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【編輯說書】熱賣20萬冊的5個關鍵,日文版責編談《屍人莊殺人事件》出版歷程

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今村昌弘被東京創元社譽為21世紀的巨型新人。(圖片來源/ 作者twitter


2017年《屍人莊殺人事件》獲得日本推理小說鮎川哲也首獎,在日本掀起前所未見的狂暴颶風,網路讀者推薦起這本書都說:「說什麼都會洩漏劇情,因此什麼都不能說,但趕緊去看!」又,以老牌推理作家如有栖川有栖綾辻行人為首,許多推理作家給予本書好評,引發作家的粉絲競相閱讀,引爆熱潮。

作者今村昌弘29歲立志成為職業作家,循著投稿出道,其中多半是輕小說或短篇為主的文學獎,諸如電擊大獎、SS大獎等。對推理文學一知半解,決定投稿鮎川哲也獎時,拚命博覽推理群書,理解推理文學,花費三個月寫出《屍人莊殺人事件》。捷報頻傳,評審給予一致好評,奪得日本三大推理媒體選書冠軍,平了東野圭吾出道20年的《嫌疑犯X的獻身》紀錄,更被東京創元社譽為21世紀的巨型新人。今年預計改編成真人電影,由日本人氣男演員神木隆之介出演。

本書堪稱寫下日本推理出版史的「現象級」一頁,《屍人莊殺人事件》究竟有什麼魅力?獨步文化有幸跨海邀請《屍人莊殺人事件》責任編輯,談談作品出版歷程。



電影《屍人莊殺人事件》將由神木隆之介、濱邊美波、中村倫也演出(左起)。(圖片來源 / 映画『屍人荘の殺人』公式

 

關鍵1:舊瓶如何裝新酒?

屍人莊殺人事件【首刷限量銀箔防雷謎封版】(撼動日本推理界的天才作家扉頁印刷簽 + 夢幻插畫年曆珍藏海報)

屍人莊殺人事件【首刷限量銀箔防雷謎封版】(撼動日本推理界的天才作家扉頁印刷簽 + 夢幻插畫年曆珍藏海報)

《屍人莊殺人事件》奪下本格推理著稱的鮎川哲也獎,日本推理小說一路開枝散葉至今,讀者熟讀各色經典,密室詭計、完全犯罪、敘述性詭計、機關詭計等──乍看找不到新出路,就連今村昌弘也安排《屍人莊殺人事件》的人物自嘲,詭計玩盡,「書」該不會賣不出去了,如此懷抱傳統解謎趣味的類型小說,到底要如何玩出新創意?

日文版責任編輯認為這一直都是推理作家之間的老話題,每個人總在說「詭計已經山窮水盡」,然而並非盡頭,單一詭計用盡,但組合數種詭計,加上經由時代和娛樂文化淬煉而生的嶄新元素,即有機會創造變化。《屍人莊殺人事件》的詭計並不「新穎」,但今村昌弘將既有詭計重新組合,並將OO引進小說中,讓讀者重新找回新鮮感。

 

關鍵2:「祕密」維持「祕密」


《屍人莊殺人事件》的讀者談起故事用「趕快去看!」的積極態度,談到細節卻又閉口不語,一切都是因為故事中的關鍵「祕密」。

然而,東京創元社並非想將祕密當作賣點,希望在適當時機公開,沒想到日本讀者都對「祕密」三緘其口,「心照不宣的祕密」保住「祕密」,獲得愈來愈多好奇的讀者。責編饒富興致地表示,甚至感覺到讀者樂於保守祕密,即使到了覺得差不多可以公開的時候,讀者仍遵守不爆雷規則,反而錯過由出版社揭發祕密的時機。

然而,「祕密」不是噱頭,日文版責任編輯強調,「我不想讓讀者認為本作是只用『祕密』為賣點的次級作品,我有自信讀過本作的讀者,可以感受到推理成分的完整度和『純度』。

 

關鍵3:入門者和老粉絲都獲得樂趣


不只要滿足老粉絲,還要讓推理入門者能簡單上手,編輯與作家努力降低閱讀門檻,比如:「費心把登場人物的名字取得容易記憶」、「在適當的故事環境中對新讀者說明推理用語」、「在妥當的時機埋丟出伏筆」,並「徹底省略不需說明的事物」好讓埋藏各種線索的推理小說輕盈好讀。

一切的努力,都是要讓讀者認為推理小說不艱澀。「要讓第一次接觸推理小說的讀者也能欣賞。」這是編輯的強烈心意。

從網路上的讀後心得來觀察《屍人莊殺人事件》後續,故事詭計和特殊設定都受熱議,短時間創下20多萬部亮眼銷售成績,叫好叫座。但回頭談到起初出版最大的挑戰,責任編輯回答:「一切的成敗還是在於讀者到底接受不接受這個設定。」面對既有的推理小說讀者,編輯自信地替精巧詭計及伏筆背書,而大學生角色在夏季合宿中被捲入殺人事件,這都是帶有「鄉愁」的古典設定。

作家和編輯攜手合作,故事本身已經準備就緒,但接下來的關卡是什麼?

 

關鍵4:不揭露底牌的封面


市場快速變化,有時只足以博得讀者一眼的書籍平台上,書籍封面是不亞於故事的靈魂。故事舞台是夏日合宿,殺人事件則在合宿地點的別墅中,但推理小說最難的在於不能將底牌揭露,究竟如何呈現吸引人又反映出故事的封面?

Another【全新書封版】

Another【全新書封版】

「《屍人莊殺人事件》的封面讓我非常傷腦筋,單畫建築物本身沒意思,也不能畫出故事中的關鍵設定,煩惱許久後,我想起和《屍人莊殺人事件》一樣結合了超自然和推理成分、綾辻行人老師的《Another》。」日本插畫家遠田志帆及設計師鈴木久美,便成責任編輯心中的答案。2018年《屍人莊殺人事件》推出續集《魔眼之匣殺人事件》,編輯同樣邀請遠田志帆和鈴木久美一同操刀書封。

首部作品太成功,續集無論在故事及封面設計上都有壓力,要如何安排?責編和作家討論時談過「不能玩同樣的把戲」,首部是運用特殊設定,續集《魔眼之匣殺人事件》決定使用關於「預言」的邏輯遊戲;而和設計及插畫討論時,編輯自嘲自己提出強人所難的要求,「希望一眼看出是《屍人莊殺人事件》的續集,又要改變風格。」日文版第一集封面是藍色,第二集是紅色,續集故事從通往外界的橋被燒垮、人們被關在特殊建築裡展開,因此書封圖像便是繪製在火中的女主角(劍橋比留子),象徵故事起點的關鍵一幕。

屍人荘の殺人

屍人荘の殺人(日文版書封)

魔眼の匣の殺人(今村昌弘・著)

魔眼の匣の殺人

 

關鍵5:打磨深具「獨創性」的原石


接受訪談時,正是《魔眼之匣殺人事件》上市後不久,同樣捷報連連,往後第三集會是什麼風貌,編輯唯一確定的,是要寫出和「前面兩集完全不同方向的推理小說」。

《屍人莊殺人事件》替平靜許久的日本推理小說市場翻起巨浪,但編輯的責任並不只於此。

日本出版市場面臨困境,讀者的注意力被各種娛樂產品吸引,遠離書本,然而日文版編輯認為,「讀者在追求有趣的娛樂上,這點從過去到現在都沒有改變,只是興趣涉獵範圍已經不限於小說,而是廣泛地擴張到漫畫或手機軟體等媒材上頭。編輯的工作,是持續找出觸動讀者的優質內容,並勤於打磨原石。

我不想讀似曾相似的作品,而是想讀到只有那位作者才寫得出來的作品,什麼故事都無妨,但一定要是屬於那位作家、充滿原創性的故事。」《屍人莊殺人事件》讓今村昌弘踩穩腳步,持續創作出更多有趣作品,而編輯的責任也不會停佇在此,將會繼續為了讀者打磨下一顆原石。


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