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獨厚心得

愛,怎麼說得明白?在相遇的那一刻,你對我而言,已不可取代……

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文/人嚴

《湯歌劇》,正如其名,以各式「湯品」舞出的戲劇,是一本美味的小說,描繪出輕鬆詼諧而又美味的情感。故事從一道「雞骨湯」開始,環繞在女主人翁──島田露伊的周圍,述說一個又一個美妙的邂逅……

湯歌劇

湯歌劇

35歲的平凡女子露伊,出生沒多久母親就過世,父親丟下襁褓中的她離家出走,由母親的妹妹「藤姨」一手帶大。她和藤姨從小相依為命,住在郊區的一棟木造房子裡。突然有一天,即將邁入花甲之年的藤姨說她戀愛了,並且決定要和那個認識不到兩個月的男人展開一趟沒有目的旅行。在藤姨離家之後,空蕩蕩的房子裡只剩露依一人,這時,一位穿著花俏夏威夷衫的白髮老人,和一個年輕的建築雜誌編輯闖入了她的生活,在這棟木造房子內莫名奇妙地展開了一段三人的同居生活……

滿頭花白的湯尼桑是個風流倜儻的老畫家,經歷過三段婚姻,身邊總不缺乏女人;誠懇真摯的雜誌編輯康介,個性開朗,但似乎有著「那方面」的問題。這兩人都不約而同處於工作不順、被女人拋棄的人生低潮期,而露伊的家就成了他們的收容所、避風港。自從家裡住進了兩個大男人之後,露伊單調的生活也變得有趣起來,時而一同打掃家裡讓環境煥然一新,時而一同下廚共享美味好湯,時而坐在一旁觀賞湯尼和康介鬥嘴吵架……平凡而奇妙的生活就在悠閒時光中渡過。三個人之間的友情、露伊與康介之間的愛情,以及露伊對湯尼桑的愛戀與儒慕之情……若有似無的情愫,難以言喻的情感氛圍,再加入一些怪異逗趣的角色穿插其中,就構成了這齣饒富興味的「湯歌劇」。

書名既然與湯有關,當然少不了烹調美食的畫面。例如提到雞骨湯,有一段是這麼描寫的:

拿出湯,打開鍋子,連燉爛的雞骨一起倒入單柄鍋哩,冷藏後的雞骨湯表面的白色油脂好似浮冰。打開瓦斯,用小火加熱,油脂浮冰旋轉舞動著,漸漸變小,溶化了。加熱雞骨湯的同時,將長蔥和生薑切絲,再把油脂徹底溶化的湯濾過一遍。我拿出一個小單柄鍋,把濾籃放在上面,小心翼翼的將加熱的湯倒進去,新鍋子裡盛滿了閃耀著金光的透明雞湯……

文字令人食指大動,讀著讀著口水都要流出來了!那些細膩描繪的烹調過程,就算拿來當作食譜也不為過。

除了美食外,故事最動人處,還是人與人之間所碰撞出的火花。書中角色都擁有獨特的性格,行事看似無厘頭,但有時說出來的話卻又那麼深得人心,不論是女主人翁露依、陷入熱戀的藤姨、風流的老畫家湯尼桑、性冷感的青年康介、熱心的肉店老闆、古怪的愛情小說家、同性戀的法語教授……個個形象鮮明。而故事無時無刻都在透露著一個訊息:人與人的情感,在相遇的那一刻便已產生;無論最後是否有結果,都是一段無可取代的回憶。露伊、湯尼桑和康介之間若有似無的情感、曖昧不明的關係,有些話不需要說得明白,只要用心就能感受到,而這份情感有沒有結果並不重要,因為這些人都已在生命裡留下不可抹滅的痕跡。

讀《湯歌劇》就像看一齣輕鬆幽默的日劇般讓人愉快、毫無負擔,流暢的敘事風格讓人不由自主一幕接著一幕往下看,讀完甚至期待著能再有個續集或番外篇出現。作者將「湯」與「人」巧妙地結合在一起,濃淡酸甜,交會出親情、愛情、友情的千般滋味。那些對白、那一道道美味的湯品、那些平凡的日常瑣事,都為我們帶來幸福的滿足感。

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