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博客來偵探社

2014/7月推理藏書閣嚴選《屍者的帝國》:故事,仍是從一具屍體開始

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1878年(也許是更早的前一年),年輕的醫學院學生約翰.華生,在倫敦大學的解剖課中,與來自阿姆斯特丹大學的榮譽教授凡.赫辛,討論著由法蘭肯斯坦的研究所發展出來關於靈魂存在之謎的靈素理論,而隨著凡.赫辛教授對於屍體所進行的「屍者化」過程,華生目睹著屍體再度活化的過程,意外被吸收進入英國的諜報部門「華辛漢機關」,而準備前往英國正處於苦戰的阿富汗進行間諜活動……

但等等,約翰.華生?福爾摩斯的最佳戰友?那個第一次相遇就被摸清身家的華生?凡.赫辛?那個曾經多次被漢尼拔博士跟金剛狼都飾演過,多次登上好萊塢大銀幕的吸血鬼獵人凡.赫辛?(註)還有……法蘭肯斯坦?是那位在瑪莉雪萊名垂西方科幻史的經典之作登場,透過屍塊與電流創造出科學怪人的科學家法蘭肯斯坦?他們竟然都齊聚在19世紀末英國的一門解剖課中?

而且這還不是最驚人的。

真正驚人的是在他們的身後,其實是橫跨歐亞大陸,關於大英帝國與俄羅斯帝國的政治與領土利益角力的「大棋局」,而在這棋局之上被驅動的棋子,不是華生,不是凡赫辛,更不是法蘭肯斯坦,而是成千上萬透過協調控制程式被操縱的「屍者」。

而華生被分派的任務,便是要一路從印度前進他所陌生的中亞大陸,帶著他的專屬侍從「星期五」,一個配備著語言外掛系統、能夠翻譯與紀錄的屍者,透過接觸當地負責接頭的引路人。從學院的學生日常,一路踏上橫跨歐亞大陸、看不到盡頭的旅程,華生一步步踏入了帝國權力版圖的交鋒,生者與死者的縫隙,文明與衰敗的陰陽魔界。即便它不是嚴格定義下的推理小說,但它是屬於推理史中總是在偵探主體邊緣的,專屬於華生個人的冒險史,是推理類型讀者從未想像過的,關於屍體與屍體所建構出來的世界的奇科幻冒險旅程。

尤其是當讀者隨著華生的目光,看著伊藤計畫所設定的人類的工業文明與歷史,竟是屍者所堆疊起來的歷史,心中絕對是五味雜陳的。現代社會所讚揚完美的集中管理體制,實質上帶來的是人類徹底地異化,每日浮沈在單一命令與控制系統中工作的藍領與白領勞工,老實說又與屍者何異?當軍隊與警察組織,只能遵守著著國家機器命令的支配,以不成比例的暴力制式地踩踏一切反抗聲音時,你如何能辨識那究竟是屍者還是活人?

原來我們所仰望的資本主義,散發著無法逼視的魅惑光明的現代文明,其實正是屍者的歷史,那麼身處其中的我們,到底又是「何者」呢?伊藤計畫為我們打開了這個難以迴避的問題,而等著我們的,是續作者圓城塔埋藏的謎底,唯有隨著華生勇闖這屍者的帝國,才能一探世界的核心,目睹那最後的真相。

(註)在《沈默的羔羊》裡飾演漢尼拔博士的安東尼霍普金斯,曾在法蘭西斯.柯波拉1992年執導的《吸血鬼》中飾演凡赫辛,無獨有偶的,在「X戰警」系列電影中飾演金剛狼的休.傑克曼,也曾在史蒂芬.桑莫2004年執導的《凡赫辛》中出演主角。

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