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獨厚心得

這不僅僅是個可愛的故事而已。

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文/幾存

從書名到封面,我們或許都會對《倫敦塔祕密動物園》這個故事,有些不著邊際的想像。在歷史悠久的倫敦塔裡生活,有動物相伴,似乎有些童話的可愛浪漫的色彩。

倫敦塔祕密動物園

倫敦塔祕密動物園

故事的主角,伯沙撒.瓊斯擔任倫敦塔守衛的工作,為了漂亮的制服和穩定的收入,他擔任了這個看來十分風光的工作;但實際上,在他認真精采的導覽裡,觀光客只對斬首跟廁所的位置感興趣。私底下,他有個奇怪的癖好,他每一天都在期待下雨,甚至會在半夜帶著瓶子起身,蒐集各種不同的雨水,這種難以克制的衝動是在他失去獨子之後已持續三年。他的太太希碧.瓊斯,在聆聽著自己的先生是如何迫切的希望能夠蒐集到某種難得的驟雨時,她的心中浮現了在她心中始終揮之不去的疑惑:這個男人為何未曾為自己早逝的獨子,掉過一滴眼淚?

希碧的工作,是倫敦地下鐵失物招領處的職員,在這個空間裡,有一百多套假牙、數不清的雨傘、甚至還收納了三十九把棄置的輪椅,除了這些尋常的物品之外,還有,一本舞男日記、一顆義眼、真人大小的充氣娃娃、以及魔術師用來把艷麗的女助手切成兩半的箱子,這個箱子同時也是希碧逃避沮喪情緒的避難所,必要時,她會躲進裡頭好一會兒。物歸原主這項任務若達成,這便是一份充滿成就感的工作,但每當望著無人認領的物品時,希碧的心中,對失落的感觸也比一般人更為敏銳。在從事這份工作多年後,罕見地,這次送來的失物,令希碧啞口無言,她無法理解為何有人會弄丟這樣重要的東西,一如她漸漸地無法理解她那蒐集雨水的丈夫,她顫抖著手登記完這項失物時,心思縈繞著自己早逝的兒子米羅。

擔任了倫敦塔守衛八年,伯沙撒.瓊斯這回面臨了職業生涯的大挑戰,女王下令要將金絲猴及其他國家致贈的動物,移居到離王室比較親近的地方:倫敦塔。而他因為飼養著全世界最老的烏龜,被任命為園長,在動物們搬家後不久,希碧悄悄地離家出走。面對企鵝逃跑、長頸鹿被盜、愛情鳥憎恨彼此、以及他最擔憂的,信天翁被迫和另一半分離……在無法安頓動物的同時,伯沙撒.瓊斯這也發現自己無法好好安頓在希碧離開後的生活。

這個故事,的確不如想像中,滿溢著浪漫和可愛。卻有許多引起共鳴且令人回味無窮的片段,表面上再風光的倫敦塔動物園園長,也得費盡心力安放自己無處宣洩的哀傷,和挽救自己仍希望守護的婚姻;教堂裡的神父,其實有著另一個秘密身分,以表達他不可告人的慾望。希特殊的心靈避難空間,其實我們每一個人都需要。還有,我們也會發現大部分的時候,動物實在比人類誠實且可愛的多。

《倫敦塔祕密動物園》或許和你想像的有些不同,但你翻開書後,你肯定會覺得:真好,這不僅僅是個可愛的故事而已。

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