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個人意見:我們為什麼喜歡雞湯書?

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雞湯書就像兩三百元能買到的一個肩膀或躲雨的屋簷。(圖/pixta)


讀了幾週市面上暢銷的雞湯書,照理說也算雞湯專家了。雞湯書的特色是什麼,重點又在哪裡?卻是很難說得清楚的,大家為什麼喜歡?那更是一個值得深究的問題,在我們進入到本專欄的生死主題之前(對喔其實有一半是這個主題),我想好好談談雞湯書帶給我的影響。

雞湯書的重點其實就是沒有重點。讀完一本很難用一句話說完,因為是在捉摸一種感覺,一種溫情,人不能用一百字簡述一個擁抱。雞湯書的要點,在於它接住各種的不安,面對感情的、面對老去的,面對青春,面對金錢,種種生而為人的不安,都在雞湯書裡找到寬慰,找到肩膀,雞湯書因此不需要一個寫作的重點,甚至連結構次序的編排都不太重要,翻到哪一頁便是一種當下的體認,在人人壓力大的現代社會,一個肩膀一個躲雨的屋簷,掏出幾百塊就可以常常擁有,算是一種很慈悲的事。

現在的雞湯書已經不再「教」了,以前的上一輩雞湯書有很多「教」,教你該怎麼做去精進自己,教你該怎麼做去更愛自己,教你這個、教你那個,直到大家都會到想吐為止。不再教是一個當代雞湯書的重點,即使有些書(比如《人生實用商學院》)還是有一定的資訊在裡面,它比較接近的是一種建議,一種懇切的談話感,要不要去跟著實行,還是操之在讀者自己的。

對我來說真正好的雞湯書只要發生觸動就有感,但我人生至此已經不再那麼容易被觸動,閱讀不被觸動的雞湯書很痛苦,很像去按摩但按的人一直找不到重點,按完只覺得渾身被摸了一遍但是沒有爽到。這是比較近的讀法,比較遠的讀法則是試圖去了解這本書是寫給誰看的,沒有一本書是寫給所有人的(幾乎沒有啦),所以遠一點看就是去想像「這本書可能適合這樣的讀者」,像是去購物,替店裡自己根本不想穿的商品找藉口。

對我來說,大家為什麼喜歡雞湯書的原因,是只有自己能給這本書加上的意義,那些看似廣泛的字句,只要有一鱗半爪的打中讀者的痛點,那就會讓整本書活過來。也因此有些書的寫法是能多短有多短,網能撒多大有多大,越是模糊越是容易打中,想想其實是一種很困難的寫作手法,因為不是要寫「自己所知道的」,而是要寫「可能會打中讀者的」這之間就有臆測,臆測就產生一種模糊的距離感。

雞湯書帶給我的影響,是發現世上存在一種我不熟悉的寫作方式,雖然寫作的人總多少會介意讀者的反應,也說不定雞湯書的作者們並沒有想要怎麼打中讀者,只是把所想的寫出來而已,但是這也算一種開了眼界。因為這跟我對書的觀點有一段不小的差距,因此閱讀雞湯書變成很開眼,很有教育意義的一個經驗,試圖想寫出能大賣的雞湯書其實沒有公式可供參考,也沒有一定成功的套路。

※本篇文章由作者個人創作授權刊登※


 \\ 個人意見的生死雞湯閱讀 //
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00.在生與死之間,我們只能想辦法過得好一點
01.湯裡已有真雞,為何還要加雞湯粉?──讀黃山料《好好生活 慢慢相遇》
02.不是心靈雞湯,而是心靈維他命──讀Peter Su《你的不快樂,是花了太多時間在乎,不在乎你的人和事》
03.青春期的成長之痛──讀不朽《想把餘生的溫柔都給你》
04.與其高喊「愛自己」,不如定期定額投資ETF──讀吳淡如《人生實用商學院:富有是一種選擇》
05.雞湯書的力量來自於讀者,需要自己活過讀來方有滋味。──讀肆一《即使孤獨前行,你也要燦爛自己》
06.劉墉的《我們靠自己》像包著糖衣的健素糖
07.一本掙扎站起來的童話故事集──大坦誠《去你的正常世界》


作者簡介

年輕時失戀,可以徹夜飲酒或奔入雨中,中年失戀不能做這些,因為會頭風發作。

───
中山大學藝術管理研究所畢業,以藝術投資為興趣,時尚評論部落格「個人意見」格主。著有《
個人意見之品味教學個人意見之待人處世指南》《個人意見之愛情寶鑑》以及《個人意見之完美的任性》。

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