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個人意見:40到70歲都算中年?中年的定義是什麼?

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中年的定義是什麼?可以簡單用年齡區分嗎?(圖/pixta)

 

談了中年的話題有一個多月了,卻忘了最重要的,中年的定義是什麼?我們在什麼時候開始(半不情願地)擁抱「中年」這個年紀,接下來又會緊緊抱著中年這個定義到什麼時候?我認為是很有趣的。

中年望文生義,便是人生的一半,我搜尋了一下,台灣人的平均壽命約八十歲,所以粗暴簡單的對折就是中年,超過四十歲就過了人生的一半,但這個時期能夠延續多久?我讀到最近有個新的研究指出,在未來,人可以活到一百四十歲(!),如果那是真的,七十歲才是中年,人近中年難免對人寬鬆一點,因此,也許四十到七十都可以自稱中年。

中年其實不是一個年齡層,而是,一種心境,好像《慾望城市》裡面艾登跟大人物在泥地裡打架,凱莉大喊叫他們住手的話,是「你們都中年了!」,中年便是理應能夠控制自我、負擔起責任的時候,還沒打算走入悠緩的老年,仍然對人生懷抱某種程度的期望。

年輕時的許多觀念,在現在這個階段逐漸被打破,愛一個人不見得要天長地久,也可以盡享相伴的時光然後在愛情不再的時候,平穩的分開。最該學會的便是無常,人生唯一的常態就是無常,無常聽起來很嚇人,卻也很精彩,人只要活著,都要面臨無常,眼前的喜怒哀樂愛憎,都不是會長久存在的,這其實是很令人解放的一種領悟。

人到中年很容易有萬事齊備進入舒適圈的錯覺,其實很多人的人生根本尚未開始,我曾經也只願得一心人,但事情沒有我想的那麼簡單,當時那些憤怒與不甘現在想來是很年輕的,因為年輕氣盛所以會做出傷害別人與自己的事,似是中年就該有點放手的慈悲心。中年讓人學會把珍視的事物握緊,正因為要握緊那些珍視的事物,所以更該懂得對不重要的事放手。

中年的時候見事已經明白開闊許多,開始不在乎以前年輕時許多的拐彎抹角臉皮薄,彷彿過剩的羞恥心跟膠原蛋白一起流失掉了,中年的妙處便在於「過半」。因為過半,所以會知道哪些事情值得在乎,哪些事情可以放過,因為過半,有了經驗,卻還有機會;因為過半,知道自己的極限;因為過半,還掌握著一點開始。

因為過半所以知道這開始不是常有,年輕跟中年的區別不在新開始的缺乏,而在知道手中新開始的珍貴性。對人生的許多事情已經輕車熟路,但是眼前還有許許多多全新的冒險。

因此,幾歲算是中年,其實不是個真正的問題,中年人該具備的是條件,是一種自知,也是一種期許。中年是一個決定此生如何度過的關鍵時期,因為曾經年輕天真的不知世事,不知道自己要把自己的人生帶往何處,而中年就是那珍貴的第二次機會,人生才過半,下半場正要開始。

※本篇文章由作者個人創作授權刊登※




作者簡介

中山大學藝術管理研究所畢業,以藝術投資為興趣,時尚評論部落格「個人意見」格主。著有《個人意見之品味教學個人意見之待人處世指南》《個人意見之愛情寶鑑》以及《個人意見之完美的任性》。

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