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獨厚心得

這個企劃,真的如此罪大惡極嗎?

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文/達利

據聞,本系列作品的作者柳田理科雄先生,曾帶著這些企劃去找過自己在大學裡任教的老師;原來的打算是請老師幫忙檢查,看看作品裡頭提及的觀念有沒有謬誤,不料老師讀過企劃後,直接問他:「你想毀掉小朋友們的夢想嗎?」

是什麼樣的企劃會有這種罪大惡極的後果?

我們可以想像這麼個畫面:媽媽正在對小朋友說《小紅帽》的故事,旁邊忽然冒出來一個裝模作樣的大叔,先是對小朋友發表「狼是犬科動物,不大可能可以理解並運用語彙;而就算故事裡那匹狼的腦力被異常開發、達到人腦水準,牠的發聲系統仍然不可能正常運作、講出人話來」之類演講,是不是很令人討厭呢?

柳田理科雄想要做的,還不是找這種本來就容許奇想設定的童話故事麻煩,而是要拿那些名曰「科幻」的創作品開刀,諸如《原子小金剛》、《科學小飛俠》、《假面騎士》、《無敵鐵金剛》等等,一一指出當中的不合理之處,比如說:要讓無敵鐵金剛跑步?那駕駛員要忍受巨大的上下震盪,就算身體超級健壯可以頂得住,中耳裡管理平衡的三半規管也會受不了,讓他在駕駛艙裡大吐特吐的啦!原子小金剛的動力來源是身體裡的原子反應爐?但小金剛身上沒有散熱用的水循環導管、身材形狀也不是能夠控制輻射的球形,真的造出來的話,一定是個四處散播輻射污染的可怕機器人啦!假面騎士躍上半空施展必殺技騎士踼?根據力學原理,垂直上躍根本不可能產生向前的動能,而且就算真的成功了,騎士踼的力道算起來還比不上乖乖站在地上來個迴旋踼呢!科學小飛俠要五個人疊起來施展龍捲風絕技?這麼算起來,如果真的要發出能夠將周遭惡魔黨員全都吹得東倒西歪的龍捲風,站在最下面的大明和阿龍,得要跑出超過音速的速度、而且其中一人還必須要倒著跑才行啊!... 光是聽到這裡,就不難想像做這企劃,是個多麼討打的行為了吧?

依這個企劃生出的作品,叫做《空想科學讀本》。

雖然這個企劃似乎很欠揍,但真的翻開《空想科學讀本》之後,會發現內容其實很搞笑;原因之一,是柳田理科雄一腔熱血的實驗及計算雖然都很合乎科學,但敘述的口吻十分幽默,原因之二,是我們常常視為理所當然的故事設定,一經過現實的計算之後,幾乎都會產生巨大的問題,這其中的反差,十分令人發噱。

Discovery 頻道有個叫《流言終結者》的節目,由兩位長年替電影製作特效的工作人員主持,以實證的方式檢視電影當中的情節或者網路上頭的流言,舉凡《印地安納.瓊斯》第二集中以橡皮艇從飛機中逃生是否可行?《神鬼奇航》裡傑克船長翻覆小船以潛入海中有沒有可能?飛行員用髮膠真的會燒起來嗎?一拳把人打飛的時候是否會讓襪子脫落?... 等等問題,他們都一本正經地設計實驗、操作舉證。這個幽默的節目不但可以讓人明白電影特效與現實當中的差異,也能看到許多學院當中不大可能進行的瘋狂實驗,還能順便學習一些物理常識,可謂一舉好幾得。

《空想科學讀本》,其實也有類似的功能。

尤有甚者,《空想科學讀本》當中的實驗及計算,全是以目前的科學發展及工業技術為基底進行的,也就是說,當科技發展產生某種突破、可以解決其中某個難關時,空想科學,很可能可以刪去「空想」二字,成為真正造福人類、實際好用的科學技術。

在目前各國發展機械人科學的研究當中,日本的科學家,幾乎都不諱言自己之所以投入這項研究,是受了手塚治虫經典作品《原子小金剛》的影響;雖然現在並沒有任何團隊真的研發出像小金剛那樣具有情感、高度人工智能及飛天遁地能力的機器人,但他們的研究對於義肢醫學、極限探勘、工廠裝配及人機互動等等領域,卻都有不可忽視的助益。

這是空想科學對現實科學的偉大貢獻,而《空想科學讀本》,扮演的則是居中的重要橋梁。

可以當做搞笑有趣的生活讀物,也可以當做輕鬆實用的科普書籍,《空想科學讀本》系列的中譯版本目前已經出版了三集;大學教授或許多心了,因為這系列企劃非但不會摧毀小朋友們的夢想,相反的,它不但能夠讓人簡單愉快地學習科學,甚至還能對科技發展,產生莫大的影響呢!

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