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獨厚心得

不良品們,別再怪你媽了!——《人類這個不良品》

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人類這個不良品:從沒用的骨頭到脆弱的基因

人類這個不良品:從沒用的骨頭到脆弱的基因

小時候因為長雀斑的關係,被同學笑說沒洗臉;後來因為心律不整,動了個心臟電燒手術;三十多歲就因為椎間盤突出,頸椎換成了鈦合金……我常常怪我媽,把我生的2266,但就在編輯了《人類這個不良品》之後,才發現,我們身體上上下下許多毛病,我媽其實也是受害者,罪魁禍首其實是──演化。

《人類這個不良品》,盤點了人類身體從頭到腳的缺陷,其中有不少缺陷,都是演化這個「盲眼鐘錶匠」超瞎的設計(注1)

這些缺陷,有的是演化跟不上時代變化。比方說人類的身體,其實還沒準備好當兩足動物。否則,你怎麼解釋我們那不耐用的膝蓋,以及會因為不平均壓力而導致的椎間盤突出。如果你的數學很差,也可以怪罪演化的不合時宜。我們的腦子一萬多年來沒太大長進,導致我們不擅長記憶太大的數值、也拙於演算。

有的缺陷,純粹就是設計不良。像是我們的視網膜裝反了,明明該面向光源的光受器,卻背向光源,就像是把麥克風反著用一樣荒謬。我們鼻腔上方,有個幫助排除黏液的管道。難道,設計者不知道有「重力」?看著纖毛們奮力向上推動鼻涕,簡直比看小魚逆流而上還勵志。

還有,關於維生素B12的情況也很荒謬。我們大腸裡的細菌可以製造維生素B12,但負責吸收維生素的竟然是位於大腸上方的小腸,導致製造出的維生素B12統統只能放水流。(除非你願意吃大便)

我們體內基因有很多冗員,但卻因為太沒有存在感,僥倖成了天擇的漏網之魚。

來說說GULO基因吧!你知道放眼動物界,只有人類跟其他極少的動物,要多吃蔬果補充維生素C嗎?你家的貓狗,都可以自給自足維生素C。那人類為什麼不行?

《人類這個不良品》揭開謎底:我們體內的GULO基因,是製造維生素C的關鍵。有天它發生突變然後罷工,原本這場罷工應該搞死我們祖先的;但陰錯陽差,人類祖先當時就住在森林裡,常常可以吃到富含維生素C的水果……也因此,至今我們還帶著這些罷工基因一起生活。

現代人,有先進的農業及醫療技術,也不用面對叢林猛獸,這下應該沒有天敵了吧!

很不幸,敵人就在身體裡。可能是我們那神經兮兮的免疫系統,見到花粉、花生醬等無害物質的黑影就亂開槍。也可能是我們那常常會扭曲記憶或陷入謬誤的腦子。小則讓你在賭場賠一筆錢,大則就是賠上性命。

《人類這個不良品》中的每個缺點,都充滿了引人入勝的黑歷史。這些缺點注定與我們相伴一生。所以各位不良品們,既然我們無力處理它,那就放下它、接受它吧!


注:《盲眼鐘錶匠》(The Blind Watchmaker),作者為道金斯( Richard Dawkins),天下文化出版

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