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【主題繪本控】同用一支畫筆,驚艷繪本界的范恩兄弟(The Fan Brothers)

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多倫多市聚集了許多目前加拿大最優秀的繪本作家,上一篇我們介紹了原民繪本家茱莉.弗雷特(Julie Flett),接著來看看這對台美混血兄弟的繪本。范揚華(Terry Fan)與弟弟范揚夏(Eric Fan)的每一部作品都有亮眼成績,最近他們回到台灣探望父親,百忙之中抽空與我一起談書。

 
 
 
 
 
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他們在2016年出版第一本繪本《午夜園丁》The Night Gardener。當時這本書在繪本界掀起一陣驚嘆,什麼時代了,還有這種費時廢寢的工筆畫法,你看那一片片的樹葉、對角色身形熟練的勾勒線條,這對兄弟是從哪個祕境入世的?

為什麼用「The Fan Brothers」的稱呼呢?在繪本愛好者間瘋傳著兩兄弟畫畫的模樣,像極了小朋友趴在桌上專注畫筆的神情:他們替換鉛筆速寫間,就像家人分享一碗剉冰那樣你一湯匙我一瓢的,他們使用同一枝鉛筆,當筆從揚華傳給揚夏,他們想都不用想的馬上接下筆繼續畫,令旁觀者屏息讚嘆。我們看過舞台上的四手聯彈,讀過雕塑家賈柯梅蒂兄弟的合作,聽過梵谷兄弟的成全、萊特兄弟的發明。那麼,范恩兄弟是在什麼情形下開始聯手創作呢?

他們說,童年時因為隨著在美國任教職的父親換工作,搬過好幾次家,美國的東西南北都住過,最後停留在加拿大多倫多。沒有社群媒體的時代,每次搬家就失掉原來的朋友,加上換新學校一切起頭難,兄弟倆於是成為彼此最好的朋友,不用擔心找不到朋友或是被欺負,每每重新開始時就是兄弟齊心面對。

他們先後畢業於安大略藝術學院,有著深厚的學院基礎,後來卻從事與藝術文學無關的行業,期間偶而與朋友合作科幻小說,在中年爆發破斧沈舟的力量,以新人之姿投入繪本創作。聽起來錯愕卻合理,但事實證明每個人內心都有自己的火苗,只在蓄備能力,等待時機。

午夜園丁

午夜園丁

The Night Gardener

The Night Gardener

很難得第一本作品就在繪本界嶄露頭角,范恩兄弟對光彩的敏銳度以及掌握繪圖能力已經渾然內建。如果知道他們最景仰的繪本家是莫里斯・桑達克的話,就不會意外《午夜園丁》的筆觸了,他們大量使用六零年代盛行的縱橫交錯(criss-cross)單色技法表現景與影;與前輩不同的是,范恩兄弟將鉛筆草圖輸入電腦後以數位化修改、上色,每個圖層細膩調整,特別在兩幅連續的公園圖景中可以窺見,因為從夏天到秋天的季節轉換,樹上的綠葉成了在地上的落葉;因為樹的位置固定,讀者翻頁中仍有穩定的閱讀焦點,彷彿站在同一個地方感受時間流逝。千萬別以為圖片素材可以修改或重複使用就很容易,懂得使用Photoshop的讀友們猜猜這樣的跨頁得用多少圖層處理?這又應驗了繪本家強.亞吉給我們的提醒:「事情沒有看起來那麼簡單。」少說三十層,多則超過五十。他們將鉛筆速寫與PS純熟混用,應用PS的層次和功能的搭配,遠超出手繪者可以實現的複雜度。

《午夜園丁》 大量使用六零年代盛行的縱橫交錯(criss-cross)單色技法表現景與影。(圖/《午夜園丁》內頁)


同一年推出的第二本作品《最黑暗的地方:加拿大第一位太空人的故事》 (The Darkest Dark)是太空人克里斯・哈德菲爾德(Chris Hadfield)的童年故事,文字由克里斯親自撰寫,他也是第一位與范恩兄弟合作的文字作者。

Chris Hadfield

太空人克里斯・哈德菲爾德

最黑暗的地方:加拿大第一位太空人的故事

最黑暗的地方:加拿大第一位太空人的故事

The Darkest Dark

The Darkest Dark


克里斯曾經在太空站自彈自唱大衛・鮑伊名曲 Space Oddity,還曾經將彼得.雷諾茲(Peter Reynolds)的繪本《點》The Dot)帶上外太空。《最黑暗的地方》中,小男孩在1969年從電視上看到阿波羅11號登陸月球的轉播,當晚立下成為太空人的心願,但當時加拿大還沒有自己的太空人,這是件不可能的事。直到1990年加拿大成立太空總署,他也長大了,一切準備剛好就緒,他後來成為第一位加拿大籍國際太空站指揮員。不過英雄也有擔心害怕的事,尤其他小時候很怕黑,因為看到太空人在月球漫步,發現原來外太空的黑才是真正的最黑。當晚,他關掉所有燈入睡,雖然房間裡一切沒變,但他的心情已大大不同。這樣一位心智與體能超越極限的太空人當然要求非常高,而范恩兄弟使命必達。

太空人的地球生活指南:夢想、心態、怎麼按電梯、如何刷牙,以及怎麼穿著方形裝備走出圓形的門

太空人克里斯・哈德菲爾德的著作
《太空人的地球生活指南》

點

《最黑暗的地方》是太空人克里斯・哈德菲爾德的童年故事。(圖/《最黑暗的地方》內頁)


2017年他們入選「桑達克基金會」的交流計畫,得到這份榮譽的繪本創作者得以進駐基金會準備的工作室一個月。緣起桑達克培育年輕繪本家的美意,2010年起,基金會每年邀請三到四位繪本藝術家,但才兩年,桑達克就去世了,Maurice Sendak Fellowship 已在2018年改制。該計畫扎實的為繪本留住人才,回溯這些年曾經參與過的創作者,多已成當今美國繪本界中堅。

范恩兄弟經常將現在的成績歸功於經紀人克斯汀・霍爾(Kirsten Hall,繪本《蜜蜂》文字作者)。霍爾有如出版界的時尚女神,亮麗外型,處事俐落,既懂寫作又懂出版,隨時點子十足;她獨立創業後,鎮日拿平板滑著世界各地創作者的網站,找尋適合的繪者人選與文字作家,才兩年就媒合出版了50本繪本。她保護旗下的藝術家,為他們爭取最大優勢,主動牽引各種可能。

除了技法優異,范恩兄弟的故事也充滿想像與情境,在桑達克工作室期間創作的大海和天空相遇的地方Ocean Meets Sky以爺爺和父親訴說的故事發展成男孩的奇想,而海與天之際正是夢想所在。這部繪本已售出電影版權,劇本正在進行中,改編成真人電影的繪本並不多見,這對所有創作者而言無疑是夢想所在。

大海和天空相遇的地方

大海和天空相遇的地方

Ocean Meets Sky

Ocean Meets Sky

《大海和天空相遇的地方》以爺爺和父親訴說的故事發展成男孩的奇想。(圖/《大海和天空相遇的地方》內頁)


2020年出版的巴司計畫The Barnabus Project同樣售出動畫電影版權,這個故事看似科幻,實似抒情,因為「完美寵物店」裡的寵物都來自地底下的實驗室,不符規格的小動物被關在玻璃罩裡,穿防護衣的工作人員在玻璃罩蓋上「失敗」標籤。有一天,牠們從一隻到處亂跑的小蟑螂得知整間實驗室的瑕疵品即將被銷毀,情急之下,體型小得像老鼠的大象巴司(Barnabus)奮力撞擊玻璃罩,一開始沒什麼動靜,但幾次之後玻璃突然有了裂縫,牠用鼻子呼出空氣,震碎了玻璃,逃出來的巴司開始解救其他同伴。

巴司計畫

巴司計畫

The Barnabus Project

The Barnabus Project


巴司說,「沒有什麼事不可能的(Nothing is impossible)。」這雖是逃脫計畫的出發點,也是自由之後的格言。出逃的過程牠們繼續解救其他被困的瑕疵品,有大有小。出乎意外的是,最後並非使用幸福快樂在一起的結局,而是另一種「即使未來不可知,也不會比較容易,但大家還是要在一起」的團隊精神。

在訪問范氏兄弟的過程,也感觸到人生類似的人生經驗,追尋自由、守護團隊、尊重自己的差異。本書在2020年得到加拿大最重要的兒童文學獎「加拿大總督文學獎」(Governor General's Literary Award)的兒童英語插畫獎項。

這對兄弟的作品持續發光發熱中,技法也從鉛筆素描與數位後製,又加上iPad繪圖軟體 Procreate。2021年,It Fell from the Sky 得到《紐約時報》與紐約公共圖書館的年度十大選書,這是美國耶誕節禮物的一大指摽;2022年,范揚夏寫作的 Night Lunch 繼續上榜。值得一提的是,他們的弟弟、擅長寫詩的范揚禮(Devine Fan),也參與《巴司計畫》 故事寫作。這一家兄弟姐妹顯然很懂得「繪本語言」,因為他們的妹妹范梅雅(Larissa Fan)也寫了繪本《餃子十兄弟》Ten Little Dumplings

It Fell from the Sky

It Fell from the Sky 獲《紐約時報》2011年度選書

Night Lunch

Night Lunch 獲《紐約時報》2022年度選書

餃子十兄弟

范梅雅作品《餃子十兄弟》

一顆玻璃彈珠,在黑白的昆蟲世界吸引到不同的物種前來觀看。(圖/It Fell from the Sky 內頁)

Night Lunch 描述貓頭鷹餐車如何用美食帶給動物們溫暖的夜晚。(圖/Night Lunch 內頁)

妹妹范梅雅(Larissa Fan)寫了繪本《餃子十兄弟》。(圖/《餃子十兄弟》)


創作繪本時使用的圖像風格、媒材、故事的鋪陳、文字句型的走向,就像我們學習新的語言,都有初學者與進階者的用法。創作者運用繪本語言的能力,將決定他與讀者溝通的方式。莫里斯.桑達克從來沒隱藏過他的傷感,湯米.溫格爾(Tomi Ungerer)直言戰爭,艾瑞.卡爾(Eric Carle)溫和又堅持的為兒童打造沒有戰爭的世界,李歐.里歐尼(Leo Lionni)的生活感想成為讀者所謂的哲學,以斯拉.傑克.基茨(Ezra Jack Keats)專注關注城市裡的弱勢,強.亞吉(Jon Agee)經常有中年男子的苦中作樂,喜多村惠(Satoshi Kitamura)為想像提供真相。讀者需要各種不同的書,繪本創作沒有康莊大道,創作者必須聽從心底的聲音真誠創作才會有好作品。

一本一本打開范恩兄弟的作品,漸漸浮現奇想、希望、面對現實的勇氣,以及對未知的好奇,從第一本書出版至今還不到七年,他們的故事看似單純,卻有一股蓬勃的張力。目前他們正在台灣探望父親,我得以近距離與他們交談創作與生活。除了大家在表面上看到的順遂、機運、實力,從經紀人處得知他們從不抱怨出版過程的繁瑣,我又看到他們溫厚的處事態度與手足情深,這種種的人格特質展示出登上世界繪本舞台C位的充分條件,在許多急著找成功捷徑的人群裡,更顯珍貴。



作者簡介

作家、繪本評論人。「在地合作社The PlayGrounD」工作室負責人。因為陪伴孩子閱讀,而與繪本結緣,從繪本中學到各種知識,也呼應生活經歷到各種繪本裡。她將手中的繪本變成百科,致力推廣繪本閱讀,籌組讀書會、撰寫專欄、策劃展覽與講座、聯繫國際交流、推動國內繪本創作者接軌國際,從事所有繪本相關活動。曾任金鼎獎、台北市圖好書大家讀、書展基金會書展大獎評審,亞洲Scholastic Picture Book Award主審。2017年由Scholastic Asia贈予繪本大使榮譽。
著有《與圖畫書創作者有約》《動物們的讀書會:繪本職人的閱讀地圖》《童書遊歷:跨越時間與國界的繪本行旅》《是真的嗎?繪本職人的閱讀地圖2》《什麼這麼好笑?繪本職人的閱讀地圖3》《賴嘉綾的繪本報一報》《懂得欣賞,是件快樂的事!》《神奇的32頁:探訪世界繪本名家創作祕辛》等書,最新作品為《動物們的讀書會II:繪本職人的閱讀地圖4》。
部落格:Too Many PictureBooks
專欄:OKAPI閱讀生活誌「主題繪本控」

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