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【主題繪本控】賴嘉綾:有小偷!──讀英國繪本作家Janet & Allan Ahlberg的幽默作品

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繼續找著好笑的書,Burglar Bill與《Cops and Robbers》都是艾倫.亞伯格(Allan Ahlberg)與珍娜.亞伯格Janet Ahlberg這對夫婦的作品,因為很難決定這兩本書那一本比較好笑,我決定在書店問問書店員的意見。這是倫敦Notting Hill Gate車站出口的Waterstones連鎖書店,30歳左右的書店員說,「這兩本都是大家一定會讀到的,Burglar Bill有故事,《Cops and Robbers》趣味多。」


繪本作家夫妻檔艾倫.亞伯格( Allan Ahlberg)與珍娜.亞伯格(Janet Ahlberg)與女兒潔西卡(Jessica Ahlberg)(圖片來源/ theguardian


我在倫敦住的地方剛剛遭了小偷,這小偷是來打掃的清潔人員,在打掃時,竟然可以偷偷打開我上鎖的皮箱,偷了一點又一點的現金,偷了女兒有紀念價值的項鍊,在我們報警後又回來偷了鑰匙。讓我本來浪漫的倫敦日常變得每天提心吊膽,為什麼不一次偷完呢?

Burglar Bill

Burglar Bill

這次,我就來介紹這兩本和倫敦小偷、警察有關的書,以紓解心情苦悶!

Burglar Bill戴著面具工作,他的所有東西都是偷來的。晚餐偷來的、早餐偷來的、床也是偷來的。他晚上吃飽後,趁大家都去睡覺,就是他的工作時間了,他潛進一家又一家,拿了東西就往袋子裡放,一直工作到早上五點鐘收工回家,吃完偷來的早餐後就去睡覺。有天,他從一戶人家的浴室爬窗進去,打開手電筒照亮每個角落,看到牙刷,就決定拿牙刷;在另外一家的廚房,他拿了一罐他要的茶;在第三家則拿了襪子、鞋子、帽子和外套。他將這些東西全部裝在袋子裡。

Burglar Bill所有的東西都是偷來的,每天晚上到凌晨五點就是他的上工時間(圖/《Burglar Bill》內頁)


到了第六家的門口,他看到一個箱子很漂亮,此時教堂的鐘剛剛敲了五下,天要亮了,「下班時間」到了,於是他看也沒看就決定直接把箱子帶回家。沒想到他回到家睡著後,響起了警車兩倍響的急促驚悚的聲音——是從箱子裡傳出來的!

他打開箱子,發現原來裡面是個小baby,這小baby哭得好大聲,讓Burglar Bill好緊張,他餵baby吃蘋果、吐司加上橘子果醬,baby也繼續哭;他讓baby喝茶,baby喝下去又吐得滿地都是,突然又笑得好開心。再哭的時候,他給baby足球玩,baby還是哭不停;他讓baby看書,baby把書咬了一口,繼續哭;於是Burglar Bill彈鋼琴唱歌給baby聽,baby還是哭。直到Bill從鋼琴椅子上掉下來,撞到鼻子,baby才笑得好開心。

小寶寶哭個不停,Burglar Bill使出渾身解數逗他開心(圖/《Burglar Bill》內頁)


Burglar Bill教小嬰孩說話,他說:「Burglar Bill」,小孩就說:「Boglaboll」;Burglar Bill又教他說繞口令:「Peter Piper picked a peck of pickle pepper.」小孩又說「Boglaboll」。沒辦法,只好開始和小孩玩。他幫他換尿布,教他說話,推他出去散步;還教他說,如果遇到有人,一定要「Run for it」,但是baby只會說「Runfrit」(感覺是小孩長大了些,開始說別的話了。)

有一天他們睡覺時,聽到奇怪的聲音,悄悄地下樓探究之後,發現家裡來了小偷,正在廚房翻箱倒櫃。還蒙著眼睛,正在把東西放進她的袋子裡,Burglar Bill好奇地問:「是誰?!」

小偷答:「Burglar Betty!那你是誰?」

Bill立刻戴上眼罩,兩位城裡赫赫有名的小偷相見了!他們本來就彼此仰慕,沒想到小嬰孩是Burglar Betty的小孩,她是個寡婦。於是他們把所有偷來的東西,全部送回去原來的人家;Betty還把房子賣了,將錢送回去警察局。兩個人帶著小孩,Burglar Bill變成麵包師傅 Bakery Bill!皆大歡喜。這時小孩已經可以說「Bakery Bill」了。

被闖空門的Burglar Bill遇見了Burglar Betty,她也是寶寶的母親,悔過的兩人歸還贓物,重新開始好好生活。(圖/《Burglar Bill》內頁)

《Burglar Bill》 還被改編為舞台劇

Cops and Robbers

而《Cops and Robbers》呢?這是倫敦城裡的警察,他們每天要忙到半夜三點;另一邊是倫敦城裡的小偷,他們也是忙到半夜兩點半。所以這邊忙著捉小偷的時候,另一邊則忙著偷東西。畫面豐富,有看不完的細節,文字也押韻,尤其那句:

Ho Ho for the robbers
The Cops and Robbers Ho Ho!

看來,東西被偷的我也只能Ho Ho。

《Cops and Robbers》中警察與小偷的對比與互動相當有趣(圖/《Cops and Robbers》內頁)

《Cops and Robbers》朗讀影片

這對著名夫妻合作了許多膾炙人口的繪本,暢銷且長銷,但妻子Janet已經去世,而Allan Ahlberg持續寫作,少數與女兒Jessica Ahlberg合作。他們夫婦說雖然為自己創造了財富,但未能為自己留下休假。其中Each Peach Pear PlumThe Jolly Christmas Postman分別得到1978、1991年的凱特格林威獎(The Kate Greenaway Medal),都在英國繪本史上締造驚人的紀錄,尤其The Jolly Postman,據說他們以5年的時間創作,在1986年首次出版,30年來的銷售數字是600萬本以上。

Each Peach Pear Plum

Each Peach Pear Plum

The Jolly Christmas Postman

The Jolly Christmas Postman

The Jolly Postman: Or Other People’s Letters

The Jolly Postman: Or Other People's Letters

這是一本以郵差「送信」為主軸的故事,收信人是各個童話故事裡的人物,如:《三隻小熊》裡小女孩Goldilocks寄給熊爸爸熊媽媽的信、《薑餅屋》的巫婆收到的解說、傑克寄給大巨人的明信片、出版社寄給Cinderella的樣書、大野狼收到關於牠侵佔、毀損行為的律師來函,最後回到Goldilocks收到的生日卡片。讀者可以抽出一封一封的信件,雖然頁數不多,但曲折離奇,很吸引人。當這些收信者讀信的時候,郵差先生就在一旁喝茶、看報紙,非常歡樂的工作。

《The Jolly Postman》書中的書信是實體的,讀者可以一封封拆開來讀(圖片來源/averyandaugustine.com


《The Jolly Postman》朗讀影片

後來相似風格出版的The Jolly Christmas Postman(1991)、《The Jolly Pocket Postman》(1995)也都以這種「打開信封」的方式呈現。2014年,Allan Ahlberg拒絕了一項5000英鎊獎金的榮譽,因為這是由Amazon網路書店贊助、英國圖書信託基金會最佳童書獎(Booktrust Best Book Award)頒發的終身成就獎,Allan發表聲明說,「Booktrust的貢獻有目共睹,但如果我和Janet的作品得到的獎項與Amazon相關的話,就不得不拒絕了。」也讓這對作家的作品持續為獨立書店發聲。


艾倫.亞伯格與女兒潔西卡持續創作圖畫書




是真的嗎?:繪本職人的閱讀地圖2

是真的嗎?:繪本職人的閱讀地圖2

賴嘉綾
在地合作社The PlayGrounD」工作室負責人。畢業於台灣大學土木工程學系。美國西雅圖華盛頓州州立大學環境工程與科學碩士。專職作母親多年。長期致力推廣圖畫書閱讀,成立兒童閱讀團體、帶領成人圖畫書讀書會、撰寫書評與部落格、翻譯圖畫書,並經常協助書店與出版社選書。著有《圖畫書創作者有約》《動物們的讀書會:繪本職人的閱讀地圖》《童書遊歷:跨越時間與國界的繪本行旅》,並參與大人也喜歡的繪本企劃。最新作品為《是真的嗎?繪本職人的閱讀地圖2》
部落格:Too Many PictureBooks
工作室:在地合作社The PlayGrounD

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