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獨厚心得

不是追逐STEM,而是帶孩子追求未來

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「STEM相關工作的成長率,將是平均工作成長率的兩倍以上!」

這是美國勞動部勞工統計局對2019至2029年美國勞動市場的推估,STEM領域工作機會可望成長8%,而平均工作成長率只有3.7%,其中資訊相關工作可望成長11.5%,數學相關工作的成長更可能高達26.5%。換句話說,未來和STEM有關的工作機會,將比其他領域的工作機會多更多。

STEM重要嗎?對孩子的未來,相當重要。

關於STEM是什麼──相信許多人都不陌生。早在二十年前、甚至更早,這個簡稱由美國提出,S是科學、T是科技、E是工程、M是數學,相關的教育計畫歷經三任總統而不墜,並且進一步融合藝術與人文精神Art,使得STEM擴張為STEAM。這股教育風潮由美國吹向世界各地,澳洲、英、法、臺灣、香港、新加坡、南韓、中國……,全在教育中融入了STEAM精神。

教育在於樹人,對國家來說,是培育未來的主人翁,增強國家競爭力。正如美國STEM教育小組所指,這個時代的經濟以知識為基礎,必須藉由不斷的創新來推動,而創新的基礎,在於具有良好的教育、積極進取、充滿活力並且配備STEM技能的勞動力。對個人來說,這也正是孩子未來的發展方向。

STEAM產品花樣多,重點在激發創造力

近幾年來,STEM與STEAM的相關產品不斷推陳出新,許多都是「超前部署」,針對幼兒設計。國際書市上也可觀察到,過去被視為「比較難」的科學概念,許多都降低年齡層編寫出版了,像是週期表、網際網路、程式設計、DNA、比特幣……甚至是量子力學。

這樣的出版趨勢並不是為了讓孩子的腦袋超載,而是反應了教育的需求,以及現代社會的多元與多變。一部無人駕駛的飛機或汽車,用3D列印技術印出來的牛排、蓋出來的房屋,還有因應疫情而發展的遠距居家工作……以及流行病如何傳播?疫苗如何運作?這些都是我們身邊正在發生的事,不只大人在學習,孩子也需要透過他們能懂、能吸收的方式來認識世界。

因此,科學少年出版了《我的STEAM遊戲書》,這套書為英國專業兒童出版集團奧斯朋(Usborne)為七歲以上孩子設計的書籍,目前共有四冊,正好是STEM四大領域。每本書各有三十幾個主題,以圖解方式簡要說明知識概念,並提供手作活動、思考實驗,孩子可以想想、畫畫、寫寫,盡情的動動腦。書籍設計活潑有趣,色彩飽和豐富,一點也不顯理科的冷硬。最重要的是,許多活動設計沒有標準答案,而是提供例子給讀者參考,讓孩子可從中模擬學習,進而發揮想像力。

《我的STEAM遊戲書:科學動手讀》書中,介紹了基礎的科學概念,如行星、光電、力、動物遷徒、人體,還有群體免疫和簡易程式指令等新穎科學知識,書中各式各樣的科學活動及遊戲,等著小小科學家來探索、記錄、發現與發明!

現代生活裡充滿了科技!想了解手機、平版電腦怎麼運作嗎?在《我的STEAM遊戲書:科技動手讀》中,孩子可以試著動手設計機器人和儀器,還有動畫、無人機、3D列印、資料採礦、加密技術……各種有關科技的話題,連大人也覺得有趣!

從智慧手錶、智慧手機、各種家電,到房子、馬路與橋樑,甚至是太空船,處處是工程師的巧思!讀完《我的STEAM遊戲書:工程動手讀》這本書會更明白工程師都在做什麼,還有臉部辨識、地震偵測器、布料織法、電路圖等必備的工程知識!

更特別的是《我的STEAM遊戲書:數學動手讀》,不同於以往對數學的印象,在這本書中沒有太多計算,而把重點擺在概念的傳達,學習如何像數學家一樣思考,還有密碼破解,制定貨幣規則、設計對稱形狀,甚至是尋找外星生物,充滿邏輯思考的樂趣。

STEAM難嗎?其實我們生活周遭處處都是STEAM,重點不在純粹的知識學習,而是把知識與生活連結,建立起解決問題的能力,《我的STEAM遊戲書》當中就有不少這樣的設計。學會創意的思考,為活用所學做好準備。那麼,孩子與國家需要的創新力量,將在學習之中得以深化建立!


撰文/科學少年總編輯 陳雅茜

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