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獨厚心得

不該發生的意外:如何預見危機,防止悲劇發生——《系統失靈的陷阱》

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系統失靈的陷阱:杜絕風險的聰明解決方案

系統失靈的陷阱:杜絕風險的聰明解決方案

日本海嘯引發的核電爭議、今年八月台北大停電、餘悸猶存的普悠瑪脫軌意外、美國賭城大屠殺事件,以及政治上的英國脫毆、川普當選美國總統。種種人心惶惶的事件之所以發生(而且發生的頻率如此頻繁),其實都是有跡可循,且若做好防範措施,是有可能避免的。

《系統失靈的陷阱》兩位作者克里斯.克利菲爾德(Chris Clearfield)和安德拉斯.提爾席克(András Tilcsik)在各自的生活經驗上親眼見證全球災難層出不窮,共同經營部落格「Rethink Risk」,研究如何避免災難性故障,也開課吸引各領域的管理者一起研究重大事故,並分享各自的日常失靈經驗。本書即是研究後的心血結晶。除了解釋各種故障原因之外,同時提供所有人皆可採行的解決方案。小至首次購屋如何買到理想房子、面對新的工作機會,如何判斷究竟是不可多得的良機,還是萬萬不可去的地雷、雇用人才時,如何選擇適合的人選;大至在生死交關時,如何冷靜、理性應對(更好的是如何事先預防)。

內文開始之前,作者先替英文書名「Meltdown」做註解。

meltdown /ˈmɛltdaʊn/ 名詞
1. 核子反應爐然料過熱、爐心熔毀意外;多肇因於地震、海嘯、測試不慎、人為疏失,甚或只是閥門卡住。
2. 系統崩潰或故障。

做註解之餘,也相當程度提醒讀者接下來會面對的內容屬性。就像是你已買了懸疑片的電影門票,對於接下來會看到的畫面自有一番心理準備。因此,前言的鋪陳並不令人意外,像小說描述般的口吻,介紹兩名主角搭上地鐵的前因後果。短短兩段,非常驚心動魄。地鐵行駛中,明明肉眼可見前方停著另一輛地鐵,然而雷達上卻顯示軌道是淨空的,也因此系統自動加速,最終造成不忍卒睹的意外。

本書分為兩大部份,共十個章節。第一部舉出散布在我們生活四周無所不在、可見與不可見的危險,企圖激起你我的危機意識;第二部則是提供各種反直覺的方法作為解決方案。後記統整全書的精神及重點,安撫人心也提出希望。真實故事中兼帶有理論研究的基礎,動之以情說之以理,是本清楚有據的亂世警世書。

後記則以葉慈的詩「The Second Coming」做為開始。

盤旋又盤旋於益增的迴圈
獵鷹聽不見訓鷹者的呼喚;
萬物崩解;核心無所持;
只剩混亂充斥世間,
暗紅血潮橫流,四方
純真之禮遭滅頂;
善人信念盡失,而惡人
滿心激昂。

人們往往以這首詩來指涉層出不窮的恐怖攻擊、2008年以來的金融海嘯、政治動亂、氣候變遷,以及傳染病流行。《華爾街日報》甚至認為這首詩是「世界快要下地獄」的文雅說法。看起來確實如此,尤其在讀完本書第一部之後。然而,新聞總是播報已發生的事件,太平盛世不會見報。此外,人們預估概率的心智運作乃是奠基於範例,也因此新聞閱聽者只會認為他們活在恐怖的年代。

並非世事變糟,只是與以往有所不同。科技大躍進為我們帶來無限的可能性,但卻也使我們暴露在更危險的境地。當人為所創造的系統失靈,嚴重的話會導致人死亡、環境污染,以及金融恐慌。但並非我們的日常生活更不安全,而是在面對無法預期的系統潰敗時,我們比以往更為脆弱。

然而,總是有解方的。我們可以設計更安全的系統,做出更好的決策,留心意外發生的跡象,以及從多樣性、反對聲音中學習。管理複雜的系統需要謹慎的決策、以開放心態面對壞消息,重視質疑及反對聲音。

上述解方看似簡單,但也因為它違反我們的天性與直覺(只喜歡聽好消息、重視創意、直覺與同溫層),因此需要練習。作者寫作本書的用意,是希望我們不要只是眼睜睜看著災難發生,你我其實有能力防止災難,進而改善社會運作。

下述同類書籍中,與本書最為相似的要數《黑天鵝效應》《灰犀牛效應》。相較於極不可能發生、實際上卻會發生,而且發生後會帶來重大衝擊的黑天鵝事件,灰犀牛是既存的威脅,但我們卻因為種種因素而選擇毫無作為。本書則是企圖結合黑天鵝與灰犀牛,以真實的案例、生動的敘述,像偵探故事般赤裸裸描述事件發生的經過,讓讀者心驚膽顫之際,再提出具說服力(且有研究根據)的解決方案。作者有警世的苦口婆心,直言刺中現代人的盲點(或可說是選擇性失憶),要人們直視現實。若要改善現狀,首先得承認造成現狀的原因(本書第一部內容),再是改變的決心(第二部內容)。


許玉意
天下文化財經館特約主編

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