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張妙如|英文妙筆記

【張妙如|英文妙筆記】《和愛因斯坦一起月球漫步》(上)

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張妙如專欄

Moonwalking With Einstein: The Art and Science of Remembering Everything
Moonwalking With Einstein: The Art and Science of Remembering Everything
先別被這書名迷惑,其實它還有個副標:The Art and Science of Remembering Everything(記憶的藝術與技術),這本書談的是很認真的記憶術,也就是讓你看過三疊洗過的撲克牌之後,你能依序說出每一張牌的花色和數字,這麼認真專門的記憶術。

我自己的記憶力其實不算差,只是多數用在沒路用的事情上(比如誰X月X日穿了什麼衣服和鞋子),真的有需要記住的像單字,別人的電話號碼等等,幾乎就完全進不了我的記憶體,雖然那也沒有很困擾我,畢竟,嘿嘿嘿我已經老到不用考試了(幼稚囂張地做鬼臉),可是,我依然很好奇究竟頭腦是怎樣運作的?那些能記得三副撲克牌的人真的是天賦異稟嗎?正因為它不是,它是人人都可以經由學習而達到的境界,所以這本書真的值得看一下!

尤其它一開始就寫著:本書作者挑戰全美記憶冠軍盃,決賽的場面──你看!他辦到了!他曾經一介平民,也是經由訓練竟能站在台上和那些特異功能的人士們比賽記憶!就可見這種說服力有多強,銀杏的功效和傳奇馬上就弱掉了,你需要的只是一本書告訴你怎樣使用你的大腦,怎樣專業地去記憶!

這本書是意外地挺有意思的書。作者Joshua Foer是個記者,採訪過很多形形色色的人物,其中,包括幾個這樣的記憶「天才」,讓他訝異的是,這些人都曾說過類似的話:這其實是普通人都能做到的,如果你知道怎樣使用你的腦。當他深入採訪,比如安排這樣的人去某些專門機構做腦部測試和研究,確實也得到類似的證明:這些人的腦並沒有異於常人,頂多是在記憶時,他們也動用到某些常人不太去用的區塊。

作者Joshua並不是真的對任何採訪的項目都去親身試法,只是他也曾想過,假如人生能過目不忘,不但在外對人際關係很有幫助,夫妻關係也一定和樂融融(再也不會忘記老婆的生日或她交代要買的東西等等),甚至一些小事如永遠找不到自己的車鑰匙,這些是多麼地惱人!增強記憶力無疑是對人生加分很多,對身為一個記者而言,如能對資訊與過往事件有清楚正確的記憶,那將是何等的如有神助!就因為這些原因,他決定開始進行增強記憶的特訓,並對此做深入的探討。

Moonwalking With Einstein: The Art and Science of Remembering Everything
Moonwalking With Einstein
和超級記憶力相反的,則是有些人只有很短的、不到一天的記憶力,當然這些案例多數是後天腦部受創或疾病所造成,Joshua同樣深入探討採訪他們的案例,只為了更佳地解釋「人腦是怎樣運用不同的部位去記憶?」。例如,有個簡稱EP的人,他一開始像是只得了一場普通感冒,可是兩天後病毒侵襲他的腦,這之後他就只剩年輕時的記憶還留著,並且此後也失去新添記憶的功能,前十分鐘說的話或見過的人,後十分鐘他已經完全不記得,每次他看到自己的太太也都像是隔了二十年沒見到她!如果你請他幫你做某件事,他現在塞性地不答應,沒關係,你過幾分鐘後再問他一次,就會得到不同的答案了。EP還是有喜怒哀樂的情緒,可是不論多麼大悲大喜,他下一分鐘就失去這些記憶了……

EP的例子也給我很多省思。我曾經也夢想過,如果人能不記得生命中悲傷的事該有多好!如果人總是能忘記那些撕裂你心的苦楚,該有多好!就連某些科學家也認為類似忘情水的東西是大商機,他們還在致力研究出一種能讓人選擇失去痛苦記憶的東西,但EP的例子讓我猶疑了,他是否幸福無憂,我也在心裡打了個大問號。

讓人訝異的恐怕是,儘管EP的腦已經沒有記憶能力,他每天去散步的路線確實天天走起來都像第一次,可是,他的慣性卻仍讓他保有像直覺般的意識!那是不靠腦所儲存下來的某種意識。所以說,這本書真的是非常有趣!

Joshua決定去訓練自己的記憶能力,這自然也引起相關研究單位的興趣,他們希望Joshua能在開始訓練前讓他們記錄下腦的狀態,之後可以比對他經過訓練後的腦,而Joshua也同意了。

還有一位Joshua曾訪問過的記憶強人,也說過類似這樣的話:「如果我比別人多記憶了許多事,某些程度來說,我比別人多活了好幾倍的人生!」像這樣的思考模式對我而言也是非常有意思的觀點!

〔接下篇〕

That very morning my brain had been held hostage by an unbearable Britney Spears song, forcing me to spend the better part of a subway ride humming Hanukkah jingles in an attempt to dislodge it.

那天早上我的腦被某首讓人無法忍受的布蘭妮的歌挾持,迫使我花了好大半在地鐵的時間去哼光明節的歌企圖去驅逐掉布蘭妮那首歌。
妙55
(圖/張妙如)

To make sense of the world, we must filter it. "To think," Borges writes, "is to forget."
為了理解世界,我們必須去過濾我們記得的。「去想,」Borges寫下「就是去遺忘」。(Borges是個記憶力超好的人,這是他的觀點。)

EP has achieved a kind of pathological enlightenment, a perverted vision of the Buddhist ideal of living entirely in the present.
EP實現了某種病理性的啟示,一種另類的佛家理想:活在當下

Without time, there would be no need for a memory. But without a memory, would there be such a thing as time?
沒有時間,就不需要記憶。但沒有記憶的話,是否還有那種叫做時間的東西?



交換日記14
交換日記14




張妙如

從服裝設計跳到漫畫家,再轉而興起圖文創作的潮流,近年更嘗試寫偵探小說。著有《交換日記》、《西雅圖妙記》等,作品風格走輕鬆休閒路線,耐看又帶著時髦感。現今旅居西雅圖。最新作品為西雅圖妙記6《交換日記14》

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