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【博客來大學科技新知課】第4課:上雲端|以後的資料都不存在電腦,都放在雲上,這是什麼意思?一起來了解雲端科技!

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講師|吳顯二(癮科技資深編輯)





「雲端」這個名詞可說是今年最夯,但字如其名,也是最難了解的一個名詞。有一次看到電視上談話性節目聽股市名嘴們這樣說道:「當人們還不了解什麼是雲端的時候,才有無邊的想像,這個時候進場就對啦。」這些名嘴這樣大喇喇亂講,我想隔壁的沈雲驄老師一定不能認同,該去上上沈老師的課才是。

在和大家分享「雲端」這個科技新名詞之前,先講一個「字詞上的真理」:不論媒體或學者所定義出來的名詞,例如經濟學上的「邊際效用遞減」或管理概念上很紅的「藍海策略」,這些的名詞的誕生,都是因為社會、產業上有了共同的現象,才由學界和媒體定義出來。這麼一來,我們就知道:先有「雲端」的事實,才有雲端這個名詞。所以同學們恭喜啊?其實我們早就置身在雲端產業中了,只是每個人接觸的程度多或少而已。

所謂的「雲端」,簡單來講就是很多台高效能電腦(他們擔任著伺服器的角色),一起放在一個建築物裡面。你我可以透過自己的產品(可以是電腦或任何可以連上網路的設備),透過網路來做一些有趣和有用的事情,這個動作的進行就叫做「連上雲端」。那我們上網是不是進行雲端的動作,當然是啊?如何,簡單吧!接著就讓我們更細緻的理解「雲端產業」。

現在大家可以把一朵一朵的雲想像成一台又一台的超級電腦,他們快樂地連在一起,就好像那個把筷子放在一起力量就很大的老故事一樣,這堆電腦能幫我們做的事情可多了。



雲端儲存功能

走到現在,除了電腦,可以上網的產品可多了,包括智慧型手機(iPhone)、電玩主機(PS3和Xbox 360),甚至明年會開始大紅的平板電腦(iPad)!這麼多可以連網的產品對我們來說一開始很方便,接著就愈來愈麻煩了......

怎麼說呢?今天你用數位相機拍了一家很棒的餐廳照片,很高興地存在電腦裡,但你只能在電腦裡看,透過手機還是電視要分享給家人和朋友看,還要將照片傳來傳去實在好麻煩!所以聰明如你就會把照片上傳到無名相簿或臉書上,任何一台能連網的機器都能透過網路看這些照片。其實,把照片傳上無名或臉書,就是傳到這堆超級電腦上,因此無名相簿和臉書也是雲端產業!

不過臉書比無名更好的地方是,臉書會為手機、遊樂器、iPad、電視打造最舒適的瀏覽畫面,我們如果用手機看無名相簿絕對超不舒服的(相簿好小),但看臉書就不會,因為手機版的臉書拿掉一些不重要的功能,弄出一個最適合在手機上呈現的樣貌。這也是「網路產業」如何邁向「雲端產業」的重要關鍵!

所以雲端產業對我們生活的革命是,資料都會丟到雲端上,我們可以透過各式各樣的載具來讀取,現在最明顯的應用就是照片囉?還有近兩年大家很喜歡的網路Mail(例如Gmail),所以同學思考一下:除了相片以外,有哪些東西很適合丟到雲端上面呢?

雲端運算功能

一堆電腦放在一起除了用來儲存資料,還有另一個重要優點:超強的運算能力。同學們可能不知道,大家最喜歡玩的《魔獸》這些3D圖像,在製作期間,都是遊戲公司Blizzard在全部員工下班的時候,集合全公司的電腦一起算出來的。在我們的日常生活中當然不用做3D繪圖運算這種專業到無聊的事情,那擁有如超級電腦般的運算機器可以幫我們「算」什麼呢?

我在另一篇討論雲端的文章上談到,Google 就是用這樣的方式幫我們完成「語音辨識」這個困難確實用的任務,有興趣的同學可以找市面上的Android手機來使用看看,大部分的中文詞句都辨識得出來,這可是IBM努力了一二十年都難以完成的傑作,原因很簡單,不論個人電腦再怎麼好,都不比一大堆好電腦集合起來的力量啊!

如果同學有PS3遊戲機,裡面內建的Folding@home運算模型就是在你不玩遊戲時,透過主機閒置的時間用來幫忙運算DNA和蛋白質的組合資料。換句話說,不知不覺中我們家具有運算能力的產品,也能加入雲端喔!透過閒置的時間促進世界進步,多麼棒的雲端想像啊!這裡同學可以思考一下,除了運算語音和DNA以外,雲端產業有什麼應用很適合大量集體運算呢?



儲存&運算的雲端爆發力!

如果我們把雲端的儲存和運算能力結合出來,能有什麼奇妙的變化呢?等不及各位同學思考,老師要先宣布答案了:就是「網路應用程式。」大家有沒有發現以前上網就是看網路上面的圖文資料,但現在漸漸不一樣了,我們不用開「電子郵件」程式連網收Email,只要開瀏覽器連上Gmail就行,Gamil根本就是一個程式。

以前玩線上遊戲還要裝遊戲後連網才能玩,現在只要開瀏覽器就可以直接玩各式各樣的線上遊戲了。如果你願意多探索Google,你會發現有時連Word或PowerPoint這樣的軟體都不用開了,Google 已經給你免費的線上軟體使用了,只要開瀏覽器就能使用。最有名的影像處理軟體 Photoshop 也推出了線上版,只要是輕量的影像編輯,直接連網處理就好了。

原理很簡單,這些軟體都裝在雲端的電腦上,我們只要連上網路「使用」這些軟體就行,瀏覽器就是我們接連的重要窗口。同學有沒有碰觸到雲端對我們的改變了呢?



透過瀏覽器接軌雲端的未來

在未來,說不定大部分的工作只要打開瀏覽器就可以完成了。我現在一開電腦就只開瀏覽器就能完成收信、寫稿、處理簡單的影片,還能打兩場麻將這些事情,其他電腦裡的軟體當然還有用,但用的機率愈來愈少了。

這個行為似乎在說明一件事情,說不定瀏覽器就是我們未來的作業系統,原本的Windows作業系統可能還有用,但用處已經沒那麼大了,如果是這樣,我只要買最便宜Window XP就好,因為一切的一切都能在瀏覽器上執行。這也是Google要花大筆的力氣開發Chrome OS瀏覽器作業系統的緣故。

大家喜歡的臉書也是如此,大家可以把臉書當作另一個作業系統,你我在臉書上進行各項心理測驗、開餐廳耕種養魚或進行團購等動作,其實就是在臉書上進行各種應用程式。未來到底是視窗作業系統勝利、Google 瀏覽器取代視窗還是沒人在乎,因為臉書最重要的局面呢?這是值得同學思考的最後一個問題喔!因為你我行為改變的一小步,就可能為未來的雲端產業,喔不,是整個科技產業帶來翻天覆地的變革呢!

【課後作業】
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1. 除了相片以外,有哪些東西很適合丟到雲端上面呢?
2. 除了運算語音和DNA以外,雲端產業有什麼應用很適合大量集體運算呢?
3. 你覺得未來的作業系統是Windows、Google 瀏覽器還是臉書呢?
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