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張妙如|英文妙筆記

【張妙如|英文妙筆記】Death of a Greedy Woman《貪心女之死》

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張妙如專欄

很多人都覺得奇怪,為什麼我老是讀偵探小說而不多讀些別的?其實不是我不想,而是,讀英文書也是我追求英文進步的手法之一,學習貴在有樂趣,沒樂趣也要想辦法打造出歡樂的情境,所以我一開始是從讀美國的八卦雜誌開始的,一步步提升到讀小說的地步,我覺得已經很了不起了啊,試想,若一開始我就去讀美國憲法還是什麼的,可能我的英文永遠寧願停留在「李斯一思噁不渴」的地方,就剎那即永恆了啊!

Death of a Greedy Woman
Death of a Greedy Woman
我對M.C. Beaton的書很不願意錯過,尤其在我不想動腦思考任何事之時,她總是我最佳的選擇,最近她又出了一本「漢米須」系列,我自然也立刻買了,因為這個夏天的工作量對我來說像地獄一樣,能夠少動一點頭腦我就不願多想一分,M.C. Beaton的新書來得正是時候。就說她這次的主題吧,雖說書名是《Death of a Greedy Woman》,但其實這個女人貪心的並不是金錢或名利,而是更簡單的:食物!所以你一開始就立刻學到一個單字─glutton,貪吃鬼,愛吃鬼。看!Beaton總是這麼星星知我心,有什麼會比貪吃而死更充滿原始的風情(與爆發力),更不需要用電腦的?

不僅如此,故事一開始是在說一個高級媒婆──其實就是高級婚友社的女老闆Maria,她正準備要帶領一批嫁娶不掉的白領階級以上的孤男寡女們,去遠離倫敦充滿羅曼蒂克的郊區景點,也就是漢米須的管區,進行來電50的活動。住宿呢,自然是選擇在漢米須那個家道中落的前女友普里西拉家所開的城堡旅館。

婚友社女老闆Maria一切都準備就緒了,她甚至把誰和誰配對的表都預先擬出來了,可是她有個隱憂,那就是她的合夥人Peta。Peta是個有錢又無所事事的貪吃鬼,同樣也是未婚,所以她很愛跟著跑行程,一方面她也想來電50,可是更重要的是跟團吃吃喝喝的無限快意,由於她毫不掩飾對任何食物的飢渴,所以她狂野的吃相既破壞羅曼蒂克氣氛,又能拉低整個高級團的形象,所以Maria是想盡辦法不讓她知道有個團要出發了。

Peta本來也要出國去旅遊了,然而臨行之際發現了Maria帶團去Lochdubh愛之旅,她馬上從機場懸崖勒馬直奔普里西拉家的城堡旅館,還帶著她的超美姪女來照亮她的存在,順利和來電50團接軌上。

果然,Peta的狂吃是人人揮之不去的噩夢,很快地,所有的團員對她的存在都非常厭惡,連美女姪女也無法逆轉勝,城堡旅館的廚師更是大受打擊,他覺得自己烹飪的藝術完全被這個人肉吸塵器破壞殆盡!Maria則開始想辦法安排團員雞啼即起,趕在Peta醒來之前大家就得出發踏上來電站,不讓Peta跟到。

可是Peta也不是省油的燈,在一次聚會中她故意透露自己至少有三百萬英鎊的身價,馬上那些有錢還想更有錢的男團員們都迷失了,是男人都會想,按照Peta這種吃法絕對是天國近了,忍個一陣子就能繼承她的家產,怎麼不是個如意算盤?這個保證無效退費的高級婚友社馬上起了天大的危機,Maria和所有的女團員們無一不對Peta恨之入骨。

看書名就知道這個貪吃鬼遲早必死,所以有一天,Peta被人發現死在郊外一個野餐景點,手中握著一個吃到一半的三明治,嘴裡還被塞了一顆蘋果,儼然是神豬般地仙逝。這死狀和死亡地點顯然不是太自然,更何況Peta的房間留有給姪女的信,說她要提早打道回府。所以,毫無疑問這是個謀殺案。
glutton查字典是「老饕、貪吃的人」,但我印象中老饕應該是對美食有講究的,可是從《Death of a Greedy Woman》一書來看,glutton應該是只指貪吃的人,因為Peta對任何食物來者不拒好壞不拘,全部都快樂隨和海容地塞進她胃袋裡,並不是品嘗講究美食之人,更沒有難吃或平凡就呸掉的挑剔或惡習。

What a stunner!
好個正妹

Money was no object when it came to spiting his children.
錢不是個問題,當它是用來刁難他的孩子之時。

妙36
(圖/張妙如)

He was feeling his years.
感覺到他的歲數。(他覺得老了。)

Nothing like what's going on in your neck of the woods.
沒什麼事像發生在你管區的那件那樣。(沒什麼比得上發生在你們社區的那件。neck of the woods是「地帶」、「社區」。)

應該看得出來我喜歡M.C. Beaton的原因吧?我常常覺得她可真是厲害──另類的厲害,為什麼她總是有辦法弄出那麼八卦性的題材?我一直說她的書不用跟著推理,因為推理不像是重點,也不像是讀者會喜歡她的理由,就最簡單的邏輯來說,神探白羅和瑪波小姐都會隨著系列發展地一部部地年老,可是M.C. Beaton的主角不論在書中過了幾個聖誕節都是維持一樣的歲數,所以邏輯不會是Beaton想強調的東西。

我佩服她對人物設定和題材的選擇,始終都維持在吸引人的八卦性上,簡直就像報業的水果日報一般。可是小說要這樣寫,還寫了那麼多部,我覺得Beaton還是很不簡單。

妒忌私家偵探社:鬼屋
 




張妙如
從服裝設計跳到漫畫家,再轉而興起圖文創作的潮流,近年更嘗試寫偵探小說。知名作品有《交換日記》、《西雅圖妙記》等,作品風格走輕鬆休閒路線,耐看又帶著時髦感。現今旅居西雅圖。

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