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繞指柔成百煉鋼──尤美女讀《三股髮辮》

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作家讀書筆記bn

 

頭髮曾經是大力士參孫力量的來源,髮辮則是女性柔弱的代表。但在本書髮辮卻成為女性擺脫束縛,追求自我實現的勇氣象徵。

三股髮辮

三股髮辮

作者是一位法國女性,卻能對印度、義大利、加拿大的文化、習俗深入瞭解,她充滿創意地用「三股髮辮」跨越時空、國界、階級、種族、文化、世代,串起三個完全不同命運的女人,從印度偏鄉文盲的賤民女性,到義大利傳統家族事業的女繼承人,到加拿大摩登辦公大樓的女強人律師,她們彼此完全不認識,也無任何交集,她們有各自的宿命和困境,她們唯一共同點是面對不同文化的父權壓迫體制,透過這三股髮辮,她們成為彼此的重要他人,互相成就彼此,一起突破困境,走出自我。

作者對於印度種姓制度下的賤民女性的生活困境描寫得絲絲入扣;也對於義大利的緊密家庭關係,尤其西西里島人民的自負、自傲及家庭發生財務危機時攀門好親家的務實習俗刻劃入微;更對在高度文明、女性撐起半邊天的加拿大,女性如何犧牲家庭、孩子、婚姻、健康以突破玻璃天花板的慘烈情況精準掌握。

生在印度種姓制度最底層的賤民絲蜜塔,不想讓自己的女兒繼續世襲不能上學、只能徒手清理別人的糞便,換取丟在地上的剰食,她要讓女兒可以上學,成為受人尊敬的人。為母乃強,她以堅忍的意志,帶著女兒逃亡,逃向改變她們的命運之路,沿途在幾近走不下去的當兒,總有陌生人伸出援手, 也許是一個麵包、一瓶水、一句話、拉一把、擠出一個小空間,對協助者可能是無感的舉手之勞,但對絲蜜塔而言,卻是讓她得以繼續生存下去的重要助力,給了她和女兒邁步向前的勇氣,跨出原本受到賤民身分囿限的人生,新的生活也因而展開。

長在義大利西西里島的茱莉亞,準備接掌爸爸、祖父三代相傳的髮辮工坊,爸爸以紀律來栽培女兒,並把欣賞良好工作成果的品味傳承給她,就在爸爸車禍昏迷不醒之際,又發現爸爸的髮辮工坊因髮源枯竭即將破產,這牽涉整個家庭的經濟將無以為繼,仰賴工廠維生的女工們將失業且無以維生,唯一的解決之道,即是將茱莉亞嫁給其貌不揚的富商,以挽救工坊的存續。而茱莉亞早已心有所鍾──一位錫克族的異教徒,在人生最大轉折的最大波瀾之中,茱莉亞不但要謀求生路,還需要與家人的意志拔河,這股自主的力道也來自她的不認命,奮力往自我實現奔去。

馳騁於加拿大知名律師事務所的唯一女合夥人莎拉律師,她是母親、是職業婦女、是高階經理人、魅力指標、神力女超人,她的角色和所有女性雜誌貼在女人背上的標籤一樣多,負擔和那些女人肩上的包包一樣重。她為了突破玻璃天花板,付出了兩段婚姻、陪孩子相處的時光以及背負著重重的罪惡感,以致癌症纏身,奪走了她的一切:她的工作、她的外貌、她的女人味和成為接班人的夢想。就在萬念俱灰時,女兒的一句話:「媽媽,你是亞馬遜女戰士!」激起她的鬥志。在一個跨出舒適圈與自我設限的關鍵決定下,奇妙的故事轉折與柳暗花明的開展,讓我們看到莎拉一瞬間從失落、自憐,轉而擁抱自己,她要把失去的一切都找回來,她的力量、她的尊嚴、她的意志力,她要學會放過自己,不要在紅海裡廝殺,她要徜徉在藍海裡,開始另一種生活方式,把失去的親情、愛情、友情、健康找回,重新建立完整的自我,讓自己不再被分割成兩半。

這三位女性的生命故事讀來很熟悉,雖然在不同文化背景有不同遭遇,但我們都同樣經歷過父權獨大的年代,女性的受教權、人身安全權、婚姻自由權、工作權、健康權、政治參與權……均不是從天上掉下來的,都是前人一步一腳印爭取來的。60年代的廢止童養媳運動,70年代的爭取婚姻自由權、高等教育權,80年代的爭取工作權,90年代的爭取人身安全權、性自主權、健康權、政治參與權……一波波的婦女運動從性別意識的覺醒,到立法修法運動,進而制度的改革,在行政院成立「婦女權益促進委員會(現為行政院性別平等會)」,打開婦女公共事務參與的管道,終而國際接軌,簽署CEDAW(消除對婦女一切形式歧視)公約,並制定施行法,使其國內法化,引進國家報告審查制度,使婦女權益之保障得以落實。唯有打破父權體制,改變社會整體結構,讓男女兩性共治,使不同的生命經驗被看到,資源分配才得以均衡。但徒法不足以自行,仍需受困於傳統價值的個別婦女覺醒,不認命、堅持追求自我實現,勇敢的奮鬥,就能築夢踏實。

rrrrrrr兩性的平等,都是前人一步一腳印爭取來的。(圖/行政院性別平等委員會官網)


但人類本性脆弱,個人的力量有限,如果在奮鬥過程中有人可以及時拉一把,也許是一句話、一個鼓勵的眼神、一通電話……就能協助她度過難關繼續往前走。當我們沉浸於書中主角的堅定信念、勇氣和強韌時,不忘隨時伸手拉人一把,成為別人的重要他人。

三股髮辮 (電子書)

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尤美女
律師、婦女人權運動推動者、前立法委員, 2020年7月9日因其長年捍衛人權、推動性別平權而獲頒法國國家功勳騎士勳章。

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