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【2007年度之最│外文館】年度之最難以歸類豐厚辛辣趨勢概念書

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「黑天鵝」在18世紀之前的歐洲,曾經是言談與寫作中的慣用語,用來指不可能存在的事物,這樣的隱喻蠻美的,讓人想到同樣是隱喻,用來指稱少見值得追求的幸福的「青鳥」。

不過我們當然知道「黑天鵝」是存在的,在現代性崛起的年代,探勘澳洲時,發現確實有渾然天成的黑天鵝,他們存在的時間業已長久,在人們依經驗法則作歸納,認為不可能有黑天鵝的好幾個世紀裡面,黑天鵝好端端地與人們共同生活在地球上。

黑天鵝一直在那裡,只是我們不知道,所以當作不存在,甚至還將「黑天鵝」作為不存在事物的代表。

Nassim Nicholas Taleb用這個書名,正是想要提醒人們:我們都有著這明確而致命的習慣,我們依照經驗法則,歸納、計算、建立所謂「常態」的模型,找尋軌跡,來進行預測,然後把這模型當作真實,最後當「黑天鵝」出現的時候,我們將脆弱,並且不堪一擊。

就像是遇到911事件時,幾乎所有的專業投資顧問一般。

這本書在多數的書店都被歸類為「商業趨勢書」;但他「不只是」談商業投資的策略布局,事實上Taleb就是以數學家與投資為本業,他是華爾街卓爾不群的頂尖人物之一,書中也有他獨傳幾乎是釜底抽薪的投資布局心法與作法傳授:為何在兩成投入投資市場的前提下,高風險高報酬是最好甚至唯一選項?在書中的作法可以透過實戰來證明,事實上,他原本的公司,也同樣與其他經濟學家與投資團隊競爭,爭相設計出更精確的金融走勢模型預測趨勢,但現在,他們公司依然是這幾年來最賺錢的投資公司之一,但他們更多時間討論閱讀、渡假與滑雪。
這本書對很多讀者來說也很像科普書,深入淺出地把許多高等數學,甚至脫胎自量子物理的觀念,輕鬆而實際地推薦給讀者;Nassim Nicholas Taleb知道,用統計學的角度來看,「均值」能說明的意義本來就不多,但更多時候對於「常態分佈」這件事情的盲從。就像我們經過幾個颱風與淹水的經驗,發覺所謂「洪水頻率」五百年、一百年等等其實會遇到好幾次,當最大值極大,這以總量去分散在時間裡的常態分佈,所計算出來的五百年、一百年,五年十年就會遇到一次。

也有些時候這本書被分類在「哲學」類,Nassim Nicholas Taleb明確地對於現代文明中,所繼承的一種「柏拉圖傾向」充滿質疑:事物有個抽象的理型。書中也自覺地對比如經驗論哲學論爭這傳統,做了辛辣而有趣的申說。

這本書裡的書寫博學而又辛辣有趣,頗類狀況正好時候的Emberto Eco評論作品;以「黑天鵝」這個隱喻作為書名,也有著刻意不想成為一種「理論」的初衷,「黑天鵝」正是外於歸納與宰制我們觀點的理論,不被這些經驗法則產物認知的事物。

每到了這個歲末年初的交界,我們總會想要歸納一些舊的一年有哪些經驗,預測一下新的一年有什麼趨勢與展望;2007年因為閱讀了「黑天鵝」,也許我們可以有新的思維方式,幸福的青鳥既然還遠在天邊,我們至少可以學會永遠不要斷然確定,這世界沒有黑天鵝的存在。

並為此作更好的準備,自若於隨時可能出現的「黑天鵝」。

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