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獨厚心得

說書高手,都愛說謊。

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文/達利

專替藏書家搜找珍本書的「古書獵人」柯索,同時接下兩份工作:一是朋友獲得一份大仲馬名作《三劍客》的原稿,請柯索協助鑑定真偽,另一則是某收藏家購得一本傳說中的惡魔之書《幽暗王國九扇門》,這本書世上僅餘三本,收藏家請柯索調查這三本書何者才是真跡。柯索為了調查另外兩本書,從馬德里啟程前往葡萄牙和巴黎,探尋了古籍修復者、藏書家、愛書人,卻也莫名地遭到狙擊,而驚險的遭遇,與《三劍客》的內容居然隱隱相符……

雷維特的《大仲馬俱樂部》,故事這樣開始。

讀《大仲馬俱樂部》,有幾種不同的樂趣:

第一個樂趣,自然是這本書的情節擺明了是驚險刺激的懸疑小說。柯索在調查《幽暗王國九扇門》時,遇上到的角色一一遭到殺害,自己的身邊又出現了一個身份不明的美麗女子,不知是敵是友;一面進行工作、一面爾虞我詐,究竟《幽暗王國九扇門》的真偽如何?是否真能召喚惡魔?與《三劍客》手稿之間有什麼關係?一切的謎團,都要到最後才會揭曉。

第二個樂趣,則來自雷維特的博學多聞,以及這個故事特殊的主題:「書」。柯索是個珍本書籍獵人,探訪的又是修補書的手藝人(當然也具備了製作偽書的能力)及藏書家,所以關於「古書獵人」如何作業、書籍真偽的判定、古籍的印刷及裝釘製程、大仲馬的生平軼事、惡魔崇拜書籍的神祕傳說等等,《大仲馬俱樂部》中都有詳盡紮實的相關知識;這些內容雷維特寫來舉重若輕,深入淺出,既不會長篇大論地令人覺得無聊,也不至於太過膚淺讓人覺得不夠真材實料。

除此之外,一直被認為難登文學殿堂的「大眾小說」,到底有什麼值得讀的?大仲馬與手下一眾影子寫手趕工創作的連載小說,長久以來居然一直被當成經典看待,這樣的作品究竟有什麼價值?藏書家到底都是怎麼樣的一群人?他們怎麼讀書、怎麼藏書,怎麼看待這些書?... 這些身為大眾小說讀者很容易就感到有趣的問題,在《大仲馬俱樂部》當中都有精闢獨到的解釋──有些問題的答案,甚至還不止一種呢。

在第 38 頁,柯索登門與大仲馬的研究專家波利斯討論大仲馬時,波利斯說:「如同所有的說書高手一樣,大仲馬是個大說謊家……」

小說本來就是一種虛構的藝術,大仲馬將法國歷史當成自己的創作素材,任意地改寫重組,而雷維特也在《大仲馬俱樂部》當中,展現了小說敘事虛虛實實的漂亮技法。這個故事的起始、結束及箇中重要轉折,都與《幽暗王國九扇門》有關,這本書是雷維特虛構的,但在故事裡真實存在,到了結尾,卻又出現一個重大的翻轉──

以防爆雷,這個結局,得留著等你自己看。或許,待到結尾,你也會掩卷大喊:

雷維特先生,您也很會說謊啊!

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