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2015/7月|推理藏書閣嚴選|《殺人週年紀念》:兩根刺向社會病灶的探針

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文/冬陽

閱讀漢克.菲莉琵.萊恩(Hank Phillippi Ryan)的作品,每每讓我想起松本清張

一位是活躍於日本50至90年代、社會派推理的開山祖師;一位是至今僅出版7本小說、現任美國NBC電視網波士頓分台WHDH-TV的調查記者,看似八竿子打不著的兩人,怎會讓我有如此聯想?

殺人週年紀念

殺人週年紀念

或許,可以從本月嚴選書《殺人週年紀念》談起。

女主角珍.瑞蘭德曾是波士頓11頻道電視台一線記者,因報導了一篇無法證實的醜聞遭高層解雇,轉而進入《波士頓紀錄報》擔任文字記者,如今為配合報業面臨網路社群挑戰的轉型安排,和一位攝影師搭檔報導即時新聞,卻意外搶到一則獨家消息,於是著手調查一名陌生女子為何死在遭銀行查封、無人居住的空屋衣櫃裡。

男主角傑克.布羅根是退休警察局長的孫子,雖然這個身分對他在警界工作並無太大實質幫助,但20年前爺爺無法偵破的「丁香花節殺人事件」,此時突然有名前科犯主動自首,讓案情初露曙光。同時間,傑克也接下了前述陌生女子死在空屋一案,他不但得兩案並辦,還得準備與女友攤牌一談彼此的關係──這名女子正是記者珍.瑞蘭德

男女主角調查同一案件,乍看走的是「偵探-助手」辦案模式,然而在現實生活中要警察與記者攜手合作,那可是極不尋常的一件事。

記者搶時間、搶獨家,盡可能給予閱聽大眾最新最快的情報,卻往往成為警方辦案最大的阻撓,可能會因此破壞現場、對事件關係人造成不必要的打擾、洩漏過多能逮捕犯人的關鍵情報、加深社會恐慌云云。相反的,記者得要清楚判斷警方提供的資訊中有幾分誤導性,或藉由提問套話、自行動言談的細微變化中嗅出調查方向的偏移,早同業一步取得重要成果。

弄錯女孩了

弄錯女孩了

頭條殺機

頭條殺機

目前已出版的三部系列長篇《頭條殺機》《弄錯女孩了》《殺人週年紀念》中,傑克與珍在明處相互攻防過招,免遭旁人識破肯定會危及事業的感情關係,卻又在暗處互通聲息,以巧妙的默契推敲彼此的工作進展,最終讓真相大白。

能將這兩個角色(正確來說,是兩份職場專業)寫得如此合拍,與作者自身40年的記者生涯有絕對關係,這還可以從三部作品分別探觸了政治事件、社福制度與房市現狀話題得到驗證。就像台灣讀者熟悉的松本清張作品一樣,察覺現下社會的爭議事件或機關黑幕,選定適切的角色代替讀者往深處叩問、冒種種危險追索,只不過漢克.菲莉琵.萊恩多放了點羅曼史佐味,迅速切換敘事視角以加快閱讀節奏,屢屢營造懸疑緊張氣氛迫使讀者不間斷地讀下去──也許,這正是推理小說在保持某些傳統下持續翻新的最佳證明。


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