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張妙如

【張妙如|閱讀珠寶盒】最驚心動魄的人性試煉小說──《Lost Girls》

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如果要我推薦一本關於人性試煉的小說,我無疑會說,《Lost Girls》是我這兩年來讀過最驚心動魄的一本。

《Lost Girls》《Lost Girls》

正常為人父母者的最大噩夢之一,就是發現自己的孩子失蹤了,你不知道孩子是遇到什麼樣的壞人,強姦犯?擄人勒贖?人口販子?變態殺人者?不論是哪一種,都已經夠糟了,就算是綁架勒贖,誰也不能確定,是否付了款孩子就會平安回來。更何況如果這綁匪除了要錢之外,還兼具強姦、虐待的惡性,那種未知的恐懼,應該是為人父母者的人間煉獄了。但,如果你以為這就是最糟的處境了,《Lost Girls》絕對會讓你更大開眼界。

Karen的女兒失蹤了,不過她在第一時間就知道女兒是被綁架的,因為在她該去接女兒的時間點,正納悶自己的車為何發不動的同時,就已經收到歹徒傳來的簡訊,告訴她不必去接了,因為她女兒已經在他們手中。不只如此,總是和她女兒形影不離的好友的媽,也收到一模一樣的簡訊,歹徒同時綁架了兩個小女孩。

女警探Kim在舊識Karen的強烈要求下,負責偵辦這個綁架案,她的中心目標,就是成功地把兩個孩子救回來──就算有創傷,也要兩條活命而非死屍。Kim決定對媒體封鎖消息,不過她也在短期間內就發現,歹徒並非隨機擄人,他們不但利用兩個小女孩都認識的一名褓姆來降低孩子們的戒心,其中一名嫌犯更身著警裝,他們成功地在鬧區、不引人注意之下,帶走孩子。光是這些資訊,就讓Kim明白,兩個孩子是歹徒早就選定的目標,而不是路上隨便挑選的。

不過,隨之而來的涉案褓姆的慘死,也讓警方很快就知道,褓姆只是歹徒利用的工具,而不是主謀之一。警方在沒有進一步的線索下,只能靜待歹徒的下一步動作,雖然早預估歹徒主要的目的是錢,遲早會再有後續連絡,但,他們怎樣也沒料到,歹徒的下一個無法追蹤的手機簡訊,會讓原本交好且團結互助的兩方家長,立刻反目變成敵人──這兩個孩子只有一名能活著回家,而誰出的價碼比較高,誰的孩子就活命!

除了把握分秒的查案之外,Kim還籠罩在內憂外患之中。在外,有個曾因洩密而導致受害者喪身前科的記者,又緊咬著他們不放,無所不用其極地要挖新聞;在內,原本友好的兩家人反目互疑,Kim隨時擔心著他們其中一方會私下和歹徒交涉,這不但會壞了警方欲同時保兩命的大計,也會大幅縮短警方的辦案時間,因為一旦有交易達成,局勢就塵埃落定了。不只如此,Kim隱隱約約還覺得,儘管她的同事都是她信任的戰友,雙方家長也應該都不可能是犯人,但,這群人之中,似乎還是有個內賊存在……

黑暗聖經

黑暗聖經

王鼎鈞老師的《黑暗聖經》一直是我最喜愛的書之一,此書透澈人性,我記得有一段情節提到,老闆怎樣讓兩名職位相當的手下更加互相猜忌而競爭,其中一個方法就是,在下班之前突然把其中一位叫到辦公室簡短談話,談話時間並不長到讓另一名對手覺得無望,卻足以讓他起疑、擔心。至於老闆到底是講什麼,不重要,他要的目的達成了。我沒料到,《Lost Girls》中的歹徒也是聰明到這種地步,在Kim的團隊強力監督下,兩方家長儘管情誼不在,卻也沒人輕舉妄動,但一向同時傳訊兩家的歹徒,卻開始只單傳一家,這舉動自然讓兩家人的猜忌嫌隙更深,也讓Kim幾乎無法繼續掌控狀況。

這組歹徒是智慧犯,同時也是殘酷的虐殺變態者,他們各取所需地組合在一起,而且這並不是他們第一次犯案。所有的目標都是他們事先花時間去了解才選定的,他們所有的行動也都經過精心算計和安排,所有的受害者和警方的反應,甚至是路人的日常行為模式,都在他們的精算掌握之中,也是他們的棋子。而這一切,讓我想起看似無辜的芸芸眾生。

我想多數眾生都相信,他們並沒參與他們所不知的行動,他們甚至相信他們因為對政治沒興趣,所以也完全不沾政治。可是,不玩,也得先看清自己身在何處,也得有精確的認知,才能看清自己並沒站在戰場內──不玩者其實和玩家一樣,需要同等程度的知識和理解,才能確保自己置身事外,並不是大家以為的,站在原地無動於衷就是局外人:那叫無知。而要當局外人的唯一途徑,並非刻意選擇不知不覺,而是,死亡。

天地之所以不仁,是因為你為生存所願意付出的努力,並沒有壞人那麼積極認真,不算計的你,如果居然隨便就能贏了苦心算計的人,那,才是不公。


〔讀小說.學英文〕

"As a woman I have to fight to be taken seriously. My dress code ensures that I will be respected and not disregarded."
Kim knew that respect from a team did not come from a dress code. It came from making good decisions.
「身為女人,我得努力才能讓人認真看待我。我的穿衣法則只是確保我會被尊重而不是忽視。」
Kim 知道要得到一個團隊的尊重並非靠衣著,而是能做出良好的決策

"Okay, folks, make your calls. It's an all-nighter."
「好了,夥伴們,打電話(回家)吧。今晚要熬通宵

Jenny hoped they would understand that she was not running from, she was running to. Any hope that had remained in her heart was now gone.
Jenny 希望他們會了解,她並非逃離,而是奔向。任何她心中曾懷抱的一絲希望,如今已經消失。

She charges a fiver entrance fee and donates half of that to the RSPCA.
她收一人五磅的入場費並捐一半給RSPCA機構。

It's well documented that until recently the most effective weapon in the armed forces was hate.
大量文件都證明,直到最近在武裝部隊中最有力的武器仍是恨

"Inspector, I'm keeping my child alive."
Kim looked around at the complete absence of joy.
"Yeah, but it's not much of a life, is it?"
「警探,我是在保我的孩子的命。」
Kim環顧了一下四周這完全沒有歡樂的環境。
「是啦,只是不怎麼活著,是吧?」

I have no husband, no family; only this job - and I was about to lose that. I was owed.
我沒有老公,沒有家庭,只有這個工作──然而我卻快失去它。我被辜負了

(圖/張妙如)(圖/張妙如)



交換日記18

交換日記18

張妙如


具備漫畫家身分的作家,擅用圖文書寫的方式自由揮灑,1998 年起與徐玫怡兩人首度以《交換日記》手寫體創作而大受喜愛,自此開啟兩人聯手創作,至今已共同完成 18 本交換日記。
遠嫁西雅圖後,她以漫畫家的角度寫繪《西雅圖妙記》系列,幽默呈現了台灣女子的美國觀察,以及她和挪威籍美國先生阿烈得共同經歷的喜怒哀樂。
《妒忌私家偵探社》為她的全新小說系列,包括《妒忌私家偵探社:活路》《妒忌私家偵探社:鬼屋》《妒忌私家偵探社:姊妹花之死》,系列最新作品為《妒忌私家偵探社:女神》

 

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