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博客來偵探社

2011/03月推理藏書閣嚴選《連鎖》:推理小說中的知識趣味

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文/冬陽

若要一談「推理小說中的知識趣味」,諸位讀者會聯想到什麼?

是遂行謀殺的手段?(各類毒殺用藥?)還是法醫驗屍及刑事鑑識方法?(記得用漂白水清除血跡?)抑或是檢警辦案的諸多細則?(你能完整背誦美國警察逮捕嫌犯前得劈哩啪啦說上一段的「米蘭達警告」嗎?)

對我而言,推理小說中的知識趣味不僅僅侷限在因「犯罪事件」而衍生出的種種調查環節,更多時候可能來自作者架設的故事舞台,一個特殊或鮮為人知的領域學門。本期嚴選書《連鎖》正是一部充滿知識趣味的精采作品。

《連鎖》一書中的「我」是名檢疫所食品衛生檢查官,因懷疑外遇對象的丈夫,也是學生時代的好友,駕車投海的動機並不單純,繼而接手調查好友先前報導、震驚社會的食品汙染新聞,卻就此一步步挖掘出更黑暗且龐大的犯罪計畫……

產物保險調查、進出口食品檢驗管制、歐洲受核能汙染食品(車諾比核災)依然在全世界流通的內幕等,對於缺少專業認知的一般民眾來說,恐怕枯燥乏味得緊,然而作者真保裕一以簡馭繁、用淺顯明瞭的文字加上緊湊的冒險情節,這類的專業知識反倒成為另一種引人入勝的閱讀趣味。

與《連鎖》同獲江戶川亂步獎的其他作品中,我們還可以找到類似的題材與閱讀趣味──?本光一《白色的殘像》以日本甲子園高中棒球界為背景、鳥羽亮《劍道殺人事件》顧名思義選取了學生劍道為題、不知火京介《擂台化妝師》講的是日本職業摔角界的百態、岡?二人《寶馬血痕》選用職業賽馬題材、森村誠一《高層的死角》拿旅館業入題、野澤尚《虛線的惡意》將觸角伸入電視新聞界、川田彌一郎《白色長廊下》背景為醫學界、池井戶潤《無底深淵》則是銀行業……等等。

這類作品,過去我們多囊括在「社會派」這個大類底下,淡化了題材的特殊性。然而,這類作品之所以特殊有趣,多與「江戶川亂步獎」有著微妙的關連──江戶川亂步獎為新人獎,投稿者絕大部分為非職業作家,也因此常見將自身職業經歷或愛好轉化為小說背景,寫出讓人印象深刻的傑作。

話說回來,這類我稱為「知識趣味」的題材本可獨立成書,不必硬與推理小說結合在一起。相反的,作者務必得拿捏好兩者的關係,方能提升作品的精采度,《連鎖》可謂極佳的示範之作,在此誠摯推薦。

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