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獨厚心得

2011年八月外文館非文學選書:不為錢工作,財富為何還能不請自來?四十堂創新事業課程

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文/銀背鋼絲絨

光看書封,很難想像這是本談論工作的書。有些讀者看見在沙堆裡動彈不得、面露不悅的小男孩,另一些讀者則解讀小男孩樂在其中,作者Derek Sivers則認為照片貼切描述他身為公司經營者的多重處境:深陷工作中、小阻礙不斷,卻能充分享受每一刻。

Sivers是美國規模最大、獲利最高的獨立音樂唱片購物網站CD Baby創始人,但他沒有顯赫的MBA學歷,沒有驚人的數字分析能力,也缺乏完備的事業願景,卻能讓他1998年創立的CD Baby在十年間從只有1名員工 (也就是Sivers本人) 增加到85名,每月業績攀升到近400萬美金,最後還以2200萬美金高價售出!

Sivers怎麼做到的?先聽一個他親身經驗的小故事:有次Sivers在前往拉斯維加斯開會的計程車上,跟司機聊到當地近卅年的改變。司機回憶起早年拉斯維加斯由黑道控管,黑道只在意兩件事:有多少錢進口袋、多少支出,只要進口袋的比支出多就開心了。曾幾何時,地方上的企業開始雇用打著MBA光環的經理人,他們開始注重成本、毛利...以精細的數字圖表控管當地營收,連顧客吃飯多要個番茄醬也得收費。回想起往日簡單美好的時光,司機不禁感嘆:「我真想念那些黑道。」

「只要收入大於支出」的想法,如同Sivers開創事業的理念一樣簡單- 不為了「錢」,而是為了追求快樂、實現他或其他人的夢想 - 聽來有些理想,但Sivers就是朝這個方向一步步擴張他的生意。本業是音樂家的Sivers在網站販售CD的動機,一開始只是希望更多人聽到他的音樂才學習架站、編寫購物程式,漸漸越來越多同行拜託他順便幫他們賣,他才意識到自己已經開始做生意了,且事業還越做越大。Sivers清楚知道自己並不希望生意無限擴張,而是期盼事業規模盡可能地縮小,所以他回絕一切擴張生意的邀約例如:讓他人投資 (「資金」也是Sivers談論重點之一:少了外力支援、兩手空空實踐自己的夢想反倒是個優勢)。

Sivers同時提出「顧客經營」的獨到見解,包括「顧客至上」的決策考量、面對顧客不合裡要求的處理原則、行銷工具的運用、致勝小細節等。而書中關於「管理者經常面對的錯誤」的篇章更值得一看,比方Sivers曾全權交由員工處裡公司大小事、或全然信任員工的自由作風,讓CD Baby一度成為美國最令人嚮往的工作環境,但他也為此付出慘痛代價。

這本《Anything You Want》不談商管know-how、不教你計算成本獲利,而是完整呈現Sivers秉持的工作信念、十年間的成功經驗,更特別的是,Sivers不吝分享他遭遇的挫折,以及從中學到的教訓。雖然內容精簡、讀來無負擔,但闔上書時,會發現字面下意義絲毫不簡單,推動讀者重新思考自己工作價值與做事原則。

「It's about what you want to be, not what you want to have.「 回顧創業十年間,Sivers有了這層深刻體驗。「擁有」某件事 (例如擁有一個生意、一筆財產) 只是達成目標的手段,真正重要的是你「成就」了甚麼:你是否成為你想要變成的人?是否讓自己跟周遭的人快樂?這也是Sivers在過去十年,無數公司出高價買下CD Baby他都不肯賣,但十年後他出售公司的考量點。

堅持著這份核心價值,時機到了,你自然知道何去何從。

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