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面對複雜的議題,有比激情嘶吼更好的選擇──10月選書《艱困時代的經濟學思考》

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艱困時代的經濟學思考

艱困時代的經濟學思考

曾經有一段時間,多數人都以為世界會愈變愈好。科技在進步,經濟在飛騰,出社會工作個幾年,就可以準備買自己的房子。只要肯努力,未來的人生將會愈過愈好,而且幾乎所有人都處在這個向上提升的偉大航道之中。

不過後來我們慢慢發現,儘管科技以飛快的速度進步,多數人卻不像預期中那樣愈過愈寬裕,反倒變得支絀起來。確實有人賺到不少錢,但多數人只覺得自己似乎更窮也更忙。曾經聚集許多人口的工業都市,年輕人很難找到工作。

我們預期中的美好世界,為什麼會變成這個樣子呢?許多人認為,這是因為過去在偉大的領導者與傑出的官員帶領下,我們的社會才有這麼好的經濟成果,然而隨著偉人離世,國家由雞鳴狗盜之徒竊據,經濟自然就江河日下,榮景不再了。

這類看法造就了許多的激情與憤怒,也帶來巨大的對立。問題是,這樣的看法有道理嗎?《艱困時代的經濟學思考》有不少的篇幅,談的就是經濟成長究竟為什麼會大幅增長或停滯的問題。認真檢視數十年來的各種論點與實例之後,對於「是什麼」或「怎麼做」能造就經濟大幅成長,唯一誠實的答案是「不知道」。也就是說,用偉大舵手來解釋過往的經濟發展、用竊位無能來解釋後來的經濟困境,實在缺乏根據。這種混合激情憤恨的看法,只是阻礙了有意義的討論與行動,無法得到發大財的效果。

在這本書中,班納吉與杜芙若兩位諾貝爾經濟學獎得主還討論了其他幾個引起眾人強烈對立的議題,它們的共通點是沒有放諸四海皆準的簡單答案,但經常被過度簡化的立場弄得更加複雜難解。閱讀這本書,可以讓我們清楚知道在激情對壘的立場之外,還可以如何細緻看待這個世界。

吳崢鴻
春山出版主編

 

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