為人性善忘,不容易從歷史學到有意義的訊息。若能對過去的經濟變動,掌握更深刻的經驗,必然有助於理解不同壓力下,多元的經濟應對模式。

經濟思想史的趣味(全新增訂版)

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經濟史的趣味

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趣味經濟學套書(經濟史的趣味+經濟思想史的趣味)

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歷史就像汽車的後視鏡,看得到左右與後方的情境。後視鏡對乘客不重要,但當你掌控方向盤時,如果後視鏡一片模糊就容易出事。熟悉前人的經濟見解,遇到新狀況時不易慌亂,有定心丸和指南針的功用,試舉一例。現今擔憂AI會取代人工造成大量失業,這種議題在李嘉圖(David Ricardo, 1772~1823)時已出現過,當時擔心使用機械會造成工人失業。1980年代末期個人電腦普及時,手工打字排版業也受到衝擊,但日後電腦業創造的連鎖效果(例如台積電),已是傳統打字排版業的千萬倍了,同理可知AI的衝擊只是短期。

15世紀末發現新大陸後,人類的經濟視野產生劇烈變化。18~19世紀工業革命後景氣起伏更頻繁,因素更多元複雜,累積了各種見解與爭論。每個文明與族群都有獨自的經濟見解,這本科普涵蓋的範圍,只是其中一個小視角。我們只介紹16世紀以來,歐美幾個國家的代表性學派。主因是我們對拉丁世界、斯拉夫民族、阿拉伯文明的經濟思想幾近無知,我們對16~21世紀的歐美經濟思想史,比較能做系統性的入門解說。這些議題是本書第1篇(1~3章)的主題。

16~18世紀的西歐是重商主義當道,主要目標就是富國強兵。由國家擬定政策,透過軍事與商業的結合,開發各大洲殖民地,掌控關鍵資源、開拓市場、累積金銀財富。重商主義的風潮影響廣泛,這種作為到了18世紀中葉,產生了很大的反彈與副作用。因為國家獨占式的主導,會妨礙民間的自由發展與企業的創新。1776年出版的《國富論》,主張自由放任的經濟政策,成為反對重商主義的鮮明旗幟。亞當斯密(Adam Smith, 1723~90)主張政府管得愈少就會管得更好,因為市場機能更能發揮,大眾追求自利的動機,會促進更有效的分工,得到更豐盛的成果。本書第4~6章對這幾個面向有完整解說。

然而花無百日紅,人無千日好。快速的成長帶來物價革命(通貨膨漲),也帶來人口革命(糧食不足),這就是馬爾薩斯《人口論》(1798)分析的議題與對策。產業革命的另一個副作用,就是經濟階級化,資方與勞方對立,所得分配嚴重不均。知識界的爭論分成左右兩大陣營,馬克思的《資本論》(1867)成為左派的聖經,與《國富論》(1776)針鋒相對。這些議題是第7~12章的主要分析內容。

《國富論》、《人口論》、《資本論》都是用文字表達論點,現在統稱為古典學派。到了19世紀中葉,科學革命已經普及,經濟分析也跟著轉向科學風格的中性解析。這種風氣先在歐陸的法國、德國,由數學家與工程師帶領,逐漸傳到英國與其他地區。主要的分析工具是微積分與幾何圖形,分析的對象從高層次的國家政策,轉向具體生活的產業競爭與消費行為。這個典範性的轉移,現在稱為新古典學派。高峰期的代表人物,是劍橋大學的馬歇爾(Alfred Marshall, 1842~1924)。本書第13~17章會詳細解這些新發展。

1929年世界大蕭條時,新古典學派的微觀分析就有所不足。解決大蕭條需要新的宏觀視野,對經濟失衡現象做動態分析。凱恩斯的《一般理論》(1936)就是回應時代需求的新學說,至今還有很明顯的影響力。二戰後的經濟學蓬勃發展,從芝加哥學派到異端學派,百花齊放千家爭鳴。分析工具進展到深奧的計量模型,從部分均衡分析發展到動態隨機一般均(DSGE),從賽局理論到反事實模擬。題材更是五花八門,從證明均衡存在性的純數學,到腎臟移植配對的機制設計,都有深入可觀的研究。1930年代之後,經濟學進入興旺發展的階段,新說四起百家爭鳴,本書第18~24章分論近百年來的6個代表性學說與派別:不完全競爭理論、數理經濟學、制度學派、凱恩斯學派、奧地利學派、芝加哥學派。

身處科學分析前沿的經濟學家,不要忘記一個核心觀念:科技始終來自人性。經濟分析的最終目的,是要更深入理解人類在各種情境下的對策。每個世紀都會有讓人驚愕失措的事件,與其臨陣慌亂,不如提早從前輩的經驗庫,吸取應對各種挑戰的手法與精神。希望這本《思想史的趣味》,能顯示這種智慧的傳承。

 
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作者介紹
賴建誠
巴黎高等社會科學研究院博士,哈佛大學燕京學社訪問學人。清華大學經濟系榮譽退休教授,研究方向為經濟史、經濟思想史。合著作品包括:《經濟史的趣味》《經濟思想史的趣味》《教堂經濟學:宗教史上的競爭策略》

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