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賴嘉綾:身邊關心我們的人,都是聖誕老人的隊友──讀Love, Santa

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作者Martha Brockenbrough (圖片來自作者官網/Photo by Emerald England)作者Martha Brockenbrough創作的Love, Santa,是來自她與女兒之間的真實經歷 (圖 / 作者官網 © Emerald England)


曾幾何時,禮物成為愛的具體表現。廣告上強調生日、母親節、父親節、耶誕節……都要買個禮物,其實對許多人來說卻成為負擔,如果我有愛,但是無力購買貴重禮物,就變成誠意不足。這樣的價值觀越演越烈:訂婚要有珠寶、結婚要有房子,小孩等著生日趴、耶誕禮,一次又一次,變成像在堆疊疊樂積木玩具那樣,越疊越高……

Love, Santa

Love, Santa

Love, Santa 是女孩Lucy的真實故事,作者是她的母親瑪莎(Martha Brockenbrough),她們住在美國的西雅圖。當Lucy五歲的時候,她寫信給Santa Claus(耶誕老人):「北極那麼冷,你要怎麼辦?」從家裡的信箱寄出。她把信貼好郵票,放在自家信箱裡,美國住宅區地廣人稀,並沒有廣設郵筒;當信箱旁的紅色小旗子把手立起來時,就表示裡面有信要寄出,郵差送信經過的時候,就會收走處理。因為美國郵政有這樣的服務,法律上明文規定不可以開別人家的信箱,只能投入。碰觸信箱裡的東西有如擅闖別人的家,等同偷竊或是擅入。

那一年的耶誕節,Lucy收到Santa的信和一件較大的紅色外套。信上說,「Santa和太太都有相配的紅色外套可以保暖。」隔年,Lucy六歲了,她又寫了信,說外套還可以穿,她想要一個小矮人留下來做玩具給她,她會好好照顧小矮人;如果Santa沒有多餘的小矮人可以分給她,那是不是可以要一輛腳踏車?最後還提到,是要準備巧克力還是燕麥餅乾給Santa呢?(這是小朋友對送禮物來的Santa的禮貌和小習慣唷!桌上要留餅乾和飲料,慰勞辛苦的Santa),她覺得燕麥的比較健康。

Santa送來腳踏車,也回說燕麥餅乾好吃。Lucy開始好奇,Santa如何從煙囪下來,要是有人家裡沒有暖爐怎麼辦呢?為什麼Santa的字跡有一點像媽媽的呢?最後她留了一封小信在餅乾旁邊,並和Santa說:你送我什麼都好。

五歲的Lucy寫信給聖誕老人,問他北極那麼冷,他該怎麼辦(圖/Love, Santa內頁)


那一年她收到Santa送的一疊書!但是八歲的那一年,Lucy把寫好的信放在媽媽的枕頭下面,她寫著:「Dear Mom, Are you Santa? Love, Lucy」耶誕清晨時,她急著去看Santa有沒有回信,心跳很急,看到一封熟悉的字跡,上面寫著Lucy。裡面寫著:

我想你已經疑惑很多年了,不是的,我不是Santa,這世界上也沒有Santa,我只是在你的襪子裡裝禮物,就像我的父母曾經為我做的那樣。我想有一天你也會為你的孩子這樣做,看著孩子在耶誕節早上坐在樹下開禮物的笑臉。
Santa比任何人都要大,而且一直都是,他真正的工作不是送禮物。他只是要我們相信生命裡的信心與愛……
                                                  Love, Mom

八歲的Lucy直接寫了一封信問:媽,你是聖誕老人嗎?(圖/Love, Santa內頁)


當然還有很多其他的人,媽媽只是Santa的隊友。父母、朋友、親人、甚至不相識的人都是Santa的隊友,大家一起傳送愛與信心到各個角落。Lucy頓時感覺不同,有點傷感、又有點開心,也有點期待,所以她穿好外套、戴著帽子,包了許多禮物,要捐贈出去。

愛是要學習的,這是一本說愛的繪本,說「如何付出」,而不說教,是這個家庭親身經驗和實踐的愛,Santa代表了某種精神的化身。一如我們說的菩薩,也是潛身化作善意在人間。從一開始,Lucy 的信即使是向Santa要禮物,也不忘問問人家方不方便,同時懂得關心對方的需要。Lucy寫的信也從短短的幾句話漸漸加長,循序漸進的愛引導著孩子漸漸瞭解這個世界的美好,並期待自己同樣為他人付出。

聖誕老人的愛是很大的,父母、朋友、親人、甚至不相識的人都是Santa的隊友(圖/Love, Santa內頁)




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賴嘉綾
在地合作社The PlayGrounD」工作室負責人。畢業於台灣大學土木工程學系。美國西雅圖華盛頓州州立大學環境工程與科學碩士。專職作母親多年。長期致力推廣圖畫書閱讀,成立兒童閱讀團體、帶領成人圖畫書讀書會、撰寫書評與部落格、翻譯圖畫書,並經常協助書店與出版社選書。著有《圖畫書創作者有約》《動物們的讀書會:繪本職人的閱讀地圖》《童書遊歷:跨越時間與國界的繪本行旅》,並參與大人也喜歡的繪本企劃。最新作品為《是真的嗎?繪本職人的閱讀地圖2》
部落格:Too Many PictureBooks
工作室:在地合作社The PlayGrounD


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