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音樂現場特別報導

映照人心最深處,走在流行最尖端,永垂不墜的 Depeche Mode

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文/Join

有著一個「趕時髦」的名字、音樂中卻充滿不確定的科幻未來感和冷漠的陰鬱闃闇、嘶喊的蒼涼美麗旋律與血脈共振鼓動的電子節奏毫不相斥,卻又令人忍不住想要舞動腳尖,的確,這就是Depeche Mode歷久不衰、終究能成為重要傳奇樂團的特色。

Depeche Mode - Shake The Disease

Depeche Mode誕生在1970年代後半期,叛客轉型到後叛客、樂團紛紛捨棄傳統吉他與鼓、改用電子合成器與電子鼓的時代;在倫敦附近的工業城鎮巴西爾登,從小熱愛音樂的 Vince ClarkeAndrew Fletcher成立了一個名為「No Romance in China」的樂團,後來Fletcher的同學Martin Gore也加入擔任吉他/鍵盤手,樂團歷經「French Look」、「Composition of Sound」等名字,並由才氣縱橫的Clarke一手擔綱歌曲創作、主唱,並在Futurist Club 著名DJ Stevo於1981編選的新浪漫合輯中發行了一首歌〈Photographic〉,就此闖進樂壇。1980年,他們找來了從14歲便頻繁出入少年法庭、以叛逆耍壞聞名的Dave Gahan擔任主唱,對雙方都造成了改變;他那帶著空靈氣息、冷冽漠然的男中音,讓樂團的聲音大大改變,也根據法國時裝雜誌上偶爾看到的Depeche Mode(走在流行尖端、趕時髦之意)一詞,正式為樂團定名。

Depeche Mode-Photographic (Some Bizarre Version)

有了新主唱、新團名,「流行尖端」也對音樂風格展開全新的探索。他們決定僅採用看似擁有無限可能性的電子合成樂器,對各種聲音展開實驗。1981年,他們的單曲〈Just Can't Get Enough〉打入排行榜前十名,專輯《Speak and Spell》也獲得了成功,但此時核心人物Vince Clarke卻驟然離團,與女歌手Alison Moyet成立了另一個知名電子組合Yazoo。所幸Martin Gore立刻扛下了創作歌曲的任務,也加入優秀的新鍵盤手Alan Wilder。1982年的《A Broken Frame》展現出柔和而催眠似的經典氛圍,旋律柔美極易入耳又令人印象深刻,〈See You〉可說是此階段的代表作。

Depeche Mode - See You

但「流行尖端」的更進一步,則是在1983年的《Construction Time Again》專輯中進行了更大膽的聲音實驗,Gore結合流暢優美的旋律與無以名狀的工業噪音,創造出超現實、疏離、卻又打動人心的效果,使樂團迎來了第一次巔峰期。隔年,《Some Great Reward》專輯跨越大西洋,成功進軍美國市場,單曲〈People Are People〉也大受歡迎。

Depeche Mode - People Are People

「流行尖端」此時作品的最大魅力,莫過於Martin Gore那充滿絕望、感傷、神祕、時而諷刺宗教、時而嘲笑政治、同時批判著工業文明與人類享樂主義的黑色魅力,包括性虐待、資本主義和宗教戀物癖等,都是他寫歌的主題。Gahan充滿強大震撼力道的歌唱、精緻而有創意的音效、噪音與優美的旋律……種種黑與白、天與地的對比,造就了「流行尖端」鮮明的個性以及無與倫比的神奇魔力。1986的《Black Celebration》更顯陰鬱黑暗的方向發展,在商業上也更為成功,1987年的《Music for the Masses》之後,他們展開巡迴演出,以行動證明電子音樂也和搖滾一樣強悍有力、充滿現場震撼。

Depeche Mode – World full of nothing (1986)

1990年,「流行尖端」巧妙引用重金屬音樂元素的《Violator》創下在全球銷出600萬張的佳績,也終於讓傳統搖滾樂評界從此再也不敢輕視電子音樂;專輯中的〈Enjoy the Silence〉、〈Policy of Truth〉〈Personal Jesus〉等歌曲都進入排行榜前十名,使「流行尖端」成為名符其實的超級巨星,名為「World Violation」的巡迴演出也是一票難求。

Depeche Mode - Enjoy the Silence

1992年樂團前往馬德里錄製新專輯《Songs of Faith & Devotion》,但此時團員間的關係已經開始疏遠,定居美國的Gahan受當時開始走紅的Grunge搖滾影響,蓄長髮、留鬍子、紋身、耽溺藥物、享受金錢和名譽帶來的一切;但這樣的壓抑氣氛卻轉化為《Songs of Faith & Devotion》的強大能量,也成為Gahan口中最具冒險精神的一張作品,在英美兩地均登上冠軍寶座。然而這無法挽回1995年6月Alan Wilder的正式離隊,只剩三人的「流行尖端」做了許多努力,Gahan也展開漫長痛苦的戒藥物過程,在一年後發行了第9張專輯《Ultra》,證明他們還活著。

Depeche Mode - I Feel You

過了五年再出發的《Exciter》(2001)由製作人Mark Bell帶來一種極簡主義、充滿未來數位感的聲音,卻未受樂評青睞;但「流行尖端」依然演唱不輟,再次展開全球巡迴,其間Gore和Gahan也分別發行了個人專輯;2005 年的《Playing the Angel》在18個國家獲得排行冠軍,〈Pecious〉也成為受歡迎的單曲。這證明了首度嘗試歌詞寫作的Gahan已是全新回歸,再續「流行尖端」的不朽傳奇。

Depeche Mode - Precious (official video)

之後,「流行尖端」發行了《Sounds of the Universe》(2009),並以iTunes同步進行銷售;2013年,他們更宣布加入英國獨立電子名廠Mute,推出《Delta Machine》,更具創意的音效運用、依然優美流暢的旋律、更為深邃而成熟的氛圍,首支單曲〈Heaven〉便大受好評;而在2017年,直接以靈性為名的《Spirit》,或許也宣告這群步入中年晚期的團員,對自身生命的探索旅程。

Depeche Mode - Heaven (Delta Machine, 2013)

在樂團競逐復古、電子流行、舞曲走紅的當今流行樂壇風潮之中,「流行尖端」之所以成為先鋒者與開拓者的角色與地位,可說是更為明顯;然而,他們那遊走天堂與地獄、靈性與感官、智識與原始直覺的樂音,又有多少樂團能夠模擬、仿效?始終鮮明無比的色彩,始終耀眼的光芒,「流行尖端」果然不辜負這個團名。

Depeche Mode - Goodbye (Live Studio Session, 2013)



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