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2010十二月外文館人文藝術選書:Listen to This 不一樣的聆賞界線

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Alex Ross可說是當今世上最活躍的樂評家,他從小接收嚴謹的古典音樂教育,修習鋼琴及古典樂作曲。或許是因為天份不足、又或許是他更貪戀聆聽音樂的美好,他沒有成為音樂家,反而是他筆下生動的文字為他在樂壇贏得一席之地。自1996年起,他就是紐約客的長期專欄作家,廣博的閱讀聆賞經驗,他下筆的範圍可以從中世紀古典音樂一路寫到當代重金屬搖滾。

「我在同學眼中,根本是個怪胎!」,一直到大學都只聽古典音樂的Alex Ross這麼承認。「一直到同電台的DJ讓我聽了Sonic Youth,我才發現,原來搖滾樂是有道理的,不只是奇裝異服為了賺大錢。」這樣的經驗開啟了Alex Ross對近代音樂的一次執迷探索,讓他在07年寫出以編年為主的暢銷前作『The Rest is Noise』。

本書『Listen to This』則是他自04年來的短文集結,書寫的範圍更廣闊,近身的視角,帶來輕鬆享受的閱讀經驗。作者開宗明義就強調「我反對『古典音樂』 這個字眼!」彷彿任何音樂只要冠上了古典這個字,就失去了生命力,成為音樂廳裡死板板的音符。其實音樂是沒有界限的,從莫札特、維瓦第到狄倫、電台司令,它們都有著一樣的元素。這樣的信念貫穿了本書,有著驚人廣博知識的Alex Ross旁徵博引,一再舉出讓你驚訝不已的實例。

『Listen to This』全書主要分成三個篇章,第一篇章書寫較多作者個人聆賞經驗,輕鬆引領讀者踏進Ross的音樂世界。第二篇章則從歷史的角度綜觀音樂的基本元素,像是巴洛克音樂的基調如何重複出現在Hotel California、Bob Dylan的音樂中,而中古世紀音樂呈現悲傷的手法,又如何跟現代的碧玉(Bjork)相似。第三篇則探討影響當代音樂風貌的一些因素,像是科技、錄音技術的發明,讓演奏者踏上技術至上,錙銖必較每個細節的風氣,過度競爭的結果,終於讓近代演奏者回歸思考如何詮釋音樂,將音樂個人化的風潮。

不論你是古典音樂愛好者,或是偏愛各式硬地獨立搖滾,你都可以在這本書中找到你喜歡的音樂(以及你從未接觸過的那些)。無論你對音樂的熟悉程度高下,這本書一定會讓你開拓新的視野,在每段文章末,作者都附上一列詳相關的推薦聆聽。看完這本書,你可能會很驚訝的發現自己在Google馬勒交響曲,或是正在尋找Iron Maiden的專輯,進入一個從未接觸過的美好音樂領域。

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