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人物專訪

歷史,就在這趟神奇的冒險之旅中「活」了起來──專訪《時空旅人的穿越日記》作者大衛.朗

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《時空旅人的穿越日記》故事就從一堂歷史課開始(圖/親子天下提供)

時空旅人的穿越日記:和100多名超級歷史明星見面!

時空旅人的穿越日記:和100多名超級歷史明星見面!


大衛.朗(David Long)是一位專業作家,特別專精於歷史與文化。他的作品散見於英國知名的雜誌報刊中,並曾榮獲「美國獨立出版獎」(Independent Publishers Book Awards)。在《時空旅人的穿越日記》這本內容生動有趣的歷史繪本中,大衛.朗以孩子的觀點出發,用第一人稱的敘說方式,帶領大小讀者身歷其境地認識重要歷史事件與人物,透過書中精彩的圖文,100萬年以來的重要歷史場景彷彿躍然紙上,啟發全球讀者浩瀚無際的想像力。



Q1. 這幾年時空穿越劇非常熱門,許多電影與小說都以時空之旅為題,並在銷售上締造佳績。請問您,為何會想運用「穿越時空」來做為這本書的呈現方式?

《時空旅人的穿越日記》作者大衛.朗(David Long)《時空旅人的穿越日記》作者大衛.朗(David Long)

大衛:大部分我寫給成人與小孩閱讀的作品,都盡可能嘗試用生動有趣的方式表現,期望兼顧「學習性」與「娛樂性」。就如你所説的,「穿越時空」是個相當受到大眾喜愛的主題,特別是這本歷史繪本運用時空旅人的概念,更彷彿讓讀者回到過去,沉浸在每一個跨頁的故事情節中,歷史,就在這趟神奇的冒險之旅中「活」了起來

對書中主角奧古斯特這個年齡層的小讀者而言,我希望讓他們在閱讀時有身歷其境的感覺,這樣遠勝於只是在課本上讀到:「在某某某某年,一個好遠好遠的地方,發生一個好古老好古老的事……」那樣的距離感。主角奧古斯特是一個滿懷著求知欲的孩子,我希望大小讀者都可以透過閱讀,感受到他對於世界的熱情與好奇。


西元前100萬年的非洲:點燃第一把火(圖/親子天下提供)


Q2. 《時空旅人的穿越日記》書中的目次頁非常吸引人,透過一條像漩渦的時間軸線,將歷史的古與今做脈絡化的呈現,這讓我們感受到,歷史不是單向的流動,而是現在、過去和未來同時並存的。您如何選擇書中這28個重要歷史場景?對您具有哪些特別的意義呢?

大衛:每一個事件皆深具意義,坦白說,我可以很輕易的挑選出100個甚至200個事件做為寫作主題,因此要做出最後的選擇是相當困難的。然而,為了寫作篇幅上的考量,我不得不做出一些取捨,最後我選擇了一些在某種程度上是令人印象深刻的世界歷史事件,而且最重要的是對於人類社會造成了重要的影響

我長年生活與工作的範圍都在歐洲,因此可能較容易將焦點放在自己熟悉的區域與歷史事件,我深刻的意識到這點並盡力避免,也盡可能讓書中主角廣泛地經歷不同時代、不同國家與不同文化的時空之旅。我期待透過這樣的書寫方式,讓讀者認識他們過去所不知道,但對於了解人類社會卻是至為關鍵的重要事件。

目錄頁目錄頁(圖/親子天下提供)


Q3. 閱讀《時空旅人的穿越日記》時,常會對書中主角奧古斯特的超爆笑對話發出會心一笑。您的創作過程中有什麼特別有趣的事嗎?是否還有其他歷史事件未能收錄於書中?

大衛:如我前面所提到的,我不得不捨棄很多我想放入書中的歷史場景(否則這本書將會有幾千頁厚),這真的是個很難的決定,尤其有些確實是相當知名的歷史人物,最後還是被刪除於書稿中;相反的,有一些歷史課本中名不見經傳的人物卻收錄於書中,我認為許多人物都是推動著人類歷史巨輪中重要的關鍵,不應該被我們忽略

在創作的過程中,我認為最有趣的事情是,每當我告訴我的孩子們我寫了其中某個歷史場景時,他們會興奮地說:「我們可以馬上去那兒嗎?」

西元前1332年的埃及:遇見男孩法老王(圖/親子天下提供)


西元前448年的希臘:觀賞早期的奧林匹克運動會(圖/親子天下提供)


Q4. 對於您來說,歷史是什麼?我們一定得學習歷史嗎?

大衛歷史就是一切。我認為倘若我們不具有好奇心去認識我們是從哪裡來,那麼我們就很難去理解我們的現在,或者去定義我們到底是誰

我在大學時期並非專攻歷史,我念的是心理學和哲學,但是自從畢業後,我長期閱讀並研究有關歷史的議題。就我的觀察,我認為孩子們對於探索過去都是滿懷好奇的,但很遺憾地,當他們愈長愈大,就漸漸失去了探索歷史的興趣。我誠摯地希望這本書可以燃起讀者對於歷史的想像力,然後繼續進行更多的探索旅程。

我是個超級歷史迷,因此每當發現人們對於自己的過去視而不見、充耳不聞的不加珍惜時,會感到難過。我想,學習任何新事物本身就是一件令人興奮的事,希望每位讀者對於世界能懷抱熱情,這個世界還有很多事值得我們一同去探索。

西元前211年的中國:在萬里長城漫步(圖/親子天下提供)


西元1200年的墨西哥:發現羽蛇神(圖/親子天下提供)

1918年的英國:西元1918年的英國:跟著女權運動者去遊行(圖/親子天下提供)


Q5.最後,您是否想向台灣的大讀者和小讀者說些什麼?

大衛:我希望每位讀者都能沉浸在閱讀的美好時光中,就像我享受於我的寫作時光一樣,也期待你們喜歡本書繪者尼可拉斯(Nicholas Stevenson)的絕妙插圖。我想再次強調,這本書中所有的歷史人物都是過去真實存在的,他們曾生活的世界就是我們現在生活的世界,而且他們做了某些我們現今仍在做的事。假如你對書中某個角色非常感興趣,請務必繼續了解更多關於「他/她」的故事,這些了不起的人物都各自有著豐富的人生故事,請進一步去探索,你一定不會感到失望!

我很期待知道每一位讀者對於本書的任何想法,歡迎讀者寫信給我,我的電子信箱是:mail@davidlong.info.


\\同場加映──坐著老爺車穿越時空//


作者(黑髮那位)提供的珍藏照(像不像真的穿越時空,回到過去了呢?)


大衛:這張照片中,我所乘坐的車子是叫作「Renault Model C」的老傢伙(西元1900年生產製造),當時我正參加英國一年一度的「老爺車大賽」,這個歷史悠久的比賽規定只有1905年以前生產的汽車才能參加。這個賽車活動源起於1896年,廢除了一條規範交通條例的「紅旗法」,當時「紅旗法」規定,每一輛汽車必須要有人步行在車前50米以外,手持紅旗且必須不斷搖動來為汽車引導開路。這條現在看來極為荒謬的法規自從廢除後,英國的汽車駕駛們總算不再需要跟在一個手搖紅旗的人後頭行駛了,這項改變也提升了當時的汽車速限(從每小時4英里到每小時20英里),並且被人們認為是值得慶賀的「汽車解放日」,這項傳統一直延續至今。

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