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09年九月外文選書:肥來有自--《天生圓滾滾:全職食客秘辛》一個男人與食物的愛恨情仇實錄

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「你就是天生圓滾滾,到死也別想變竹竿。」法蘭克十八個月大時,就被祖母如此定論道。那時他哭天喊地跟媽媽討來第三個大漢堡,吃完還意猶未盡。

《紐約時報》首席美食評論家法蘭克布魯尼 (Frank Bruni),最新出爐回憶錄《天生圓滾滾:全職食客秘辛》,就是在說人熱愛卻得時而抵抗食物的故事,但,千萬不要以為這又是另一本轉型成功或愛自己的勵志書,這本少數以男性為第一人稱談食物與身材戰爭的書,以幽默輕鬆且極度誠實的口吻,深談每個人都會面對的自我身體認知議題。

法蘭克絕對有擁抱胖嘟嘟人生的充分條件:生長在美食至上的義大利裔家庭,祖母跟母親以頂尖廚藝自傲,看到孩子吃得開心,菜就做得越多越起勁。家中除了有個必備大冰箱,永遠儲備多到塞不進去的食物以免有人「餓著了」,車庫裡還有第二個專門冷凍肉的大冰箱,且無法理解為什麼別人家只有一個冰箱。全家難過或開心時都會大吃大喝,法蘭克又是最懂得享受美食、食量嚇人的成員,連兄弟吃剩的鍋底冰淇淋,也滿心感激地用手指抹來吃;七歲發現法式鹹派,像發現新大陸一樣興奮,殷切等待並精準倒數烤派四十五分鐘時間。爸爸帶布魯尼三兄弟看大聯盟,大家為場上運動員喝采時,法蘭克早已解決進場時買的大熱狗 (其他人都還沒吃完呢),迫切尋找兜售點心的小販蹤跡。

於是小法蘭克的體型隨著他無窮盡的食量同步膨脹,遠遠地超越同儕。朋友開始以他名字縮寫「f.b.」戲稱他為「fat boy」;聖誕節拍家庭照時他一定抱著家中小妹入鏡以遮住肉肉肚皮;從事陸上活動時,法蘭克總限於身型而跌跌撞撞,只有游泳是他拿手且享受的比賽項目,不過僅限於裁判鳴槍後,他跳進泳池不顧別人眼光的時刻。所有看診的醫生都擔心法蘭克的身材,於是媽媽只好督促他吃藥減肥,但也造成他食慾異常銳減,一度傷透祖母以烹飪傳達愛的心。

法蘭克就在這種對食物愛恨交織的矛盾情緒下逐漸成長。他進入《紐約時報》工作後,曾任白宮線記者,出過關於布希競選的暢銷書《Ambling into History》,接著成為羅馬新聞中心主任,不過最後仍難逃與食物牽扯不清的宿命,成為美國餐飲界最有影響力人物— 一天最多要吃四五頓大餐的美食評論家!

《天生圓滾滾》充滿魅力且真誠的文字,觸及個人自我意識、親情、義大利與美國飲食文化差異、美食評論家的美麗與哀愁…實在很難用三言兩語介紹這本值得反覆品味的回憶錄 (警告:讀完會覺得很餓)。也難怪書上市不到一個月,就擠進美國各大暢銷書榜及書評強力推薦書單。

讀到法蘭克提及他謊稱自己有朋友來訪且生病,拒絕喜歡對象的週末邀約,只因他無法在四天內瘦到他的理想身形,不希望讓對方看到自己這副模樣。不禁對書裡照片中身材多數時候圓潤,偶爾結實的筆者產生強烈的認同感,這正是每個人或多或少對外型感到焦慮的心情哪。

書的尾聲,法蘭克想起某次聚會中,朋友問他要不要再吃一點甜點,他對朋友能毫無顧忌吃甜點感到忌妒、厭惡,還有一絲絲恐懼。但他最終仍咬了一口甜點,只為了顯示自己沒有在抗拒甜點,但他同時成功地克制自己吃更多「Somehow, I'd learned to do that. At least for now.」再看著書折口微笑的法蘭克苗條近照,至少此刻,他真的證明祖母預言錯了。

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