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史上最賺錢的MBTI職場心理測驗,為何發明者母女檔卻鮮為人知?──讀《「性格」販子》

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作家讀書筆記bn

  

「你喜歡喝茶還是喝咖啡?」
「你有吃宵夜的習慣嗎?」
如果你可以製作一份簡單易懂的問卷,幫助人們檢測自己的飲食習慣,進而推測他們的健康狀態,然後靠著這份問卷賺進上億美元,是不是很酷?

MBTI(Myers-Briggs Type Indicator)這個性格分類工具,在眾多的工具當中可以說是最流行,大概也是史上最賺錢的一個。雖然它的理論源自榮格的人格類型(Personality Types),但是其實它誕生的過程曲折離奇,歷時很久。很多人並不知道它真正的來龍去脈及當初創造出這份問卷的作者──凱薩琳和伊莎貝爾,這對母女的愛恨情愁。


1920年代,美國業餘心理分析師凱薩琳(右,Katharine Cook Briggs, 1875-1968)與女兒伊莎貝爾(左,Isabel Briggs Myers, 1897-1980)發明了「MBTI人格測驗」


「性格」販子:最受歡迎的人格測驗MBTI大揭密

「性格」販子:最受歡迎的人格測驗MBTI大揭密

《「性格」販子》The Personality Brokers作者莫薇.安姆瑞(Merve Emre)用偵探般的眼睛,詳細挖掘橫跨整個20世紀發生在這對母女身上的事蹟,探究到底是什麼樣的性格特質、什麼樣的人生經歷、什麼樣的靈感與勇氣、什麼樣的挫折與因緣際會,讓她們倆的心血結晶被廣為流傳?

然而,就像很多奉獻一生的藝術家一樣,她們生前都沒有因此得到什麼金錢上的利益或他人的敬重。她們只是很熱情且努力地開發這個「幫助人找到自我」的工具,而大筆大筆的鈔票都讓有商業頭腦的顧問公司賺進口袋裡了,到今天還是如此。


本書作者莫薇.安姆瑞(Merve Emre)是牛津大學英語系副教授,報導MBTI發明者的故事期間,曾受到各種阻撓與跟監。(圖片來源 / 作者官網


到了21世紀,因為自我管理及商業心理學的普及,人格測驗變成一種商品。MBTI 令人眼花撩亂且不加區別地擴散,享有驚人的成長及影響力,因此也被草率地利用,導致遭受批評。市面上有各式各樣山寨版問卷,試圖用自己以為行得通的問題來判別人們的性格類型。這些仿效的產品雖然讓MBTI 變得家喻戶曉,但同時也製造了許多不負責任又誤導人的狀況。

從本書著墨的角度,不難感受到作者之所以對這對母女產生研究的興趣,應該是基於女性主義的議題。在20世紀初,女性仍然受到諸多限制,不能自由從事高智識的職業。雖然凱薩琳與伊莎貝爾都是家庭主婦,也沒有正式的心理學學位,但她們卻靠著自己的學習、領悟、興趣及意志,過著有意義、有創意的自主人生。 性別的差異,造成人們不僅在工作上出路不同,還有家庭、婚姻關係裡的角色扮演。她們無法改變大環境,因此轉向把自己的婚姻及家庭視為一份工作來盡心努力,開闢出另一個天地。當時,最早的人格行為書籍都是由女性(尤其是母親)所寫,而不是男性科學家。為什麼呢?因為她們親身近距離觀察孩子從出生到長大過程中的變化,且敏銳觀察剖析家庭成員之間的差異及互動。

然而,這對母女如何開始對「人格」產生興趣,以及想要如何拿來應用的態度,卻是截然不同的。

在女兒伊莎貝爾結婚之前,凱薩琳一直堅信人格是在專業化手段之下培育出來的產物。因為在20世紀初,一度非常盛行「行為心理學」,這個學派認為人類的行為跟動物一樣,是靠後天學習而來,完全強調後天及環境的影響,人可以因為環境裡刻意放進去的誘因,而被強制訓練成任何模樣。雖然凱薩琳本身是宗教性很強的人,但當時她認為人格是被教育出來的,而非「人格的不同才是致使個人產生不同理解及內在經驗的源頭」。

榮格人格類型

榮格人格類型

1923年,在女兒已經離家、結婚,而凱薩琳為人妻為人母的生活失去重心,不知該做些什麼的中年時期,她讀到了榮格的《榮格人格類型》一書,驚為天人。她把自己多年來在人格觀察上所得到的結論昇華, 同時才發現,過去她曾認為離經叛道、所謂個人意識的類宗教經驗,或者個人能量的習慣中心,原來是這麼真實。她花了5年熟讀這本書,勤作筆記,深刻內省,並與她自己的人格分類方法做結合。

女兒伊莎貝爾前半輩子都是在家自學(home school),在母親的教育實驗之下, 成為一個在各方面表現優異的高材生。但若看到她在大學裡與母親的風格完全脫離的行徑,你就知道,她天生人格特質的潛在力量仍然是強大且不可忽視的。相對於母親的「嬰幼兒實驗室」,伊莎貝爾用「婚姻及家庭關係」來做為人格類型的實驗室 。雖然榮格本來的語言是艱澀深奧的,目的在探索人類心靈的深度,但伊莎貝爾不像母親一樣把榮格當成救世主,也不相信「自我」是什麼深刻且神聖的東西。她更在乎的,是利用人格的分類評估,幫助人們在婚姻關係中了解彼此,以及在工作上自我實踐。伊莎貝爾在尋找第一份工作時的困惑,以及「找到一份合適自己的工作,而不是浪費時間費力去做別人可以輕鬆完成的工作」,這樣的心情及信仰,奠定了後來MBTI這套工具強調天資各異,以及職業配對上的應用。

然而,因為二戰及希特勒的政治影響,社會心理學家強烈抨擊所有「把人分類」的方法。他們認為這是思想的僵化,具有反人文、反啟蒙的傾向。

為什麼要把人格分類?」身為人格心理分析師,這是一個我常常被人問到的問題。

我的答案總是,就像我們在學生物時,學到如何用「界門綱目科屬種」來為物種分類。這是一種科學方法,幫助我們找到特定一群生物之間的特定異與同,把其中的差異性縮減到幾個基本的、可觀察的重要差異。這樣才能變成一個實用的工具,快速了解某個生物的特性。比如說,蘭花科裡面有上萬種不同的蘭花,但當我告訴你這是一朵蘭花時,你至少不會把它想像成玫瑰。

伊莎貝爾也說:「每個人都是『獨一無二』這樣的原則,在實用上不切實際。因為你沒辦法把每個人都納入研究案例,也沒辦法把所有因素統統加進來變成一個超級龐大的系統。」同樣地,若你把每個人都簡約成一個樣子,具有相同的人性及特質,也是一樣毫無用處。

另一個 MBTI常常被質疑的問題是準確度。這不是後來才發現的,當年伊莎貝爾在她的實際諮商中就已發現人格類型轉變的案例。她參考榮格的書之後,發現這是一種「反向轉化」(enantiodromia)的心理現象。榮格的心理學充滿了相反與對立的精神,他認為我們在生活中經歷的各種困惑來自於這些對立所產生的矛盾,而我們心靈的自我救贖,就必須能夠在這些對立中找到補償與進行同化。另一個心理學家莫雷(Henry Murray),在哈佛的心理學中心開發人格學概念時, 也在他們開發問卷的過程中注意到結果不穩定的現象。這使他們也不禁思索:難道人格類型並非固定不變?

其實人格是一種時間上的整體,作分析時必須把人的一生,起承轉合,當作一個整體來一起考量,而不是單獨的幾個字母的組合。人格分類的概念雖然注重人的內在及天生的特性,但人生的經歷與成長所帶來的變化不容忽視。年紀與人生階段,在我的人格分析及諮商中占有非常大的比例及重要性。因為人格是會發展的,而且是朝著一個有目標的方向及路徑(雖然你自己不知道)在前進。這是一個動態的過程,也解釋了為什麼許多人即使在非常誠實、自然的狀態下,但處在不同的人生階段,做出來的結果卻不一樣

人格的動態發展,其路徑必須奠基於一個「初始的偏好狀態」,而人格分類嘗試找到的就是你的初始狀態。讓我用系統學的角度來闡釋:每種類型其實就是一種「初始的偏好狀態」,而這些初始狀態就影響了你進入系統(人生的環境)之後,較可能選擇的路徑。系統裡發生的事絕對不是靜態的,所以系統的輸出並無法早早被決定。然而根據初始狀態的不同,以及所推測它極可能走的路徑,我們預測的準確度還是可以大大增加。

本書作者問道:

為什麼MBTI具有這樣的魔力?為什麼大部分的使用者會對於這套工具帶著強烈的使命感?

我想,是因為它把心靈的問題及個人救贖的追求,用有形世界所能理解的方法表述出來。藉由發現及培養真實的自我,進而推展出一個人與人之間能更容易互相了解並體諒的世界。


王凱琳
熱衷協助他人發展潛能的心理學人格特質分析專家,職涯發展諮商師,企業組織及領導力發展顧問。國際心理學人格類型協會、美國心理學協會、美國全國職業發展協會等眾組織會員。著有《新版30分鐘破解性格密碼:超越MBTI的萬用識人術》等書。


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