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歡樂另類的科普書寫,在架空世界裡回答人類如何進步的大哉問——12月選書《製造文明》

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製造文明:不管落在地球歷史的哪段時期,都能保全性命、發展技術、創造歷史,成為新世界的神

製造文明:不管落在地球歷史的哪段時期,都能保全性命、發展技術、創造歷史,成為新世界的神

讓枯燥的知識變得妙趣橫生,是知識性讀本一致的目標,但這樣的讀物在科普類中相對稀有。因為作者不僅要涉獵廣泛、科學內涵的深淺拿捏得宜,更要具備幽默慧黠的文筆打動挑剔的讀者,如此的專業通才已是鳳毛麟角,還要能夠駕馭長篇結構,同時兼具娛樂性和觸發學習熱忱,更是難能可貴。

《製造文明:不管落在地球歷史的哪段時期,都能保全性命、發展技術、創造歷史,成為新世界的神》就是這樣難得一見而可貴的讀物。可貴之處在於這看似架空幻想非常戲謔、非常鬧的書寫,竟吸住眼球令人欲罷不能地讀下去,領著我們一路思索一路收割遍地知識。然後才發現,笑鬧文字中處處藏有意想不到的典故,告訴我們原來文明的內涵不只有0和1的科學,還包含語言、文字、數學、生物學、音樂、建築、營養、化學、電磁學、飛行、機械工程、哲學……等等領域,而這些我們習以為常、視為枯燥知識的學科,又為什麼不可或缺,以及它們如何解決人類生存問題、如何建構出我們眼前的一切。

從審書到編書,這本書的每一頁總是令人暗暗叫絕:「這簡直是科幻趣味版的《槍炮、病菌與鋼鐵》!」兩者書寫形式明明根本不同,為什麼有著令人似曾相識的充實感和閱讀快感?也許是同樣帶著讀者一步步解決困境下的各種大哉問,也許是同樣出乎意料地打開我們的眼,見識到文明的初創、建構和延續,是人類一次次為解決生存問題所迸生的發明和創意。

對於廣大的穿越控而言,本書更是極為實用的急難救助手冊。想要脫困、從零開始發展所需工具或技術,實際上仍存在許多技術門檻,但是有了這本書,大可放下一百萬個心。書中附錄有個簡直是破關攻略的「技術之樹」,直接告訴你可以從哪裡著手發明。甚至連不知道自己穿越到哪都有救,書中也有流程圖教你辨認出自己所在的時代。尤其不必害怕這些重要的救命知識可能難懂又難操作,作者萊恩.諾茲(Ryan North)行文不僅媲美《銀河便車指南》,無論軟知識硬知識都能開上玩笑,讓人輕鬆領略,這些知識也絕對真實可用、正確且可靠,童叟無欺。

圖說:農耕是諸多技術之源,有了書寫語、口說語等諸多方法,文明才得以建立與延續。這張「技術之樹」圖表,讓你可以更清楚瞭解每項科技的先決條件,接著排出這些發明的優先順序。圖說:農耕是諸多技術之源,有了書寫語、口說語等諸多方法,文明才得以建立與延續。這張「技術之樹」圖表,讓你可以更清楚瞭解每項科技的先決條件,接著排出這些發明的優先順序。

【圖說一】本書使用指南。包括重建文明的五大必備技術、測量單位、成為農人前要先知道哪些東西有毒(吃了會死)、或者你生病了該如何自救、想要知道現在外頭幾度,甚至想要變成萬人迷(?)本書都有。
【圖說二】【圖說一】本書使用指南。包括重建文明的五大必備技術、測量單位、成為農人前要先知道哪些東西有毒(吃了會死)、或者你生病了該如何自救、想要知道現在外頭幾度,甚至想要變成萬人迷(?)本書都有。

【圖說二】如何找出你困在哪個時代?例如「有沒有哺乳類動物跑來跑去?」由於哺乳類動物是在恐龍時期演化而成,沒有的話,表示你現在身處於恐龍出現之前(公元前450,000,000-232,000,000年)。或者,天空最亮的兩大星座「北斗七星」和「南十字座」,也可以是判斷你身處哪個時期的依據。 如果你身處的時代有電腦,「你是在抱怨什麼?你又沒有回到很久很久以前,你不會有事的!」(作者很嗆)

你也可以說這是一本娛樂性十足的科技文明史入門書,書末附上已用了極小字還是塞滿整整八頁的參考書目,包括相關雜誌、影片、網路等資源,和大量如上述賈德‧戴蒙《槍炮、病菌與鋼鐵》、哈拉瑞的曠世大作《人類大歷史》、達奈爾的《最後一個知識人》等等經典專書,以及期刊論文研究。萊恩.諾茲為了解答自己從六歲就存在腦中的擔憂所準備的這本重建文明祕笈【注】,可一點都不是開玩笑的認真。

而對於現下這個時間軸的讀者來說,書中也反映著各類學科學門的知識最終在現實社會有什麼樣的應用,這在在都提醒著我們去思考、去了解「選什麼科系為的是要解決什麼問題」。能夠觸發這樣的思考、肩負起這種任務的讀物並不多,而本書在這方面表現得不僅極其亮眼,更重要的是,撇開這些任務,讀這本書都讓人想像力、學習魂泉湧不斷。

【注】作者萊恩.諾茲6歲時因為看了電影《回到未來》,從此活在憂慮之中,擔心自己「萬一穿越到過去,什麼都不會怎麼辦」。2013年,他在TED Talk告訴世人他為這個擔憂所做的準備,成為這本書的雛形。這段演說你可在這裡觀看:【A time traveller's primer | Ryan North | TEDxUofT】

 

【圖說三】發現有人停止呼吸,施以心肺復甦術(CPR)是最後手段。書中有CPR的施行方式,當你以每分鐘100次的頻率規律往下壓時,作者更列出幫你簡單數對拍子的〈CPR之歌〉。這些以每分鐘100拍的歌曲,【圖說三】發現有人停止呼吸,施以心肺復甦術(CPR)是最後手段。書中有CPR的施行方式,當你以每分鐘100次的頻率規律往下壓時,作者更列出幫你簡單數對拍子的〈CPR之歌〉。這些以每分鐘100拍的歌曲,

 


郭純靜
大家出版編輯

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