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張妙如|英文妙筆記

【張妙如|英文妙筆記】Child 44《第44個孩子》(下)

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張妙如專欄

〔續前篇〕
第44個孩子
第44個孩子
我終於知道,為什麼《第44個孩子》的文宣中會出現「這本小說太好看了,但除此之外一無是處」這種句子來!因為後半本真是既讓人失望卻又緊緊抓住讀者的心!

哪裡讓人失望呢?原本這種時代背景,如同作者也花了將近大半本的頁數來呈現的「各人顧生死」的恐怖無情世界,到下半本卻突然人人都有情有義起來,我覺得這真是一個讓人難以忽視的轉變。可是,要你氣到把這本書就此丟掉又是絕無可能!

李奧沒有放棄妻子去保自己和全家,所以他被降為民兵,可是因為他和妻子並沒有試圖逃亡,所以命運也沒有像Anatoly Brodsky一樣悲慘,他只是和太太一起被流放到偏遠的烏拉山,而且也直到這個時候,他才知道妻子為了保命才編出懷孕的故事來,她根本沒有懷孕。但這還不是最可悲的,最可悲的是她從來沒有愛過他!當初她之所以會下嫁李奧,完全是因為害怕自己若不嫁給他會招來不測。這可完全不是李奧這方面認為的羅曼蒂克的相愛與結合!

Child 44
Child 44
這之後的故事才真正開始進入《第44個孩子》的連續謀殺案主題。李奧在自己被流放的地方又發現兩具孩子的屍體,死狀完全雷同──裸體、肚子被開了一個洞、腳踝有繩線綁過的痕跡,嘴裡塞有樹皮屑。

也許是對過去的覺醒,也許也是因為李奧現在一無所有了(連妻子的愛都沒有),雖然李奧並沒有追查兇殺案的權利,可是他還是想盡辦法說服了他此刻的上級,一起去追查這個連續殺童命案。

接下來我真的不能說太多了,因為儘管故事時空裡該有的人性有點變了調,但劇情真的很精采好看,連愛情的部分也蠻動人的。有一點我認為可以提一下,此書的內容簡介彷彿導向「叛國才能如何又如何」,但依我看來,這一本書其實和愛國根本沒有太大關係,也和所謂守護孩子沒有很絕對的關連,我的意思是,它其實不是那麼嚴肅或大愛的書!如果讀者以為這書有批判政治,或關懷兒童的深遠意圖,其實它真的不是,它真的只是一本一無是處卻很好看的小說!
妙47
(圖/張妙如)

He would've said anything to get under your skin.
他會說任何事去惹惱你。

Leo nudged Raisa.
李奧用肘輕推Raisa。

The population rising fivefold over the space of five years.
在這五年的時間內人口成長了五倍

There was a queue of several hundred people waiting for their allotted time.
有數百人排隊等待著他們被分配到的時間

西雅圖妙記6
西雅圖妙記6



張妙如

從服裝設計跳到漫畫家,再轉而興起圖文創作的潮流,近年更嘗試寫偵探小說。著有《交換日記》、《西雅圖妙記》等,作品風格走輕鬆休閒路線,耐看又帶著時髦感。現今旅居西雅圖。最新作品為西雅圖妙記6

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