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獨厚心得

難道,你還不相信自己是死亡掮客嗎?

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自從看到一名身穿薄荷綠衣服的男人站在妻子瑞秋病床旁後,查理?艾舍再也沒有好日子過了。他首先面對的是瑞秋突然離開人世,留下他們出生不到一天的女兒──蘇菲。再來,則是自家經營的舊貨店裡,許多東西莫名其妙地閃著紅光,且只有查理才看得到紅光,而後,更令查理害怕的事發生了──他好像能夠輕而易舉地取人性命。



一個溫暖的十月,查理站在排隊等著提款的隊伍中,正在領錢的威廉?葛力克,手裡拿著一把雨傘,那把傘不停地跳躍著紅光,查理忍不住盯著看,直到?葛力克領好錢離開提款機時,查理往後追過去大喊:「先生!抱歉!先生!您的雨傘……」就在此時,一輛四十一號公車以時速四十五哩的速度駛來,直接碾過不小心摔倒的葛力克。街上所有的人紛紛停下來,協助處理善後,查理只能拼命向路人解釋他不是故意的,卻沒人對他的話有反應。就在街上一片混亂之際,查理發現一隻優雅的黑手自下手道伸出,一把抽走雨傘。




事故現場好像只有查理看得到那隻黑手,事故現場好像都沒人看得到查理,查理也根本不認識死者,卻知道他的名字。不只如此,之後,查理到邁克?曼哈特的家回收到舊商品,看到曼啥特先生家有一件皮草大衣閃耀著紅光,彷彿向他招手,於是,他將這件皮草大衣偷渡出來,卻在走出曼哈特先生家大門之前,被一記利爪襲擊,橫奪那件大衣。過沒多久,邁克?曼哈特離開人世。




而後,查理拿到《死亡大百科》,並在因緣際會下由薄荷綠衣男向他解釋自己死亡掮客的身份,查理慢慢理解自己得幹什麼勾當才能扼止來自邪惡黑暗世界的冥府使者。他必須根據日誌本的指示,在某些人死亡之際取走他們的靈器,就像發紅光的雨傘與皮草大衣,然後,將這些靈器順利轉手給下一位人類,否則,這些靈器會被冥府使者搶先一步拿走,當冥府使者藉由這些靈器累積能量後,這個世界或許即將反轉,成為邪惡的暖巢。




找尋靈器的過程中,查理不時得面對將死之人的蒼白的面容,或聆聽他們死前的告白。無論對方是因意外身亡,或是因病去世,查理不停面對死亡,死亡或許不可怕,令查理恐懼的是,而今而後,自己是否對於任何生離死別不再有情感上的波動,彷彿冷血般,他只希望趕緊找到靈器,完成這一趟任務。有時,他甚至必須將自己心裡的哀傷放下,只為了完成日誌本裡交待的任務。




與死亡、死神、冥界有關的故事,總脫不了邪惡、哀傷或殘忍的情節,《脫線死神的鬼差事》卻是幽默,作者以詼諧的筆調記敘與死亡相的議題,同時,似乎訴說著無論身處哪個世界,總要維持某種秩序,或是邏輯,就算與死亡、靈魂相關,一切也並非強勢,而是依循靈器的轉接,才能讓這個世界的人、靈、鬼、神等,依賴此邏輯運行。




有一天,你可能會發現某個人身上一件閃閃發光的物體吸引著你,你不必太過驚恐,因為,你正挑起讓世界正常運作的重擔!

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