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年度百大

【2017年度選書】《Her Body and Other Parties》│冷不防, 幽幽狠狠,推你跌落秘境

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如果這部短篇小說集是一個人,我已經戀愛了。

因為職業的關係,我們常常要在海量的英美書籍資訊中穿梭。大多數時候動用的是大腦內存的知識資料庫,配合查詢各方書評、作者、編輯等背景訊息,盡可能做出最專業的判斷,希望能為讀者和我們所服務的書市,選出當下最值得推薦的好書。有時這本書特別能反映英美出版的趨勢,有時這本書是該類型的亮眼新星,有時這本書來自已被廣泛認可的作家、而新出版品仍然是一種標竿,有時是小說故事線特別有趣具新意;有時也像是今年另一本文學選書《My Absolute Darling》,除了作品精彩,更遙遙卻深刻地迴響在地年度事件。

當我們在書海漂流,除了專業判斷,確實偶而會遇見特別能觸動自己的書籍介紹。但編輯文案寫太好,也是一種罪。就像是網路交友平台上的個人檔案,不乏有些時刻,接到書之後發現文案市場感滿分,很懂得針對類型客層行銷,但見到本人卻幻想破滅。不見得不好看,但就是和包裝有落差。《Her Body and Other Parties》(中文版《她的身體與其他派對》,2019年出版)卻遠遠、遠遠比預期還要厲害。

融合奇幻、恐怖、心理寫實、科幻等不同的風格形式,是不少作家嘗試過的手法,但卡門・瑪麗亞・馬查多(Carmen Maria Machado)的渾然天成和不可預料,已經是徹底玩轉各種類型,你真的意想不到,下一個出現的會是鬼魂還是裸女。就像書評所說:「當你開始覺得,嗯,大概抓到感覺了,她立刻揭開故事另一層次。」而我的版本是:就在下一個轉角,你又被甩出車外,而且倒在地上還樂不可支。它就像是你在創作力最豐沛的時期所做的夢,太好玩了,就算是惡夢──當你幾乎要碰觸到它的意義,就變換了模樣。多想伸手穿入幻境,緊緊捉住它包裹的內涵,醒著把它捉出夣外。

她的身體與其它派對

她的身體與其它派對

Her Body and Other Parties: Stories

Her Body and Other Parties: Stories

這部短篇小說集聰明細緻、幽默性感、更犀利駭人,文字近乎通俗直白,卻接連不斷創造出令人驚異的瑰麗意象,陰暗且隱藏無比撩人的神祕,新鮮的形式裡,是古老童話亙古的迷人魅力。

脖子上繫著綠絲帶蝴蝶結的女子,終其一生抗拒不讓丈夫摘下。當傳染病一點一滴吞噬人類文明,末日倒數前細數所有性經驗的女人。對嬰兒感到殊異陌生的母親,寵愛地懷抱,卻忍不住總想著他尚未完全長闔的頭蓋骨,那最柔軟脆弱的部分。其中,讀者討論度最高的是第四則短篇〈十惡不赦〉(Especially Heinous),改編自美國長青影集《法網遊龍:特別犯罪小組》(Law & Order SVU)。

〈十惡不赦〉將1999年至2011年間,總共12季272集的《法網遊龍:特別犯罪小組》,改編成272則同名極短篇。這部重播率和收視率仍然非常高的影集,雖是法庭和警察偵辦案件故事,但SVU專辦性犯罪,且劇情走向獵奇灑狗血,大致可稱為警探影集界的世間情/台灣霹靂火/玫瑰瞳鈴眼,是許多觀眾愛看、但不見得想承認的低俗娛樂──因為你大概很難說清楚自己是在打擊性犯罪還是消費性犯罪。作者將272集標題和劇中主角後設還魂,還讓影集中非常具有辨識度的段落配音「噹-啷」懸疑貫穿全故事,驚喜不斷、趣味十足。

很難相信這是作者的第一本書,因為它今年才出版就進入美國國家書卷獎決選高度肯定;不過在此之前她的作品陸續發布於《Granta》、《New Yorker》等多種重要文學媒體,早已累積不少忠實讀者,拿下多種文學獎項。出版社Graywolf Press也非常值得一提,這個獨立出版社是以文學專業背景起家的非營利組織,旨在超越市場導向,讓更多元有實力的聲音被讀者聽見,正因實力堅強,近幾年出版品也常有經得起市場考驗的優秀之作,在英美書市行銷激戰中脫穎而出。Her Body and Other Parties》以超越時間的魅力,反映這個時代女性身體所遭逢的種種暴力,荒誕奇想之下,是無比嚴肅的真實。


Graywolf Press是一個以文學專業起家的非營利組織。(圖片來源 / Graywolf官網


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