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獨厚心得

如果在南非,一個英國男孩

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故事的開始,是主角五歲到寄宿學校上學。時空背景則是在二次大戰前夕的南非,那時的南非還有著嚴重的種族歧視。


自小在鄉間長大,小時被保母照料得無微不至的他,在寄宿學校受到人生的第一個挑戰--作為學校裡最小的孩子,又是唯一的英國人(紅脖子的),再加上會尿床,學校裡的孩子都叫他「尿尿鬼」。同時,作為阿非利堪人(Afrikanerdom)的敵人,學校裡還有個高年級審判團,有法官及陪審團代表「即將來解放」南非的希特勒審判懲罰他。小小年紀的他,在學校裡自然地學會了生存法則:「不要讓自己和別人不一樣」。



即使會了這條生存法則,「尿尿鬼」還是免不了受到欺負,於是他開始學會「使用」腦袋。從教法官數學開始,讓自己的日子變得比較好過。這是他初次了解到「一的力量」--每個人心裡都燃燒著一股獨立的火焰,一定不可以讓它熄滅。只要它還在身體裡,我們就不會被擊倒。



第二個學期結束後,因為祖父的農場被賣掉了,所以主角得坐上兩天兩夜的火車,穿越非洲大陸,到巴伯頓找外公。這趟火車,改變了他的人生。先是在上車前,學校舍監帶她去買鞋時,鞋店老闆給了他新名字「皮凱」,再來在車上,隨車警衛和車掌哈皮.葛諾華影響了皮凱的一生。



哈皮.葛諾華是個優秀的拳擊手,個頭不大,是個沈量級(次中量級)的選手。兩天兩夜的火車,中間還休息了九小時,這段時間裡,皮凱目睹了哈皮對上比自己個頭大上一倍半的選手,憑藉著智慧及靈敏的動作,哈皮贏了這場大家都不看好的比賽。他教了皮凱兩件事:「小個子可以打倒大個子」;「永遠記得,先用腦,再用心,忘了這兩點,就算有計畫也沒用。」



故事到這裡,才進行到五分之一,場景已經換了三四個,出場人物更是不計其數。可別這樣就被這本書嚇到,作者布萊思.寇特內可是將故事說得十分流暢,忍不住一直往下翻閱。乍看《一的力量》這本書,有人以為是科普書,或是人文書,但其實這是本小說--是本融合了作者部份經歷的半自傳小說。



在這本書中,寇特內帶我們目睹了一個男孩成長的過程。跟著皮凱的回憶,走了一遍他五、六歲開始到二十歲的人生。從一個不經世事的小男孩變成南非黑人口中的「蝌蚪小天使」。這當中的故事十分曲折,雖然書中場景橫跨南非鄉間、火車、監獄、拳擊場、高中校園......,主要角色繁多,在作者筆下寫來可是一點都不複雜,節奏緊湊,不僅易讀而且充滿幽默感,所有的情感和細節容易感受,讀起來十分地爽快!



除了情節易讀,故事精彩外,《一的力量》在講的,正是「相信」、「思考」、「練習」的力量。皮凱各階段各人種的人生導師,教會了他這些「密訣」。闔上本書,我衷心地期盼戰爭不要再來,而且每個人都能保有自己的自尊和勇氣,學會相信、思考、練習的力量!

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