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2011年九月外文館非文學選書:揭露Google內幕!首位員工的真實自白

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文/銀背鋼絲絨

Google是多數網路使用者每天都會接觸的工具、甚至「諸事問Google大神」已成為不少人尋求解答的本能反應。許多報章雜誌曾報導內部令人欣羨的工作環境、市面上更不乏詳盡分析Google技術或策略的著作,但《I'm Feeling Lucky》是第一本全然以「員工」的角度記錄這個全世界最強大的搜尋引擎發展始末,帶讀者一探Google神秘內幕。

作者Douglas Edwards在1999至2005年擔任Google行銷部經理,期間他從一個對網路生態陌生的中年爸爸,成為參與公司重大決策、並替Google發聲的專業職人。他的代表作包括Google 2004年創立的社交網站Orkut著名的錯誤訊息:「Bad, bad server. No donut for you.」(伺服器錯誤,但沒甜甜圈賞你);IE瀏覽器Google Toolbar安裝介面裡的說明文:「Please read this carefully. It's not the usual Yada Yada.」(請仔細閱讀,這可是非同小可);還有當今廣為使用Google關鍵字廣告「Adwords」的命名。

Edwards記錄了在Google工作七年間發生的大小事,包含關鍵革命事件如說服Yahoo及AOL使用Google搜尋引擎的經過;Google創始人Larry Page跟Sergey Brin不侷限框架的思考途徑,他們曾提議將行銷預算投入亞洲人道救援、提供高中生印有Google logo的保險套、並想過將Google搜尋頁設為粉紅色頁面以測試使用者反應 (可惜後來並未成真,不然Google傳奇又會新添一筆)。

書中還穿插許多Edwards對創始人的貼身觀察,像是Larry非常積極而自信 (跟Larry共事會不斷驅使自己做更多、而Larry總認為自己的決策不可能出錯)、Sergey 則是擁有赤子之心、頗具幽默感、將預算抓得很緊的人。Edwards提到有回跟Sergey前往米蘭出差,Sregery竟為了省計程車資而提議搭巴士 (後來雙方妥協改搭火車)。但對預算錙銖必較的創辦人,對員工福利倒很大方,除了聘請名廚為員工張羅餐點,還延攬按摩師為員工舒壓 (這項德政讓「按摩「水漲船高,同事間還興起「按摩券「的交易)。

「瘋狂愚蠢的想法,很可能是聰明絕頂的點子,這是Google跟其他公司很不一樣的地方」Edwards引述一名同事的說法,總結自己在Google歷經的震撼教育。在追求創新的Google裡,常無法因循歷史數據或經驗法則 (比如光是定義Google瀏覽器初次使用者就難如登天- 刪除Cookies記錄的使用者也包含其中嗎?-更何況分析其行為),實際上Google也不想拷貝任何一個成功模式,而是希望與眾不同。

正因作者沒有科技人雄厚的背景知識,他能以「人」的心理理解、質疑、回顧Google的決策,而作者幽默流暢的文字,也使本書成為富高度閱讀趣味的著作。

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