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推理藏書閣

2012/10月推理藏書閣嚴選《犯罪小說家》:向經典致敬的混合型推理犯罪類小說

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以密西根安娜堡為小說背景,氣氛舒適自然。本書描繪了自稱大衛.盧更的三十八歲男子的日常生活:喝咖啡或看電影。情節猶如伯樂遇上千里馬一般,湯姆因發覺他的才幹而聘請他擔任編輯一職。

然而大衛.盧更卻和湯姆的髮妻發展出不倫之戀。某晚,湯姆尋求大衛協助,他說他需要一支鏟子,然而當大衛欣然赴約時,卻發現湯姆家中出現一具男屍,他聲稱防衛而誤殺闖入住家的小偷,並要求大衛協助棄屍。奇怪的是,大衛發覺死者腳踝上繫著一把槍,案情並不單純,再者是以犯罪小說發展而言,整體掩埋屍體過程太過順利,反而引人疑竇。

明明是再一般不過的日常生活,卻發生死了人的壞事,加上大衛.盧更無所事事一段時日,身世神祕迷離且終日惶惶不安,但處理起屍體卻絲毫不費力,彷彿對此事不太陌生。使人腎上腺素激增的掩埋屍體犯罪情節發生,搭配對於主要人物性格和過去無法掌握的疑惑,兩者的加乘效果令本書開場即飽含懸疑氣氛。

提及推理作家中以懸疑手法為主的佼佼者,派翠西亞.海史密斯[絕對為其中之一。有如《火車怪客》或雷普利系列,她擅長由犯罪者的角度書寫,讓讀者明白大事不妙或預感有壞事即將發生,卻又讓人不忍釋卷地閱讀下去。而本書開頭氛圍塑造不偏不倚繼承此類型精髓,以角色身份之謎當成催化劑,再結合心理懸宕的氛圍引領閱讀者的心緒;於是層層的疑惑開始蕩漾、擴散,發端神祕莫測又引人入勝,作者成功地於第一時間抓住讀者目光。

在一片充滿濃厚懸疑感的氣息當中,金髮麻辣蛇蠍女子未登場,反而是以育有十五歲少女的女性角色伊莉莎白.衛斯基為首調查。從犯罪者為主的小說而言,警方出場速度有點過快而令人措手不及,而作者於此注入巧思和創意,他不落窠臼,瞬即揮別犯罪小說的程序,轉入偵查古典案件的浪漫之中。

當死亡事件逐步擴大,伴隨警方及書內要角的步伐,事件關係人一個個浮上檯面,每個人由過去至今的身份和關係紛紛被挖掘,整個過程好比阿嘉莎.克莉絲蒂作品般擁有精實巧妙且錯綜複雜的佈局。劇情峰迴路轉、虛實難測,彷若各自擁護祕密的每個人都具備強大嫌疑,而過往的關係和背後的衝突又為他們建立可能導致犯罪的動機。

故事中屢屢提出雷蒙.錢德勒的大名,採用其書內要角的名字,頗有致敬意味。除了伊莉莎白以外,大衛.盧涉嫌殺人而有如冷硬派小說中的私探邊跑路邊調查,於是雙管齊下,警察和私探雙方為求探查真相而各自結盟,分頭努力。

全書題材探討影子作家和出版內幕,從犯罪小說的角度出發,埋入傳統解謎偵查之模式,並以犀利筆鋒及精準對話呈現諷刺和巧智,戲謔類型小說的老梗。雖然有時因為角色視點跳脫而有情節錯落之感,需要花費一點點時間銜接,但以處女作的品質和創意而言,依然值得一看。

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