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獨厚心得

信賴與眷戀,世上最美好的情感,不只發生在人與人之間,人與動物間亦是。

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應該很多人已經在網路上看過那段動人的影片了。伴隨著惠妮休斯頓慷慨激昂的歌聲,一張一張被翻開的照片,記錄著兩個大男孩和那頭漂亮雄獅克里斯汀所共度的美好時光。人與獅子終究要面對離別,男孩們決定還給克里斯汀自由,讓牠回到祖先生活的大自然中復育野放。再次重逢,已漸漸找回原始野性的獅子,一見到過去的主人,興奮地衝過去給他們熱情的擁抱……

看到這一幕,相信大部分人跟我一樣,為這感人的畫面流下了眼淚。原來,信任、依賴、眷戀與喜愛,這世上最真摯美麗的情感,不只發生在人與人之間,在人與動物之間亦是。

影片的爆紅,讓人們對他們的故事產生好奇,也使這本書得以再次出現在讀者眼前。故事的主人翁--艾斯與約翰,兩位當年的嬉皮大男孩,回憶起過去的點點滴滴,寫下了與克里斯汀的奇妙緣分。

在一九六九年的英國,動物販賣還是件被允許的事,艾斯與約翰在哈洛氏百貨公司買下了這頭待售的小公獅。因一股迫切想擁有小獅子的衝動,並在腦中想像著未來將會因此而刺激精采,沒有考慮風險,他們幾乎是莽撞地做了決定。就在買賣即將拍板定案前,他們終於冷靜下來認真思考問題:他們有足夠的空間飼養牠嗎?他們有把握帶給牠更好的生活嗎?他們能讓這樣野性的動物生活在文明的社會裡嗎?他們想了又想,興奮與擔憂交雜,在做好所有準備之後,他們最後將克里斯汀帶了回家。

克里斯汀是頭個性溫和、聰明又靈性的可愛獅子,牠對人類的友善超乎想像,艾斯與約翰甚至可以養成牠大小便的習慣與日常生活的例行規律。牠喜歡和人親近,喜歡玩遊戲,也會躲在家具背後嚇人,有著部分和人類相似的性格,就像小孩子一樣。艾斯與約翰盡可能不去指揮與馴服牠,讓牠在自然而然成長,而克里斯汀也從未讓人失望。就在克里斯汀八個月大時,體型漸漸變得龐大,家裡的空間已不夠牠活動,而艾斯與約翰也無法給牠所需的更多自由。克里斯汀越來越沮喪,使得他們的生活產生了無形的壓力。艾斯與約翰可以確定的是,他們對克里斯汀有責任,他們必須嚴肅思考牠的未來。

因此,他們決定讓克里斯汀重返大自然。這個決定並不容易,為了確保復育野放工作的成功,他們四處奔走,也得到許多專業人士的幫助。當然,實際執行的過程中免不了遇到重重阻礙,讓一頭獅子回到牠們原生的環境裡,要比想像中困難許多,他們曾經充滿希望也曾經絕望,還好最後有了完美的結果。

這段復育的過程,仔仔細細記錄在書中。除了規劃好野放的環境外,最重要的是,要慢慢讓克里斯汀學習獨立,讓牠一步一步適應大自然,更要幫助牠找回抵抗各種危難與災害、保護自己的能力。讀著艾斯與約翰的文字,他們對於必須放克里斯汀自由的無力感,以及擔心牠受苦的心情,就像天下的父母一樣,讓人動容。克里斯汀帶給艾斯與約翰一段人生中最美好的回憶,也因為克里斯汀,他們切切實實地感受到文明與自然的衝突,也使得他們此後的下半輩子,全然投入野生動物保育的事業中。

讀完,我流下了眼淚,滿心是欣慰與感動,也開始在想,對於動物與大自然,我們該用什麼樣的態度去面對?而又能夠替牠們做些什麼?

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