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09年八月外文選書:facebook億外富翁--關於性愛、金錢、天才與背叛的臉書帝國創始內幕

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不知從什麼時候開始,每天會為了臉書 (facebook)晚睡早起:藉稀奇古怪心測重新定義自己、搜尋老友遙想美好往日時光、悉心照顧農場、忙著對朋友投懷送抱獻飛吻...驀然回首,驚,一天寶貴的一個多小時悄然而逝,嚇出一身冷汗,卻依然無法自拔。如今這股魔力已將臉書推向全球第一大社交網站,現年廿五歲的創辦人馬克左克伯 (Mark Zuckerberg)也因此名列富士比億萬富翁榜。

擁有超過2.5億使用戶的臉書,源自左克伯就讀哈佛大學二年級時架設的哈佛學生網路交流平台。隨著網站人氣及廣告收入直線攀升,左克伯休學致力網站經營。媒體曾將他喻為「比爾蓋茲第二」,儼然是前途光明的年輕夢想家。實際上近年臉書風波不斷,控訴左克伯抄襲創意的法律事件也時有耳聞,加上左克伯愛放話、桀驁不馴的個性,都為臉書增添濃厚的故事色彩。

七月中問世的「億外富翁」(The Accidental Billionaires),即試圖揭開左克伯爭議不斷的發跡路。作者班麥瑞區(Ben Mezrich)同時是電影《決勝21點》原著作者。麥瑞區畢業於哈佛大學,擅長描寫長春藤盟校學生利用聰明才智致富的真實故事。他慣以淺白有趣的筆觸,串接高潮迭起的橋段,其中不免融入杜撰成份,「億外富翁」雖是麥瑞區參考相關文件及採訪編撰的作品,但像左克伯獨處場景及內心世界等篇章,都是麥瑞區發揮說故事能力編織成的,而這些似真似假的情節包含不少伏筆,例如有段場景描述左克伯在舊金山俱樂部裡,觸碰「維多利亞的秘密」名模肢體後,兩人雙雙離開俱樂部,後續情節就仰賴讀者自由聯想。

262頁文字依時序推展,從2003年左克伯還是大學新鮮人那年說起。麥瑞區將左克伯描繪成迷戀亞洲女性的網路鬼才,並始終想證明自己比其他人聰明。某晚左克伯照例宅在宿舍電腦前,但他那天膽子大到入侵學校網路,將全校女學生照片PO在網站上,並設定投票機制,邀請全校同學評選女學生「辣」或「不辣」,在校內掀起大風波,也造就臉書雛型。其後臉書滾雪球般成為美國大學社群網站...直到全球最大社群網站。但網站無限擴張也伴隨左克伯與同窗的拆夥,及多位左克伯昔日同窗指出他冷血、不惜竊取別人創意,以建造自己網路帝國的控訴。而這些控訴他的昔日戰友,都成為本書重要消息來源。

麥瑞區還原臉書大事件之際,將人物及其心靈轉折描寫地活靈活。例如麥瑞區形容左克伯在曼哈頓的餐廳初次見到自己少年時期偶像、音樂共享系統Napster創始人-尚派卡(Sean Parker)-時,他的雙眼閃耀著光芒,臉頰泛紅,彷彿看到心儀已久的偶像。而這位偶像也頻頻出現在書中充斥情色、毒品的場景,十足的壞痞子形象。

本書快節奏的結構,加以高注目議題,讓書上市前就確定由鬥陣俱樂部導演執導小說改編電影,出演《決勝21點》的金像獎影帝凱文史貝西也強力背書。花了二晚看完「億外富翁」,倒敘手法鋪陳的故事,用字淺顯流暢、筆觸緊湊具高度娛樂,令人闔上書後仍大感暢快!
回到現實中的臉書世界,這兩天為了書荒廢的農場,地乾了,還生了可惡的蛀蟲,看樣子今晚又得犧牲睡眠辛勤耕種。何時才能等到大豐收呢?

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