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獨厚心得

頭被咬下來之後還能繼續交配嗎?

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我們常常以為動物交配的演化目的是為了「延續物種」,但是《背著蝌蚪跳的青蛙》卻告訴我們:從「個體」觀點來看,應該是竭盡所能地產生最多的後代,而且雄性與雌性由於生殖細胞的不同,因此要成功達成這個目的的策略也會有所差異。一般而言,雌性產生卵子的數目比雄性精子少很多,因此雄性動物的典型策略是「盡可能與更多雄性個體交配」,而雌性的最佳策略卻是「與『最棒』的雄性交配」。

由於卵子內含胚胎早期發育所需資源,而且數量也比精子少非常多,因此雌性動物較無法承擔卵子的損失。雌性動物的慎重遇上雄性動物四處頻繁播種的行為,使得繁殖變成是一件複雜的事情,而交配儀式也會非常多樣,甚至十分危險。

書中提到部分公螳螂如果在交配儀式中表現的「不適當」,很可能會遇上斷頭的麻煩,但在斷頭之後有些種類的公螳螂反而能更有效地交配。這種螳螂的交尾動作並非由腦部控制,而是由腹部神經叢控制,而公螳螂的頭部有一個神經中心,在母螳螂被抓緊固定之前,它將一直抑制交配行為,而當母螳螂咬掉公螳螂的頭,去除此種神經之後,才不再發生抑制行為,進而可以重複不停的交尾動作。

之前《蝴蝶法則》敘述了柔弱美麗生物在演化過程的機巧與堅強,而《背著蝌蚪跳的青蛙》則呈現了更多小動物看似古怪的行為,作者多以經常被忽略的小動物切入,從奇異的動物行為表現追溯其長期的求生策略,讓好奇的人們能夠更加領略自然的奧妙。

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