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【2008年度之最│書籍館】不可或缺的英文寫作自主練習教材

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在學生和上班族,提升英文寫作必讀---美國老師教你寫出好英文

◎ 在家上一門英文寫作的通識課
2008的語言書很有意思,有別於往年,今年好幾本英文寫作書的銷售一枝獨秀,這或許反應出讀者對語言學習的需求已不再只停留在被單字和文法上,無論是出於上課、考試、工作或個人進修的需要,越來越多讀者以提升英文寫作力為學習的目標。

也因此,在討論2008博客來年度之最選書時,最後《美國老師教你寫出好英文》獨得青睞獲選為今年語言書的年度之最,因為我們認為,對於想提升英文寫作的普遍讀者來說,這是一本自主練習不可或缺的教材。

英文寫作困難的地方在於,往往我們不知如何下筆、如何造句用字、如何組織自己的想法,寫出一篇語句通順、有條有理的文章。《美國老師教你寫出好英文》帶領讀者從認識寫作的七要素、七文體開始;接著列舉21個關鍵用字,點醒讀者避免中式英文;最後提出精進寫作的12個步驟之說明與充份練習,章節編排之縝密與解說之詳盡,彷彿在家上了一門英文寫作的通識課程,一舉解答寫作的諸多疑惑。

為了讓讀者對《美國老師教你寫出好英文》這本書及如何提升英文寫作能力有更多的認識,博客來特地專訪本書作者之一台北大學教授廖柏森,請他給有志於精進英文寫作的讀者更多的建議。

◎ 如何使用這本書,以達最大的效益?
這本書是從美國老師Scott老師在新竹科學園區實驗中學雙語部寫作課的29頁講義,進一步擴充編寫完成的。廖柏森教授指出,一般台灣的英文老師教學時比較偏重英文的句法規則和字彙用法,Scott老師的教法強調寫作的過程並提供十二個步驟依序來完成一篇文章。本書於是整合這兩種寫作學習的進路(approach),打造專屬台灣讀者的英文寫作書。

由於本書納入相當豐富的內容,希望帶給讀者最多的學習資訊。當問到讀者該如何使用這本書,以達最大的學習效益時,廖柏森教授建議,如果讀者的時間充裕,可先看〈Part A:What is better writing?〉來建立英文寫作的基本概念,並在「Magical Seven」Structures的七中不同寫作文體中,參考台北大學應用外語系同學的寫作表現和Scott老師對這些作文的批改建議;至於〈Part B:Some key usage points---avoid chinglish〉主要提供重要英文文法規則和如何避免中式英文。

如果讀者有立即的寫作需求,不妨直接讀〈Part C:Twelve steps to clearer writing〉,就書中的十二個步驟按部就班完成書中提供的寫作練習,如此可有效率地完成一篇英文作文。此外,書後附有「容易混淆的字詞」、「重要的字首、字根和字尾」與「附加的學習資源」,適合讀者隨時查閱來增進自己的英文實力。

◎大量閱讀+大量習作,是提升英文寫作力的不二法門

廣泛閱讀是擴充字彙很好的方法,進一步請問教授,學習者如何透過閱讀增進英文寫作能力?廖柏森教授首先比較閱讀和寫作兩種技能指出,閱讀是種接收技能(receptive skill)而寫作是種產出技能(productive skill),兩者的習得過程和方式並不相同。一般而言,學習者的理解能力(comprehension)大於其產出能力(production),所以閱讀能力通常難以自然轉換成寫作能力。

嚴格來說,大量閱讀是提高英文寫作能力的必要條件而非充份條件;亦即,光只有大量閱讀並不保證寫作能力就會熟練,但寫作能力優異的人大致都保有大量閱讀的習慣。這其中的癥結在於學習的過程不能只有閱讀文字的輸入(input),更重要的是還要加上習作的輸出(output),也就是把閱讀的所思所感加以消化整理後,再將自己的思維感情以不同形式或組織重新呈現出來,這就需要大量的寫作練習。換言之,要提升英文寫作能力的不二法門應該是大量閱讀與大量習作的結合。

值得一提的是,《美國老師教你寫出好英文》以中英對照方式的編排呈現,也就是希望訓練讀者英文寫作力的同時,也能加強閱讀力。

◎如何準備考試、履歷和商務書信?

多數人會用到英文寫作的狀況是,商務書信、寫履歷或應付考試,我們也順便請教老師這方面的練習和一般寫作的練習有何差別?

廖柏森教授表示,一般的寫作練習就好像是練基本功,平常就要把英文寫作的基礎建立穩固,待以後要面對比較具體特定的工作或任務(task),例如撰寫商務書信、履歷自傳及考TOEIC時,只需相對較短期間的練習就能自然上手。換句話說,一般的寫作練習和針對特定任務的練習都很重要,練習方式也有區隔,兩者不可偏廢。不過特定的寫作任務是階段性的,例如一旦考完TOEIC的作文,任務就結束,但是以後還需面對其它的寫作任務。因此學習者對於一般的寫作能力需要持續練習,也可針對自己的生涯規劃中可能常碰到的寫作任務(如商業書信)從事針對性的練習,來培養自己全方位的英文寫作技能。

最後,教授指出,不論學習者對於英文寫作的學習動機是出於個人意願或是迫於外在壓力,培養英語寫作力使個人能以英文表情達意並有效地與外界溝通,應該是國內英語學習者的一個重要目標,值得長期投入努力學習。

博客來也希望透過這次年度之最選書的推薦,及藉由教授的建議與分享,能讓每位學習者對英文寫作有更大的信心與興趣。

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