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【2019╱6月|推理藏書閣嚴選書】將燒毀你的痛苦灰燼,轉化為重生的肥料──《烈日下的紅髮女子》

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烈日下的紅髮女子

烈日下的紅髮女子

婚姻生活中的背叛、通姦、暴力、謀殺,或者許多千奇百怪的亂象,對於曾在馬里蘭州任職十多年記者的蘿拉.李普曼來說,應該只是見怪不怪的職場日常。她也總能夠點石成金,將許多看似負面的新聞素材,繁衍增生為筆下靈活靈現的懸疑小說!

當年,她仍在《巴爾的摩太陽報》工作期間,所撰寫的「黛絲女偵探系列(Tess Monaghan Series)」,應該是最令人印象深刻的「職場見聞取材」,尤其是系列中的《巴爾的摩藍調》、《魅惑之城》、《純真證人》或《要命的搖滾》……

那一位名叫黛絲.蒙納漢的神探女主角,同樣居住在巴爾的摩市,也是一名轉行當私家偵探的前記者!李普曼在推理懸疑的情節中,純熟地揉入金融、社會時事或網路犯罪,在那一座被調侃為「棒球與凶殺案相同活躍」的都市中,黛絲也常因為追查一起起謀殺案,而不小心誤入藏污納垢的罪惡底層!

這兩年,稱得上是李普曼的豐收時節,她的新作《烈日下的紅髮女子》衝出了頗為亮眼的成績!在2018年曾被「英國犯罪作家協會」提名「金匕首獎」入圍;2019年更入圍「美國推理作家協會」與「鮑徹世界推理交流會(Bouchercon World Mystery Convention)」所合辦的「安東尼獎」!該獎項將於十一月初在德州的達拉斯,Bouchercon 2019 的安東尼獎頒獎酒會上正式揭曉!

《烈日下的紅髮女子》在人物設定與結構上,依然有許多不可或缺的古典探案元素,舉如:足智多謀的高顏值私家偵探、腦滿腸肥又居心叵測的委託人,以及被委託要貼身跟監的性感紅髮女嫌疑人!只不過,這一次李普曼卻想顛覆過往作品的既有風格,也跳出了我們對推理、懸疑或犯罪小說常有的刻板印象。

因為,這位私家偵探竟然無法自拔——墬入情網了!!

亞當在素有「美國第一州」之稱的德拉瓦州,貝維爾小鎮的某間餐酒館中偶遇紅髮美女波莉,風流倜儻的他對波莉傾心不己,旋即展開熱烈追求,幾經波折後總算擄獲美人心!在民風純樸的小城小鎮,小倆口剛開始只能非常低調地約會。

為了愛,亞當決定要在貝維爾多停留一陣子,還憑著一手好廚藝在餐酒館謀得廚師一職,只因為他心愛的祕密女友波莉,也在那間餐酒館當女侍!波莉在沒什麼人認識她的小鎮過得非常愜意,甚至夢想要買一幢屬於自己的花園洋房,或是小倆口頂下那一間餐酒館自己來經營,然後平平淡淡地白頭偕老走下去。

那是一段充滿小鎮風情的愛情故事,也滿溢著波莉在情慾與性慾壓抑下的狂野激情!他們共同編織著許多未來的憧憬與計畫,兩個人的內心卻各有各的秘密。他們,一位是化身廚師情人的私家偵探;一位則是拋夫棄女的逃妻,還有那一筆繪聲繪影的謎樣財產,與兩起充滿疑竇的火災!將原本看似只羨鴛鴦不羨仙的愛情,投下一顆顆激起漣漪與暗潮的震撼彈。

直到小鎮中有人死了,那一名與他們倆都熟識的女子身亡後,所有的疑問與猜忌也傾巢而出!究竟那只是一起單純的意外?還是幕後的委託者或神祕的紅髮美女下的毒手?亞當與波莉活在彼此編織的謊言中,以至於雙方根本不知道該如何去相信對方或遠離對方。

他們的內心甚至恐懼,假如真能為了愛而繼續廝守下去,直到哪一天真相水落石出後,他們之間所謂的愛是否夠堅強,足以去抵擋可能被醜陋真相摧毀的愛情?這是一部細膩描寫戀人之間充滿秘密與謎團的「心理懸疑」小說,亞當與波莉都有著為愛廝守的信念,但是兩個人一路以來的運氣卻事與願違,畢竟那段感情的背後有一個難以妥協的追逐遊戲,遊戲的規則也根本由不得他們。

搭下一班巴士離開

搭下一班巴士離開

在閱讀蘿拉.李普曼的《烈日下的紅髮女子》時,腦中偶爾會浮起勞倫斯.卜洛克的中篇小說《搭下一班巴士離開》,兩本小說同樣是描述內心有故事、有秘密的主角們,隱名埋姓選擇了某個鳥不生蛋的美國小鎮,低調地在陌生的餐酒館中當廚師或侍者避風頭,而真愛總是在最不該出現時,出其不意地走進他們的生命中。

只不過,卜洛克筆下的比爾以理智戰勝了感情,在心中的祕密將會被揭穿之際,或是一起悲劇即將發生前,就頭也不回跳上開往沙加緬度的巴士,離開了心愛的卡蓮妮,與那個他曾妄想生根的客途小鎮。





作者簡介

作家、英國犯罪作家協會會員、加拿大犯罪作家協會會員、台灣推理作家協會理事、第四屆島田莊司推理小說獎決選、東森新聞雲簽約作家、博客來推理藏書閣選書人。曾任北美《品》雜誌、紐約《世界周刊》專欄作家,目前旅居加拿大。

已出版:微笑藥師探案系列:《熱層之密室》與《水眼》;U. N. D. E. R.系列:《星辰的三分之一》;非系列作品:《火鳥宮行動》、《追著太陽跑》、《幸福到站,叫醒我》;合譯作品:《推理寫作祕笈》。

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