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博客來偵探社

2010/04月推理藏書閣嚴選《雨的祈禱》:行動的理由--從《雨的祈禱》看冷硬派魅力

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文/冬陽

1929年,距今八十年前,達許.漢密特(Dashiell Hammett)以《紅色收穫》(Red Harvest)一書,向古典推理小說界開了第一槍。數年後,雷蒙.錢德勒(Raymond Chandler)為這槍補上說明:「漢密特把謀殺交回到有理由犯罪的人手中,不僅僅提供一具屍體而已;使用的作案工具是隨手可得的物品,而非手工製的決鬥手槍、毒箭和熱帶魚。」

之後,評論家朱利安.西蒙斯(Julian Symons)將漢密特與錢德勒當年衝撞既有書寫概念的行動,稱為「美國革命」(American Revolution);由此衍生的作品類型,稱做「冷硬派」(Hard-Boiled)。

八十年下來,冷硬派書寫並非全然不變,相較於古典解謎小說,甚至更容易受時代社會的變遷產生自我質疑與修正,展現在私家偵探的形貌,以及切入犯罪事件的角度上。

例如,1999年出版的《雨的祈禱》,作者丹尼斯.勒翰提問了一件事:「沒有委託人的案件,私家偵探該如何行動?」

關於這個問題,勒翰並非第一個提問者,也不會是最後一個,只是在系列的第五作提出,讓我幾乎有理由相信,前四作都是為了這個問題而寫、而準備。這個問題再進一步延伸,或許是問作家「為何要寫一部冷硬派小說」,又或許是問讀者「為何要讀一本冷硬派作品」。

從私家偵探(或泛稱「犯罪調查者」),到作者,到讀者,我們為什麼要「行動」(辦案/書寫/閱讀)?

沒有委託、沒有酬勞,私家偵探派崔克與那個從波士頓地標高樓跳下的女子唯一的連結是,她曾是他的委託人,而他沒有回覆他最後一通來電。

是罪惡感作祟,還是認為欠她一份未了的責任,或靈敏地嗅到隱藏在自殺死亡背後不尋常的犯罪氣味?

看過前四作的我,很清楚派崔克會怎麼做:他會行動,開始調查,從她之前的委託案、從那通來電的時間點開始查起;他會去找好友兼軍火販子巴巴幫忙、會請願意幫他忙的警察戴文,還有青梅竹馬的老搭檔安琪;最重要的是,在此借用另一位冷硬派作家勞倫斯.卜洛克最傳神的一句描述:他會抬起屁股去敲門。

冷硬派小說的魅力,在於「行動的理由」──不是制式的、朝九晚五的,而且非常「個人化」,或插科打諢耍嘴皮、或奉獻十分之一收入給教堂云云,隱然成為一種儀式,可視為與讀者間的一種暗號密語,進入私探角色此時的心境與思維。

然後,讀者開始真心地想認識故事裡那個跳樓自殺的女子,會想知道他的過去,會想問她為何而死去;會細細咀嚼關於《雨的祈禱》這樣一個書名、一個故事的意義。

這個月,我們誠心推薦《雨的祈禱》給您。

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