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張妙如|英文妙筆記

【張妙如|英文妙筆記】《和愛因斯坦一起月球漫步》(下)

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張妙如專欄

〔續前篇〕
我覺得,比起任何其他類型的書,我最喜歡的其實是這類既有真實故事穿插其中又有知識性的讀物,會「說故事」真的很重要,就如同「圖像記憶法」對記憶力為什麼更有實質幫助一樣,不只重要,還是關鍵。要不然,人想要獲得知識其實去啃生冷的學術報告類型的讀物不是更直接嗎?問題是,那種東西一般人即使重讀五次以上恐怕也仍印象不深刻,而,留不住的知識最終等於無知識。

Moonwalking With Einstein: The Art and Science of Remembering Everything
Moonwalking With Einstein: The Art and Science of Remembering Everything
不要否認,方法不等於迂迴不真誠的計謀,方法有時候是更體貼的作為,唯其體貼,所以你感動了,你記住了。

這本書意外地使我了解,為什麼多年來我記住的無用事件更多,而重要的資訊反而很難留在腦海,因為無用的事(比如誰穿了什麼衣服)多數是影像,重要的資訊(電話號碼或某些文句)就只是生硬的數字文字,記憶的秘密確實是圖像影像,不只如此,還愈是3D或4D以上(嗅覺,味覺,觸覺等各種「覺」的加入)愈能讓你印象深刻,也就愈能把記憶留在腦海。不過,你又該怎樣把文字、數字轉化為影像(而且是能記住的影像,而不是任何隨便的影像),讓他們有系統又不混亂地留在腦中呢?這就是這本書要教你的。

可是,這本書讓我感觸更深的,結果卻不是「有效記憶」這件事!而是記憶在一個人身上和時代所扮演的角色,及造成的影響。

在古代那個連紙筆都沒有的時空,記憶能力比現在遠遠重要,記憶事項也大不同:先從與求生有關的一切事記起,什麼植物能吃或不能吃,怎樣認得回家路等。而現在這個時代連GPS都有了,記憶力好不好,似乎不再是很重要的事?忘了《紅樓夢》裡很值得記憶的一句話?沒關係,網路一查不就有了!然而,真的是這樣嗎?

Moonwalking With Einstein: The Art and Science of Remembering Everything
Moonwalking With Einstein
連作者自己都曾質疑,為何要花那麼大的功夫去訓練自己專業的記憶術,去挑戰美國記憶冠軍盃?說真的,便利貼也不難用啊!更何況現在幾乎人人都有智慧型手機,誰還需要費工甚至去記自己家裡的電話號碼?於是,這議題也自然扯上了教育方針,究竟我們還需不需要讓孩子死背書?不需要?可是當全美有三分之二的17歲青少年說不出南北戰爭是何時爆發的,這樣的依時空不同而修正的教育方針難道又是對了嗎?

還有,為什麼人年紀愈大會覺得時間過得特別快?後來成為作者Joshua的記憶訓練教練的愛德(他就是那些記憶強人之一)有以下見解:

──Monotony collapese time; novelty unfolds it. You can exercise daily and eat healthily and live a long life, while experiencing a short one.
一成不變會摧毀時間感,新奇事物可將時間展開。每天固定運動、飲食健康均衡可以延年益壽,卻會讓你覺得生命一下就過了。

──Life seems to speed up as we get older because life gets less memorable as we get older."If to remember is to be human, then remembering more means more human."
年紀愈長,時間似乎過得愈快,因為難忘的事情愈來愈少。「如果留住記憶是為了活得像人,那麼記住更多就表示活得更像人。」(讀這句請別忘了上周提過的EP的例子。)

讓我比較訝異的是,這本書看到最後才發現,它原來不只有有趣的知識性,它居然還像友情小說般熱血!Joshua一開始就提他去挑戰全美記憶冠軍盃,中間也偶爾穿插他去接受檢測,開始特訓等一些過程,他怎樣遇到跨不過的學習瓶頸,怎樣經由愛德和相關友人們的提醒幫助而進步等。最後,比賽登場,一關關闖過,他Joshua,居然真的贏得了冠軍盃!事後這群和Joshua友好的記憶強人們,大家一起慶功狂歡喝得亂七八糟,胡搞瞎鬧,連我看到這裡都差點哭出來,「比賽」可真是永遠扣人心弦的故事情節啊!想想灌籃高手就知道了。

在那次比賽中,Joshua對其中一組牌的記憶方式就是假想「自己和愛因斯坦一起做月球漫步的動作」,所以這本書書名才叫「Moonwalking with Einstein」,除了用各種不同的角度去探討記憶這件事,和透露專業記憶術的技巧,這本書,也是作者對自己成功實踐了記憶術的一個記憶吧。

闔上書的那一刻,我真的覺得只有兩個字能說:好看!


It's said that cliches are the worst sin a writer can commit, but to an oral bard, they are essential.

有人說陳腔濫調是作家大忌,但對口傳的吟遊詩人來說,它們卻是必要的。

Why was he so put off by the idea of putting pen to paper?
他為何如此抗拒書寫的概念?

After all, we've always been told that practice makes perfect.
畢竟,我們一直被告知熟能生巧

Pinning down Tony Buzan for an interview is no easy task.
押到Tony Buzan來做個訪問不是件容易的事。

妙56
(圖/張妙如)

It takes knowledge to gain knowledge.
要累積知識才能吸收知識。


註:本書中文版即將由橡樹林出版社於2012年3月發行
交換日記14
交換日記14




張妙如

從服裝設計跳到漫畫家,再轉而興起圖文創作的潮流,近年更嘗試寫偵探小說。著有《交換日記》、《西雅圖妙記》等,作品風格走輕鬆休閒路線,耐看又帶著時髦感。現今旅居西雅圖。最新作品為西雅圖妙記6《交換日記14》

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