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J.K.羅琳被圍剿的新作《孽血》是什麼故事呢?爭議何在?

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J.K.羅琳以筆名撰寫的「私家偵探史崔克」新作日前引發熱議。(圖片來源 / Robert Galbraith官網

 

※本文應該不會爆雷

Troubled Blood

Troubled Blood

九月中旬,《哈利波特》作者J.K.羅琳(J.K. Rowling)以筆名羅勃.蓋布瑞斯(Robert Galbraith)撰寫的偵探小說「私家偵探史崔克」(Cormoran Strike)系列推出新作《孽血》Troubled Blood,暫譯),隨即引發軒然大波,部分原因來自羅琳先前發表的「恐跨性別」言論,而書中情節及兇手身分的設定,也遭跨性別團體及部分書評非議,甚至不惜爆雷結局。後來還傳出,出版社編輯在本書編輯過程中曾要求罷工。不過,也有另一派書評持相反立場,讀者接受度也頗高,目前Goodreads網站上已有近兩萬則評論,平均4.3分,暫居系列之冠,首周銷量也達6萬5千本,將近上一集的兩倍之多,評價可說非常兩極,究竟這是個什麼樣的故事呢?

「私家偵探史崔克」系列自2013年出版首集《杜鵑的呼喚》The Cuckoo's Calling)以來,至今已來到第五集,描述倫敦私家偵探柯莫藍.史崔克(Cormoran Strike),與夥伴蘿蘋.艾拉寇特(Robin Ellacott)偵查一系列案件的過程,從名模墜樓、作家之死,到恐嚇包裹、國會醜聞,新作《孽血》則聚焦一樁陳年懸案。除了精彩的辦案與推理,角色間複雜難解的人際關係與內在衝突,也是本系列獨樹一格之處。


「私家偵探史崔克」系列 

杜鵑的呼喚

杜鵑的呼喚

抽絲剝繭

抽絲剝繭

邪惡事業

邪惡事業

致命之白

致命之白

《孽血》中,史崔克回到故鄉康瓦爾探望親戚,並因緣際會接下一樁塵封40年的懸案調查。1974年,當地的醫生瑪格.班布蘿(Margot Bamborough)下班後,決定到附近的酒吧和朋友小酌,卻從此消失,她的女兒四處查訪母親下落未果,直至遇上史崔克及蘿蘋這對搭檔。史崔克從沒接過這種懸案,而在抽絲剝繭的查案過程中,他和蘿蘋各自面對的人生困境,以及他們之間撲朔迷離的關係,再度無可避免緊緊糾纏,這又會將他們帶往何方?

前作《致命之白》Lethal White篇幅已達650頁,當時為系列之最,《孽血》則打破紀錄,長達近千頁!可想而知,除了偵探小說注重的辦案主軸及謎團解答,羅琳擅長的人物塑造,肯定也相當吃重,本系列即是以兩名個性迥異的主角為中心開展情節。

史崔克是軍人出身,因意外失去右腳而退伍,經營偵探事務所維生,與出身上流的前未婚妻分分合合,關係剪不斷理還亂。此外他還有一個身分,就是搖滾巨星的私生子,在母親因濫用藥物過世後,他對本就疏遠的父親更加不諒解,在《邪惡事業》Career of Evil中,父親更是成為嫌疑人之一,系列中也不時出現他和其他兄弟姐妹的互動。史崔克的殘疾,讓他有別於一般偵探形象,少了右腳,他無法長時間四處查案,也沒辦法開車,要幹架時斷腿更成為一大弱點,因此在許多方面都相當仰賴蘿蘋的幫助。

蘿蘋則是因故無法完成大學學業,一開始僅是以類似派遣工的身分,前往史崔克的事務所工作,後來她逐漸找到自己對偵探工作的熱情及興趣,也幫助史崔克解決許多棘手案件。然而,她的中產階級會計師伴侶,卻不斷貶低她追求事業發展的渴望,甚至懷疑她和老闆另有隱情,種種一切,讓她在工作與私人生活都面臨極大壓力,而辦案過程中的遭遇,更無意間揭露了她不堪回首的過往。


冷硬派偵探小說和過往「黃金時代」偵探小說最大的不同之處,便在於細膩刻劃了人物的內在衝突,使其成為有血有肉的角色,偵探不再是無所不能的天才,只要坐在安樂椅上動動腦就能破案,而是和普羅大眾一樣,有自己的人生難題要面對。這使得讀者更能代入角色,除了驚心動魄的案件發展,無形之中也會擔心角色的人生將何去何從。這項特色,在羅琳筆下發揮得淋漓盡致,每每讓讀者掩卷之後,還是掛念著史崔克和蘿蘋這對搭檔。

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此外,針對現代都市生活的描寫,也是冷硬派的獨到之處。在「私家偵探史崔克」系列,讀者也能隨著史崔克和蘿蘋在倫敦各區明查暗訪的足跡,窺見當代倫敦的社會生活、都市地景、甚或流行文化,例如《杜鵑的呼喚》就透過不同階級間使用的語言及腔調,彰顯社會階層的隔閡;《致命之白》帶領讀者走入倫敦暗潮洶湧的社會運動,以及神祕的西敏寺議會大廈內部;《邪惡事業》則在每章開頭,都別出心裁引用了美國老牌搖滾樂團「藍牡蠣邪教」(Blue Öyster Cult)的歌詞,和故事情節遙相呼應。史崔克事務所附近那條終年施工的馬路,以及幾家他常去的酒吧,或許假以時日,也會成為和福爾摩斯居住的貝克街相同的文化地標。

當然也少不了足球。系列中,多次出現史崔克在一整天辛勞後,卸下義肢,癱在事務所樓上的沙發,手拿啤酒配著電視上足球比賽的場景。做為首都,倫敦擁有多支英超球隊,各自的支持者也有地緣差異,比如富家子弟可能多支持藍軍切爾西,勞工階層較支持西漢姆;史崔克支持的則是「槍手」兵工廠隊(但他不是倫敦人就是了),每逢同城廝殺,像是遇上熱刺,無不期待大戰一場,雖然結果多是槍手大敗,或是史崔克累到睡倒。


左起:切爾西、西漢姆、兵工廠、熱刺的隊徽。(圖片來源 / wiki)


本系列也能發現一些向類型經典致敬的巧思,比如,史崔克的軍旅背景,令人聯想到福爾摩斯中的華生醫生;《致命之白》部分場景發生在鄉間別墅中,也讓人想起克莉斯蒂筆下的經典案件;《邪惡事業》從兇手視角出發,多方剖析兇手之所以成為兇手的「心路歷程」。

至於《孽血》中的爭議情節與設定?有些評論認為是醜化特定族群,其他評論則認為相關描寫僅限於其中一名嫌疑犯,羅琳並未多加著墨。其實,前作《致命之白》已有類似情節,像是描寫盲人議員的丈夫,假借幫助弱勢之名行貪污之實,或史崔克為逼問情報,以同性戀身分要脅印度裔議會助理,事成之後,也無奈覺得自己手段齷齪。一如冷硬派小說宗旨,便是描繪當代社會的眾生相,這些情節設定,某種程度上如實反映了現實世界的情況,相信讀者閱畢,自有公評。

或許有些讀者因為遭到爆雷憤恨(畢竟《孽血》可是長達一千頁),但誰說事先知道結局,就不能享受閱讀樂趣呢?也別忘了BBC根據前作《致命之白》改編的「私家偵探史崔克」同名影集,第三季日前也已上線,等待《孽血》中文版之際,也可以先用影集複習複習這對偵探搭檔精彩的歷險。

\ BBC改編《致命之白》的同名影集/

 


〔資料來源〕
1. washington post
2. seattle times
3. the guardian
4. the guardian


楊詠翔
目前就讀於台大翻譯碩士學程筆譯組,喜歡讀奇科幻跟偵探小說,每天都要聽重金屬音樂,還在畢業跟成為自由譯者的路上跌跌撞撞。


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