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獨厚心得

如果我們不知道自己會死,還會把「神」這個概念放在生命中這麼重要的位置嗎?《信仰本能》

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你會嗎?

標題文字出自一篇約20年前的研究報告。原文的主詞,其實是黑猩猩,與我們極度相似的近親;意思大略是,黑猩猩或許能認知到神的存在,但要是牠們不知道自己會死,就不會有太大動力把『神』這個概念,放到生命中最重要的位置。仔細想想,若代換成人,或許也會是一個挺有意思的問題:你有想過為什麼會有所謂「信仰」這件事嗎?不論你是宗教信徒,或僅是相信冥冥中的某種操控力量。

我們為什麼相信?

某一派的認知科學家是這樣主張的:基於生存所必須,我們得更懂得解釋、預測他人的行為,所以演化給了人類一個特殊功能──將心比心。我們都假設別人的行為是有目的有理由的,所以我們看到表象行為,大腦反射性的就會開始推測其背後的意圖,「我現在看到的,它代表什麼?」結果是,我們現在常常把自己的想法套在別的東西上,即使它們根本不可能有什麼想法。我們甚至會把根本沒有神經系統或心理活動的東西,也詮釋成具有目的或意向。

所以,這是神嗎?

《信仰本能》作者傑西.貝林研究認知及演化心理,同時也是歐盟執委會大型研究計畫「解釋宗教」主要成員之一;他從目前關於人類大腦及心理機制的研究,來討論所謂「神」:我們為什麼信仰?我們相信的,是什麼?一開始,這段摘文就引起了我的興趣:
「想像有個小家庭正在郊外野餐,微風拂拂,陽光和煦,鳥鳴婉轉,美得像首詩、也像幅畫。突然,某個壞心的水壩工人看到了這一幕,心生嫉妒、開閘洩洪,結果這一家人(包括小狗在內)都被沖到谷裡了。請問:是神讓這家人溺水的嗎?」
大部份參與研究的受試者,都說「當然不是啊!是水壩工人弄的,白癡!」不過,在把水壩工人這個角色抽掉之後,有趣的事發生了。有半數的受試者讀到的故事是沒有水壩工人的版本,也就是說,他們只知道水位突然上升,沖走了這家人。
結果如你料想的一樣,他們比另一組受試者更傾向將此事歸諸上帝。此外更有趣的是,只有在聽到這家人溺水時,受試者才會歸之於神,在沒有「道德傷害」發生時(例如雖然野餐毀了,但一家人安然無事),神不會被扯進來。


感興趣的不只是我。我陸續拿這個小故事測驗了一下週遭朋友,有的有宗教信仰,有的沒有,不過在聽到三個不同資訊層次及受試者反應,許多人都會不自覺與日常經驗相較:當我們把許多日常交由「神」判斷的現象層層剖析開來,剩下的是什麼?

數千年來,各式關於有神、無神論辯其實都無法擺脫一個事實:所有的人類社會都有超自然信仰,或許形式不盡相同,可是確實存在。所以,這會不會不是信仰問題,而是生物問題?

21世紀歐美大眾文化掀起所謂「新無神論」,《信仰本能》就是從比較科學的角度來根本討論,我們相信的到底是什麼?這種思考或所謂「信仰」,為什麼是「人」獨有的?是人獨有的嗎?這種基於功利或自利或生存角度而產生的心理狀態,從何而來?以及如一開始所提,如果我們不知道自己會死,會把「神」放在什麼位置?還會相信「神」嗎?

說不定,這樣的思考論辯正是神造人的特殊設計;不過它也的確提供了不同於傳統有神、無神論的另一種說法。關於「神」,也關於「人」的另一種說法,不是嗎?

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