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2010七月外文館青少年兒童選書:一個看不見,另一個不懂規則,這樣也能當橋牌搭擋?《The Cardturner》

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你知道嗎?《歪歪小學的荒誕故事》作者路易斯.薩奇爾 (Louis Sachar),其實私底下是個橋牌迷!有次他在參加橋牌大賽之後開車回家,因為太專心想著剛才的牌局,以至於錯過了該下的交流道。等他發現的時候,已經開過頭70公里了。即使你完全不懂橋牌,也能從《The Cardturner》的故事中感受到橋牌的玄機與迷人之處。薩奇爾將自己對橋牌的熱愛和對青少年心理的細膩觀察,融合成為《The Cardturner》,訴說一個十七歲的男孩,如何透過一件他原本覺得無聊透頂的苦差事,進而發現自己的潛力,建立獨當一面的信心。

故事開始時,高中生艾頓正在放暑假,不過這個暑假似乎不會太精彩,因為他的女友不久前和他分手,轉而跟他的好朋友交往;另外,他的父母因為卡債高築,整天愁眉苦臉的,兩人提到賴斯特叔叔時,卻又眼睛一亮...

賴斯特叔叔其實是艾頓的舅公,不過媽媽總是要他喊「賴斯特叔叔」。從小,艾頓的媽媽三不五時就會打電話給叔叔,說完她總是把電話遞給艾頓,叫他說:「賴斯特叔叔,我愛你,你是我最喜歡的叔叔。」覺得肉麻嗎?沒錯,艾頓最討厭媽媽把電話遞給他的時候,他跟賴斯特叔叔一點都不熟,只知道他非常、非常有錢。自從賴斯特叔叔因為糖尿病的併發症而失明之後,艾頓的媽媽就更勤奮地打電話,想邀他來家裡用餐、拉近他們之間的關係,不過每次都被叔叔的管家擋下來。

有一天,令人意想不到的電話來了:失明的賴斯特叔叔原來是個橋牌迷,他要找艾頓當他的「翻牌員」,除了接送他到橋牌俱樂部以外,還要負責告訴他手上拿著的牌、並依指示出牌。想要跟賴斯特叔叔打好關係、進而日後分得一大份遺產的媽媽,二話不說就推著艾頓上場了。起初,艾頓跟大多數的青少年一樣覺得橋牌既枯燥又單調,但隨著他跟賴斯特叔叔交談的機會增加,他發現其實打橋牌跟許多運動競賽一樣,要靠精密的作戰計畫,對於了解橋牌的人來說,看一場牌局就和看足球比賽一樣刺激。同時,他也對賴斯特叔叔的前任翻牌員─漂亮的東妮卡斯塔尼達感到好奇:她看起來聰明可愛,為什麼會被叔叔解雇呢?而東妮的祖母,跟賴斯特叔叔到底有什麼關係?

透過橋牌,路易斯.薩奇爾將幾個截然不同的人物串連在一起,橋牌不但是他們之間的聯繫,也是艾頓跨越到全新世界的橋梁。而薩奇爾獨特的幽默感,也可從他設計的「祕密符號」中表露無遺:

主角艾頓知道許多人不會玩橋牌,所以很貼心的跟完全不懂橋牌的讀者,約定了一個祕密符號:每當艾頓要解釋故事中的牌局時,都會在開頭放一張鯨魚的圖片。為什麼呢?因為艾頓上學期的指定閱讀書籍之一是赫曼.梅爾維爾的《白鯨記》,起初他覺得這部小說應該很精彩,但當作者巨細靡遺地描述捕鯨船裡裡外外的陳設時,艾頓就再也無法專心,腦筋開始放空,最後連書都沒看完就去考試了。因此,為了那些看到橋牌規則就開始腦袋放空的讀者,艾頓特地在解說前面加上鯨魚符號,想深入了解其中奧妙的人可以仔細研讀,想趕快知道故事後續發展的人,可以跳到解說結尾的「概要資料區」,裡面會直接告訴你:「某甲在此時這樣出牌,是很冒險的行為」、或是「某乙打錯牌啦!」堅持一次服務兩種個性的讀者,這種薩奇爾式的「貼心」不禁讓人莞爾,也讓整部小說一直維持著緊湊步調,讓看似平靜的橋牌遊戲,有如偵探小說一般的刺激。

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